Oldies But Goodies: Batman Family #6 (juillet 1976)

Oldies But Goodies: Batman Family #6 (juillet 1976)

28 décembre 2013 Non Par Xavier Fournier

Oldies But Goodies: Batman Family #6 (juillet 1976)[FRENCH] Dans les annes 70 le scnariste Bob Rozakis travailla l’expansion de l’univers de Robin en lui dcrivant une vie propre (loin de l’ombre de Batman) et en lui crant quelques ennemis indits qui n’eurent pas tous la longvit espre. Mais le fils spirituel de Batman pouvait-il esprer meilleur adversaire que… la Fille du Joker (« Joker’s Daughter ») ?

La Fille du Joker !Dj voqu dans une prcdente chronique le Robin de Bob Rozakis fut, bien des gards, le Robin de la croissance. Dans la seconde moiti des annes 70, le scnariste travailla en effet manciper le personnage de l’influence de son mentor. Et comme Rozakis devint aussi par ailleurs le scnariste de la srie Teen Titans, il est d’une certaine manire l’artisan mconnu qui prpara le terrain pour le Robin des annes 80 (futur Nightwing) tel qu’crit par Marv Wolfman dans les pages de New Teen Titans. Dans Batman Family #6, Rozakis allait cependant lancer un pav dans la mare en inaugurant un mystre qui allait durer quelques temps dans la srie et dans Teen Titans : Qui donc tait la Fille du Joker ?

L’pisode qui nous intresse aujourd’hui commence par un article de journal qui nous apprend la mort d’une clbre romancire nomme Christine Ariadne. Il s’agit d’une allusion transparente Agatha Christie qui tait dcde dbut 1976, peu de temps avant l’criture de cet pisode. Christine Ariadne est morte en laissant un testament qui demande que le treizime jour aprs sa disparition on procde l’ouverture d’une pice hermtiquement scelle dans laquelle on trouvera « le plus grand mystre de sa carrire » qui sera galement le dernier cas de son personnage ftiche, Ulysses Pilate (puisque que Christine Ariadne est un avatar d’Agatha Christie, on comprendra facilement qu’Ulysses Pilate est une allusion Hercule Poirot), qui se termine par la mort du hros. L’ouverture de la pice, qui se trouve l’universit d’Hudson (o Dick Grayson poursuit ses tudes) est un vnement en soi et, pour l’occasion, mme la tlvision s’est dplace pour filmer la chose. Ds qu’on aura ouvert la porte, le manuscrit sera envoy Mtropoles o il sera directement dit et imprim, sans perdre de temps. Mais c’est la dconvenue quand on ouvre la porte. Il y a bien un prsentoir mais… il est vide. La salle est vide. La manuscrit a t vol !

Alors que tout le monde est sous l’effet de la surprise, un second coup de thtre se produit. Quelqu’un accroch une corde surgit devant les camras en ricanant. Quelqu’un qui ressemble en tout point au Joker si ce n’est que ce personnage porte des chaussures talons hauts et que son gilet laisse deviner une poitrine. Ce n’est pas le Joker mais… la Fille du Joker ! Dick Grayson, qui tait prsent dans l’assistance en compagnie de sa petite amie, Lori, prtexte alors qu’il doit s’clipser pour tlphoner la scurit du campus. En fait il s’agit bien sr d’un prtexte. Robin ne peut bien sr pas rester les bras croiss alors qu’un personnage driv du terrible Joker commet un crime devant lui. En l’espace de quelques secondes « l’ado merveille » surgit donc son tour, avant que la Fille du Joker ait pu s’enfuir. Mais en apparaissant l’universit d’Hudson la jeune femme devait sans doute s’attendre tomber sur le disciple de Batman. Elle n’est pas surprise de le voir arriver et ne perd pas son sang-froid. Au contraire elle explique que son pre lui a toujours dit que fumer tait mauvais pour sa sant mais que, dans le cas prsent, ce sera encore pire pour lui. Et elle brandit une pipe qui cr des bulles de savon massives. L’une d’entre elles explose au visage de Robin et dgage un gaz rose qui neutralise le jeune hros.

Comme le Joker, mais avec des hanches et des seins...En fait jusque-l Robin ne lui avait pas donn le moindre crdit. Il pensait juste que c’tait une personne qui voulait s’attirer un peu de publicit en surgissant dguise de la sorte. Il ne l’avait pas pris pour une hritire relle ou spirituelle du Joker qui pourrait reprsenter le moindre danger. Pris par surprise il suffoque et son adversaire fait mine de partir en triomphant « Et maintenant que j’ai fait mes dbuts, il est temps que je fasse ma sortie ! ». Robin tente de l’arrter en lanant un Batarang mais la Fille du Joker se retourne et lance, elle, une sorte de houppe poudrer qui intercepte et neutralise le gadget de Robin. Une nuage de poudre s’en dgage et quand on peut nouveau y voir dans la salle… la Fille du Joker n’est plus l… Le Chef McDonald, figure de proue de la police locale, arrive alors et demande au jeune hros ce qui se passe. Robin lui explique alors que cette mystrieuse jeune femme s’est empare du manuscrit de Christine Ariadne. McDonald s’tonne alors que le document ait pu disparatre d’une salle scelle : « C’est un mystre que seul Ulysses Pylate pourrait rsoudre… ». Intrieurement Dick Grayson espre qu’un Robin fera l’affaire…

Le lendemain le policier et le jeune justicier masqu sont passablement surpris quand ils apprennent par les journaux que la Fille du Joker propose de rendre ce qu’elle a vol, mais condition de le remettre Robin, en mains propres et dans un endroit tenu secret. Un des policiers, le Lieutenant Tatem, s’tonne quand mme : « Robin, tu as combattu le vrai Joker ! Est-ce que tu crois qu’il puisse avoir une fille ? ». Le hros refuse de reconnatre ou de dmentir quoi que ce soit : « Ce qui est certain c’est qu’elle se comporte de manire aussi folle que lui ! La seule manire de le savoir est de la capturer ! ». McDonald s’tonne alors que Robin accepte le march propos par la voleuse. Mais Robin explique : « C’est un rendez-vous auquel je ne peux pas rsister. Mais je vous avoue que je ne serais pas contre avoir un coup de main d’Ulysses Pylate. Sa « matire grise » rglerait sans doute l’affaire comme si c’tait un sance d’entranement.

Le soir venu, Robin se rend au lieu choisi : une passerelle dserte qui relie les campus Sud et Nord de l’universit d’Hudson. Dans un soudain clat de lumire la Fille du Joker se matrialise devant lui. Robin ironise « Miss Joker, je prsume ? ». « Oui, Robin ! Enfin nous nous rencontrons face face… Le fils de Batman et la Fille du Joker ! ». Mais Robin remarque d’emble qu’elle est venue les mains vides, sans manuscrit ! Les mains leves afin de montrer qu’elle n’a rien de dedans, la Fille du Joker ricane « Au contraire, cher Robin ! J’ai amen exactement ce que j’ai vol… C’est dire rien ! HaHaHaHaHaHa ! ».

Pas convaincu, Robin fait mine se sauter sur son adversaire : « C’est ce qu’on va voir ! Je t’emmne au QG de la police ds maintenant ! Tu dois rpondre quelques questions ! ». Robin l’attrape par les poignets mais il n’a pas encore prouv tous les gadgets de son ennemie. La Fille du Joker lui rpond « Je ne pense pas que Papa voudrait qu’on se tienne par la main… Mais je m’en moque ! En fait tu mme prendre la mienne ! ». Il s’avre en fait que les poings que Robin pensait tenir sont des prothses amovibles et propulses par des fuses (les fans de Goldorak parleraient de « Fulguro-Poings »). Les deux mains factices, ainsi propulses, arrivent repousser Robin en arrire.

Fils de Batman contre Fille du JokerLa Fille du Joker reprend : « Et je doute qu’il approuverait que je sois assez proche de toi pour t’embrasser… Mais avec mon lipstick spcial… Je peux faire a distance ! ». La jeune femme brandit un bton de rouge--lvres qui tire des projectiles en forme de lvres. Robin n’en revient pas : « Maintenant je suis bombard par des balles en forme de baiser ! ». Si on y regarde bien l’arsenal de la Fille du Joker n’voque pas tant celui de son pre suppos que l’quipement un peu ringard qu’on confiait une femme dans les annes 40 ou 50. Les gadgets qui ressemblaient l’intrieur d’un ncessaire beaut composaient l’essentiel des armes de Merry Girl of 1000 Gimmicks, de Roberta (qui avait son « Crime Compact ») ou encore de la premire Batwoman, de la premire Bat-Girl et mme de la Batgirl classique (Barbara Gordon) a ses dbuts. En fait, bien qu’elle soit crite et publie en 1976, l’histoire de Batman Family #6 vhicule certains clichs un peu plus dats. D’un ct, c’est volontaire. La Fille du Joker n’arrte pas de faire des blagues sur une galanterie dsute, comme si Robin tait en train de faire la cour. Mais de l’autre les choses sont un peu plus floues, en particulier quand Robin, bombard par les faux baisers, se dit « Je ne me dfends pas ! Je n’arrive pas me forcer frapper une fille ! Et elle le sait ! ». Robin vit encore dans une logique o un bon garon ne peut pas affronter une fille ce qui, dans un contexte contemporain de la libration de la femme, sonne un peu curieusement (d’autant qu’il ne s’agit pas de rouer de coups la Fille du Joker).

Robin couvert de bisous...Bientt Robin trouve la solution. Toujours tir en arrire par les poings-fuses, il arrive par le biais d’une acrobatie ngocier un demi-tour et faire une pirouette de manire ce que les deux fuses partent vers la voleuse. Si bien que techniquement ce n’est pas Robin qui frappe la Fille du Joker mais ses propres « mains » ! Surprise, elle fait mine de tomber la renverse et d’tre projete par dessus le pont, dans le vide. Robin la voyant disparatre se prcipite son secours… sans raliser qu’elle s’est rfugie sur une corniche. Du coup, port par son lan, c’est Robin lui-mme qui tombe dans le vide. Mais il a la parade : « Aprs que mes parents aient t tus lors d’une chute de trapze, j’ai cr une routine acrobatique qui aurait pu les sauver. Mais je n’aurais jamais pens que j’en aurais besoin moi-mme ! ». Et de fait Robin atterrit comme un chat, sur ses deux pieds, sans rien se casser…

Mais la Fille du Joker en profit pour disparatre. Quand il remonte sur le pont, Robin ne trouve qu’une poupe de poche l’effigie de sa nouvelle ennemie. Une poupe parlante qui se moque de lui et qui, pire, lui explique que pendant qu’il va chercher savoir qui elle est, la Fille du Joker va, rciproquement tenter de percer le secret de l’identit de Robin. Ce qui est un trait de caractre que le vrai Joker n’a que trs rarement montr. La Fille du Joker s’installe donc comme un personnage manipulateur, un « trickster » comme dirait les amricains, capable d’chapper Robin (l o, en gnral, Batman arrive capturer le Joker) mais aussi de poser une menace sur le long terme, en s’attaquant peut-tre son identit civile. Le scnariste marque alors le coup en promettant qu’on en saura plus dans un futur numro de Batman Family.

Mais la fin de cet pisode approche et Robin retourne au QG de la police. Le Chef McDonald et Tatem se dsolent que Robin n’ait pas pu rcuprer le manuscrit. Mais le jeune hros explique que c’est tout bonnement parce qu’elle n’avait rien, depuis le dbut ! En fait rien n’a t vol ! Robin vient de comprendre que s’il n’y avait aucun moyen visible de retirer le document de la pice c’est tout simplement parce qu’elle n’a pas t fracture et qu’elle n’a jamais rien contenu : « Comme je vois les choses Christine Ariadne n’a pu se rsoudre tuer sa cration favorite, Ulysses Pylate. Elle a alors judicieusement donn l’impression qu’elle crivait cette dernire nouvelle mais elle ne l’a jamais fait ! Le « Grand Mystre » mentionn dans son testament c’tait… dcouvrir qu’il n’y avait aucun manuscrit ! ». Les deux policiers comprennent alors le reste : « La Fille du Joker avait prvu de voler le livre. Mais quand il s’est avr qu’il n’tait pas l, elle s’est quand mme attribu le vol ! » Et Robin de conclure : « C’est vrai ! Son plan a t contr par Christine Ariadne elle-mme, qui a organis le vol de quelque chose qui n’a jamais exist ! ».

Si l’histoire insiste lourdement sur le ct hommage Agatha Christie, ce n’est pas pour cela qu’il est rest dans les mmoires mais bien pour la premire apparition de la Fille du Joker, personnage que Bob Rozakis allait brivement installer dans les aventures de Robin avant de lui donner une autre destine plus surprenante. D’abord il allait s’appliquer continuer sur la lance de ce premier pisode. C’est dire que si la Fille du Joker russit toujours s’chapper, si on y regarde bien elle ne commet jamais de vritable vol (comme ce qu’on peut voir ici). Au bout de trois ou quatre combats contre Robin, c’est dans les pages des Teen Titans que la Fille du Joker allait apparatre plus rgulirement, aprs que le jeune hros ait dtermin qu’elle n’tait pas rellement une criminelle mais au contraire quelqu’un qui avait mont cette supercherie pour attirer son attention et lui prouver ses comptences. Robin fini donc par l’accepter dans les rangs des Teen Titans.

Mais des questions demeuraient. La principale tant d’abord de savoir si elle tait rellement la Fille du Joker… ce qui n’aurait pas t sans crer quelques problmes chronologiques (au minimum adolescente, elle aurait donc t enfante avant le dbut de la carrire suppose de son pre ou mme le dmarrage de Batman). Bob Rozakis laissa passer quelques pisodes avant de rvler qu’elle tait en fait Duela Dent, c’est dire non pas la Fille du Joker mais celle d’Harvey Dent (Two-Face). Elle avait adopt cette identit pour faire enrager son pre (le Joker tant la seule personne que Two-Face dteste autant que Batman). Niveau chronologique c’tait un peu moins gnant puisqu’on savait que Dent avait eut une vie de couple avant d’tre dfigur. Techniquement il pouvait donc avoir une fille jamais mentionne. Aprs cette rvlation, le dguisement de la Fille du Joker ne se justifiait plus et Duela Dent adopta la nouvelle identit d’Harlequin. Ce qui n’tait pas idiot puisque dans les annes 40 la premire Harlequin de DC Comics avait dj t une « fausse criminelle » affrontant Green Lantern. Il y avait donc une logique. Hlas pour Duela Dent, cette version des Teen Titans n’avait plus que quelques mois de publication devant elle. Quand l’quipe revint, transforme en New Teen Titans, Harlequin n’tait plus l.

De toute faon la solution d’utiliser Harvey Dent comme pre n’tait pas non plus l’idal et les scnaristes prenant la relve de Rozakis s’efforcrent d’ignorer tout simplement Duela Dent plutt que de remettre les mains dans ce problme. Marv Wolfman fit d’abord mine d’ignorer jusqu’ son existence. Finalement pour mettre fin aux questions l’auteur ramena Duela dans une scne annexe du mariage de Wonder Girl. Duela y avouait n’avoir jamais t la fille d’un super-vilain et avoir toujours t une sorte d’agent secret infiltr qu… De quoi la consigner aux oubliettes pour toujours. Profitant de l’effet Crisis On Infinite Earths, Marv Wolfman dcida mme d’aller encore plus loin et de clarifier la chronologie des Titans en dcidant que la Fille du Joker/Harlequin n’avait sans doute jamais exist. Finalement dans le courant des annes 90 Duela fit nouveau quelques apparitions, semblant avoir perdu l’esprit et prtendant un peu, comme un running gag, tre la fille de tout le monde (pour le coup c’est la scne du mariage de Wonder Girl qui semble avoir t annule).

La chose, assez peu explique, allait atteindre son paroxysme en prambule de la srie Countdown, quand Duela Dent est assassine et qu’on dcouvre par la suite qu’elle tait bien la fille d’un Joker mais pas de celui qu’on pensait : Duela tait la fille du Jokester, l’quivalent du Joker sur Terre 3 (univers alternatif o la moralit est inverse et o rgne le Crime Syndicate). Dans ce monde o les quivalents des hros de DC sont malhonntes, les criminels classiques (Lex Luthor…) sont l’inverse des super-hros et le Jokester est donc un « bon » s’opposant au Crime Syndicate. Par limination on comprenait que Duela tait la fille du Jokester et de Three-Face (une version fminine de Two-Face). Le couple tant spar, la petite Duela fut leve par Three-Face et le Riddler de Terre 3, qui fut donc son beau-pre, avant de se retrouver projete sur Terre 1, l’univers habituel de DC. Autrement dit Duela Dent avait pour famille une bonne partie des adversaires habituels de Batman et le dphasage entre les mondes acheva de la rendre folle, ce qui explique les incohrences qui auront marqu ses apparitions. Tout a, bien sr, a t annul par le reboot massif de DC en 2011 mais l’ide de Bob Rozakis s’est rincarn dernirement, en 2013, en une nouvelle « Fille du Joker »…

[Xavier Fournier]