Review: Aquaman

Review: Aquaman

20 décembre 2018 Non Par Pierre Bisson

Alors que Marvel sort presque trois films par an, Warner et DC Comics peinent aligner les films et les succs au box-office. Du coup, la sortie cette semaine dAquaman est un vnement pour le studio et lavenir du DCU au cinma. Fini les hros sombres et torturs. Place la couleurs explosives, l’humour et l’action dmesur… DC se le joue « Marvel way » ?

BIENVENUE ATLANTIS

Si Arthur Curry est l’une des figures phares du Justice League de Zack Snyder, on ne sait pas grand chose sur le hros. Le ralisateur profite de l’occasion pour revenir aux sources. Ainsi, tout commence par la naissance du petit Arthur, n de l’union de Tom Curry, un gardien de phare, et d’Atlanna, reine dchue d’Atlantis. Malheureusement, aprs quelques annes de bonheur, la Reine est oblige de fuir sa famille et de retourner dans les profondeurs sous-marines. Des dcennies plus tard, Arthur est grand… et tout en muscle ! Avec ses pouvoirs hors du commun, il ne loupe jamais… une « Happy Hour » ! Enfin, a, c’tait avant de rencontrer d’autres justiciers et de vaincre Steppenwolf (dans Justice League, rappelez-vous). Du coup, il donne un coup de main de temps en temps. Il est devenu la coqueluche de son village, Amnesty Bay, et est surnomm « Aquaman ». Atlantis, Orm, le second fils d’Atlanna et Roi de la cit sous-marine, a soif de pouvoir. Il est prt tout pour devenir « le Matre des Ocans » et rgner sur la surface et les ocans. La charmante Mera va tente de convaincre Arthur de prendre en main son destin et de renverser son tyrannique demi-frre. Bref, de devenir un vrai « hros » comme l’annonce firement l’affiche du film !

« S’IL EN EST DIGNE »

Aquaman suit le parcours logique des films d’origines de super-hros. Ainsi, on a le droit aux nombreux flashbacks sur l’enfance du hros, la dcouverte de ses origines et de son univers et la qute qui le mnera accomplir sa destine de hros. Cependant, le ralisateur James Wan n’en oublie pas que Arthur a « vcu des aventures » avec la Justice League. Il joue dj les hros, mme s’il ne le fait pas «  temps plein ». Comme tout hros moderne, il est tortur par un drame familial : la disparition de sa mre. Il sait d’o il vient. Il connat Une partie d’Atlantis et de ses habitants. Il n’est pas pas tonn de voir dbarquer Mera ou d’entendre parler de son frre Orm. Quand on voit Aquaman, on ne peut s’empcher de penser un de ses concurrents : Thor. D’un point de vue physique, Jason Momoa (Aquaman) ressemble Chris Hemsworth (Thor). Leurs attitudes nonchalantes et grand enfant les rassemblent encore plus. Mais c’est surtout le thme d’tre digne de son rle qui frappe les fans de super-hros. Bien sr, ce thme se rapproche aussi du mythe du Roi Arthur, qui porte bien son nom. Dans le film, Arthur/Aquaman doit tre digne s’il veut pouvoir dloger le trident magique, tout comme Arthur doit pouvoir retirer Excalibur du rocher. On ne peut donc pas accuser James Wan et Geoff Johns (le scnariste de DC Comics signe l’histoire du film) de surfer sur le succs de Thor. Momoa porte bout de bras son rle et donne l’impression d’tre lui-mme une bonne partie du film. Mais quand il enfile son costume orange et vert, il crve l’cran et gagne en majest. Un costume qui aurait pu faire rire est l’une des meilleures transpositions des comics.

SOUS L’OCAN

C’est James Wan que revient la lourde tche de nous prsenter le royaume d’Atlantis. Autant dire que le ralisateur avait un sacr challenge de transposer le visuel du comic book l’cran. Il s’en sort trs bien. Les couleurs explosent l’cran. Le temps d’une squence, on navigue dans la cit principale et on aperoit plusieurs recoins du royaume. On n’est bien loin du mince rendu de la plante Oa dans le tristement clbre Green Lantern. Bien sr, on l’attendait aussi au dtour concernant les scnes sous-marines. L o Snyder avait lud le problme en crant une bulle d’oxygne lors du dialogue entre Mera et Arthur dans JL, Wan prend le parti de les faire parler naturellement, avec une lgre vibration dans la voix. Les effets de flottement sur les vtements et les cheveux fonctionnent et donnent l’impression d’tre immergs dans l’eau avec les personnages. Tel un Peter Jackson dans les Terres du Mordor, James Wan s’clate crer des batailles gigantesques entre deux armes mlant acteurs et cratures de synthse dmesures. Et l encore a fonctionne. Que ce soit des crustacs gants qui se battent contre des requins ou des hommes en armure chevauchant des hippocampes, on y croit. Certains diront que « trop de CGI tue le CGI » mais le ralisateur ne peut pas faire autrement s’il veut faire pour le mieux. On regrettera seulement que certaines incrustations dans dcors qui auraient pu tre naturels.

FRRES ENNEMIS ET PETITE SIRNE
Le long-mtrage nous donne aussi l’occasion de dcouvrir l’entourage d’Aquaman (dans mauvais jeux de mots avec la srie TV Entourage dans laquelle les personnages veulent mettre en scne un film Aquaman). Outre ses parents, avec une Nicole Kidman rajeunie par les effets spciaux, c’est surtout son « love interest » Mera et ses ennemis, Orm et Black Manta qui se dtachent. La premire, avec ses cheveux rouge vif et sa silhouette moule dans une combinaison verte, fait penser une version adulte (et avec des jambes) d’Ariel, la petite sirne de Disney. Une scne « tendre » o elle dcouvre le monde des hommes (avec une chanson romantique en fond) voque le dessin-anim. Un hros se mesure par ses adversaires. Orm et Black Manta sont deux vilains diffrents, chacun avec ses raisons. Celles de Black Manta sont assez « basiques » et quelque peu ridicules. Contrairement son histoire tragique des comics, ici, le coup du destin qui le marque dans les premires minutes semble forc. Peu utilis par la suite, son passage ne sert que de tremplin une ventuelle suite. Orm, lui, a soif de pouvoir mais veut aussi agir pour le bien de sa nation, victime de la pollution des « hommes ». Un petit ct cole pour justifier les motivations du vilain. Dans le contexte actuel, c’est plutt malin. Visuellement les deux personnages sont tous droit sortis des comics. Les costumes flashy (l’armure noire de Manta ou le costume violet et argent d’Orm) ne font pas kitsch.

Un chef d’uvre ? N’exagrons pas. Le film n’est pas exempt de dfauts. Mais c’est un grand pas en avant pour Warner qui livre un film plus familial sans tomber dans le clich. On se serait bien pass de certains effets de ralentis (chers aussi Snyder) et aux coups de guitare lectrique dans les premires minutes chaque fois que Momoa donne un coup de poing, mais ces problmes s’estompent au fil du film, comme si le ralisateur voluait avec son hros.

Aquaman – De James Wan – Avec Jason Momoa, Amber Heard, Patrick Wilson, Yahya Abdul-Mateen II, Dolph Lundgren, Nicole Kidman – Sortie le mercredi 19 dcembre 2018

[Pierre Bisson]