French Collection #187

French Collection #187

22 janvier 2014 Non Par Comic Box

French Collection #187[FRENCH] Aprs une longue absence due des impratifs professionnels, French Collection revient pour vous souhaiter ses vux pour 2014 et vous donner rendez-vous toutes les semaines. Pour cette premire chronique de lanne, petit retour en arrire avec une anecdote mconnue sur Superman.

French Collection #187

En septembre 1947 lorsque les lecteurs francophones dcouvrent la quinzime livraison (non numrote) du supplment au journal de Tarzan mettant en scne Superman (enfin, le Surhomme) et titre Dsintgration atomique certains peuvent tre interpells par un scnario un peu inconstant .

Il sagit de la traduction de lpisode 34 du Daily Comic Strip de Superman intitul aux Etats-Unis The Science of Superman qui reprend les comic strips #1950 1983 publi davril juin 1945.

French Collection #187

Le jeune Gilmore est tudiant lUniversit et rend une copie au professeur Duste, son professeur de science, soulignant linvulnrabilit de Superman. Il reoit immdiatement un zro pour sa composition car linvulnrabilit est scientifiquement impossible. Le jeune Gilmore va alors parler de cette affaire au professeur Lyly, son professeur de littrature, qui crit une lettre Superman afin que ce dernier convainque Duste de son erreur .

Bien entendu Superman rpond et se rend luniversit pour aider Gilmore. Mais le professeur Duste est compltement impermable aux diverses dmonstration des pouvoirs de Superman en trouvant des raisons scientifiques pour les expliquer rationnellement.

French Collection #187

La seule chose qui le convaincrait vraiment de linvulnrabilit de Superman est son exposition au rayonnement du cyclotron de luniversit popularis sous le nom dAtom Smasher. Bien entendu Superman accepte mais au dernier moment le professeur Duste se dgonfle . Comme il est persuad que Superman est un imposteur il pense quil va tuer une sorte de lunatique sil dclenche lappareil. Il pensait que Superman tait un simulateur qui allait se dsister devant le danger mais maintenant il est devant un terrible dilemme. Bombarder limposteur et le tuer ou ne rien faire et laisser penser quil est conscient de son erreur et ne veut pas la reconnaitre.

Pendant ce temps, sur le campus Gilmore rencontre son entraineur de baseball qui sinquite de son absence. Il lui explique alors quil ne peut plus faire partie de lquipe car il a t vir par Duste. Lentraineur est extrmement embt, lorsquun ami de Gilmore vient lui expliquer que Superman est dans le cyclotron.

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Gilmore surgit dans le laboratoire et actionne le cyclotron. Bien sur Superman est insensible au bombardement dlectron mais Duste en dduit juste que la machine est en panne. Le dialogue de sourd continue lorsque lentraineur de lquipe de baseball arrive et propose Superman de laider lentranement de lquipe. Et partir de ce moment, le professeur Duste et le cyclotron sont oublis sans aucune explication. Pourquoi donc ce brusque changement scnaristique ?

Ce que le lecteur francophone de lpoque, et sans doute vous-mme, ne pouvait se douter cest quil lisait deux ans aprs une histoire de comics qui avait t jug comme mettant en pril la scurit de lEtat aux Etats-Unis.

En effet, en avril 1945 une opration militaire vitale pour la victoire des Etats-Unis dans le pacifique se prparait. Il sagit bien entendu de lopration Trinity, c’est--dire la ralisation dune bombe atomique qui conduira aux bombardements sur le Japon qui auront lieu dbut aot de la mme anne.

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Les autorits amricaines, et notamment le Federal Bureau of Investigation (FBI), surveillait toutes les publications amricaines pour reprer dventuelles fuites ou messages de possibles espions trangers sur le territoire. Soit les agents du FBI tait trs consciencieux, soit certains aimaient les comics. Quoi quil en soit, des agents spciaux furent dpch dans les locaux de National Publications (anctre de DC Comics) et senqurirent du scnariste de cette histoire et de ses sources.

Bien que lhistoire soit crdite officiellement Jerry Siegel, le scnariste est Alvin Schwartz qui lors de son interrogatoire par les agents du bureau expliquera quil sest inspir dun numro de Popular Mechanics (magazine de vulgarisation scientifique) de 1935. Les agents du FBI se contentrent de cette explication et demandrent juste National Publications de changer son scnario de manire ne plus faire allusion lnergie atomique, ce qui explique le changement soudain du scnario qui sappuie malgr tout sur le personnage de lentraineur de baseball qui existait dj.

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Whitney Ellsworth (le responsable de la ligne ditoriale Superman chez National Publications) fera ensuite rfrence laffaire dans la livraison du magazine interne Independent News (le distributeur de National Publications qui tait galement une filiale du groupe) de septembre – octobre 1945 en sappuyant sur des articles daot de Times & Newsweek voquant lintervention du bureau de la censure.

Les lecteurs francophones de septembre 1947 ne pouvaient se douter de toutes ces interventions et lisrent donc leur rcit complet du Surhomme sans savoir que la petite histoire des comics avait rencontr la grande Histoire.

[Jean-Michel Ferragatti]