Oldies But Goodies: Adventure Comics #104 (Mai 1946)

Oldies But Goodies: Adventure Comics #104 (Mai 1946)

21 janvier 2012 Non Par Comic Box

[FRENCH] Dans l’Age d’Or des comics, Green Arrow se prenait rgulirement pour Batman. Ou, disons-le carrment, il tait un Batman de deuxime ordre. Tout ce que Batman faisait, Green Arrow le copiait. videmment le pauvre archer vert n’y tait pas pour grand-chose. Le phnomne tenait surtout des scnaristes en mal d’inspiration qui, rgulirement, collait une trame ou un lment « emprunt ». En plus de son pseudo-Robin (Speedy), de sa pseudo Batcave (la Arrow-Cave), de sa pseudo-Batmobile (la Arrow-Car) et de son pseudo Batplane (le Arrow-Plane), Green Arrow commena donc rencontrer galement des adversaires bass sur ceux du modle batmanien. Au lieu du Joker, Green Arrow aurait ainsi le clown criminel Bull’s Eye. Ne manquait plus qu’un quivalent de Catman/Catwoman pour que le tableau soit complet. Et justement…

Dans Adventure Comics #104 (mai 1946), c’est Speedy (Roy Harper), le jeune auxiliaire de Green Arrow (Oliver Queen), qu’on dcouvre au premier plan en train de sauter sur une mystrieuse silhouette dans une combinaison sombre. Le mentor (et en thorie hros principal de la srie, n’apparat que dans le fond, juch sur l’aile d’un avion tandis que Speedy, lui, est dj dans l’action et a dj bondi dans les airs pour neutraliser l’inconnu. Comme l’adversaire porte un parachute et que Green Arrow est sur un avion, on se doute que la scne se passe une certaine hauteur dans le ciel. Est-ce que Speedy aurait saut vers la mort ? Ce n’est pourtant pas la proccupation premire du commentateur. Ce dernier s’intresse en effet beaucoup plus l’ennemi qui fait ses dbuts dans cette histoire : « Attention aux griffes du Cat ! Ce criminel dfiait les forces de la Loi et de l’Ordre comme un chat jouant avec une souris… Jusqu’ ce que les archers ensorcels (NDLR: le surnom du tandem tant en anglais « The Wizard Archers »), Green Arrow et Speedy prouvent qu’il y avait plus d’une manire de coincer un chat dans… « Le Chat et la souris ! » (« The Cat and the Mouse !« ) ». Nous voici donc fix. Le nouveau criminel s’appelle The Cat. D’ailleurs on voit bien que sa cagoule est surmonte d’une paire « d’oreilles » similaires celles que portent Batman ou Catwoman sous le crayon de certains dessinateurs.

L’histoire commence vraiment quand on assiste un hold-up en plein jour. Des gangsters arrachent de l’argent des vigiles. Puis les voleurs demandent ce qu’ils doivent faire ensuite. Ils sont en effet radioguids par le chef, The Cat, qui leur indique alors l’itinraire pour s’enfuir tout en vitant les patrouilles de police. Alors que la bande s’engouffre dans une voiture, un des vigiles dpouills leur hurle « Vous n’irez pas loin, rats ! ». Un des gangsters lui rpond « C’est ce que tu crois le flic, mais un chat neuf vies ! ».

En fait leur chef, le Cat, se trouve au mme moment dans l’un des immeubles les plus hauts de la ville. Depuis sa cachette il a donc vu sur les rues et surveille lesquelles sont utilises par les forces de l’ordre. Il lui suffit alors d’indiquer ses hommes quel carrefour tourner pour viter de se faire arrter. Portant quelque chose mi-chemin entre le masque--gaz et une cagoule stylise imitant vaguement une tte de chat, le Cat fait plus que guider ses hommes. Il les protge aussi : Alors qu’une voiture de la police s’est mis poursuivre celle du gang, elle soudain arrte par un projectile qui diffuseun pais brouillard dans la rue. Un des policiers hurle alors ; « Arrtez la voiture ! C’est un gaz empoisonn – Le Cat en a dj utilis lors de ses autres oprations ! ». L’automobile des gangsters tant passe avant l’arrive du nuage de gaz, elle peut continuer sans tre inquite. Les policiers n’oseront pas traverser cette barrire gazeuse…

Le lendemain le procureur demande de l’aide aux deux combattants du crime que sont Green Arrow et Speedy. Immdiatement Green Arrow suggre de se rendre l’endroit le plus haut de la ville. Ce qui surprend plutt le procureur mais le hros lui explique avoir une intuition. Qui s’avre fonde. Ils dcouvrent bientt une tache noire sur un mur. Green Arrow dduit le reste : « Voici la rponse… Le Cat a dirig le crime depuis cet endroit mais a aussi utilis une sorte de bazooka pour tirer ses capsules de gaz ! Cette marque a t laisse par la dflagration l’arrire ! ». Mais comprendre ce qui s’est pass ne veut pas pour autant dire avoir une piste. Oliver Queen et Roy Harper, qui dduisent que les ordres taient donns distance, sont quittes pour pier les ondes radios en esprant tomber sur la frquence du Cat. Quelques jours plus tard les deux hros captent quelqu’un en train de donner ses ordres ses « chatons », les envoyant attaquer la boutique Piffany’s. Immdiatement les deux hros prviennent la police et foncent dans la Arrow-Car pour se mler la poursuite. Mais nouveau un nuage de gaz mortel bloque la rue. Cette fois pourtant il n’y a pas d’immeuble proximit et le jeune Speedy se demande d’o peu venir l’attaque.

C’est Green Arrow qui remarque un autogyre (anctre de l’hlicoptre) qui passe dans le ciel. Cette fois le Cat a choisi un poste d’observation mobile ! (Quand savoir comment il peut utiliser son pseudo-bazooka dans l’espace confin d’un autogyre, a c’est une autre histoire…).

Le Cat se croit sans doute en scurit dans les airs mais c’est oublier un peu vite que l’Arrow-Car dispose de puissants siges catapultes. Green Arrow est ainsi projet dans l’air en direction de l’avion. Mais The Cat le voit arriver et change la trajectoire de l’engin. Autant dire que du coup Green Arrow fonce vers le vide et qu’il risque de s’craser. Mais heureusement l’archer est quip. Il tire une de ses flches spciales, munie d’une corde, qui vient se ficher dans le train d’atterrissage de l’avion. Sa chute est interrompue et le voici en prime transport par l’avion du criminel, assur de ne pas le perdre de vue. Sauf bien sr que The Cat n’a pas du tout l’intention de conserver ce « passager clandestin ». Le criminel dgaine alors un pistolet pour supprimer son poursuivant.

Heureusement Green Arrow ne se laisse pas faire. Tout en tenant la corde avec les pieds (ne me demandez pas comment il y arrive avec une paire de bottes), l’archer se retourne et bande nouveau son arc : « Maintenant c’est mon tour, espce de monstruosit fline ! Prends a pour voir si c’est ta taille ! ». Et le hros tire une nouvelle flche qui vient arracher le revolver du Cat. L’archer n’a plus qu’ se hisser au niveau du cockpit. Mais The Cat est vraiment un adversaire prpar tout : le criminel saute dans l’air, ouvrant un parachute : « Je dteste te quitter maintenant mais j’ai du travail. Un hold-up, tu te souviens ! ».

Sans parachute, Green Arrow est coinc sur l’autogyre, qu’il doit poser quelque part avant de suivre son ennemi. C’est donc au tour de Speedy de prendre la relve (nous sommes quand mme dans des circonstances trs loignes de ce que nous proposait l’image d’ouverture avec un Speedy semblant projet en plein air). Quand The Cat se pose dans la rue, le jeune hros tente de l’arrter. Mais la silhouette fline l’assomme… avec une cl anglaise (ne me demandez pas ce que quelqu’un qui vient de sauter en parachute fait avec une cl anglaise dans la main…).

The Cat saute dans une voiture mais mme sonn Speedy a la prsence d’esprit de sauter sur le pare-choc arrire du vhicule. Et l… cette tournure des choses rappelle certaines choses, comme les poursuites en voiture d’Angel ou Captain America lancs aprs des criminelles flines nommes toutes les deux… Catwoman. A ce stade, il est trop tt pour tirer la sonnette d’alarme et dire qu’Adventure Comics #104 est identique ces autres histoires (ce n’est d’ailleurs pas le cas). Les scnes de « filatures » sur le pare-choc arrire n’taient pas rare l’poque. Mais quand mme notre Cat commence se rapprocher d’un archtype de bandit flin reconnaissable.

Pendant ce temps les « Chatons » sont en train de piller la bijouterie Piffany’s. Le « hic » dans l’histoire c’est qu’avec tout a The Cat n’est plus en l’air pour les guider et que du coup ils ne reoivent plus d’ordre. Alors les voleurs sautent dans leur voiture et prennent la fuite au hasard… Pour finalement tomber sur un nuage de gaz. Le gaz que The Cat utilise d’habitude !

Car, oui, Green Arrow tant rest dans l’avion, il a accs aux cartouches de gaz de la bande et s’en sert (en les projetant au bout de ses flches) non pas pour bloquer la police mais bien pour s’attaquer aux bandits. La chose est cependant scnaristiquement tonnante de la part de Green Arrow puisqu’on se souviendra que le gaz du Cat est mortel. Il est curieux que Green Arrow n’ait pas dans sa panoplie une flche fumigne ou soporifique qui neutraliserait tout autant sans tuer. L, pris de court, les gangsters tente d’enfiler leurs masques gaz mais ils n’ont pas le temps. La voiture file s’craser contre un rverbre. Ce qui nous rappelle l aussi des choses publies en 1945 dans Marvel Mystery Comics #63 ou Captain America Comics #45, quand les deux versions de Catwoman de Marvel finissaient par aller s’craser en voiture contre un rverbre du mme genre !

Cependant si les gangsters ont bien perdu les commandes de la voiture ils ont russi mettre leurs masques. Ils sortent du vhicule prts tirer sur Green Arrow, qui les survole avec l’avion. Seulement il ne faut jamais sous-estimer les ressources d’un homme qu’on vient de voir tenir une corde par ses pieds. Green Arrow tire une multitude de flches qui viennent se ficher dans chaque revolver des criminels, les rendant inutilisables. Puis il lance une nouvelle vole de flches qui… clouent les pantalons des hommes au goudron de la chausse. Et l mine de rien ce n’est pas mince comme exploit parce que Green Arrow, tout en pilotant un autogyre, arrive quand mme tirer plus vite que quatre hommes et sans manquer ses cibles. Une remarquable matrise… ou du grand n’importe quoi selon que vous dcidiez d’tre (ou pas) bon client du scnario. D’ailleurs dans le genre nous retrouvons Speedy, toujours juch sur le pare-choc arrire de la voiture de The Cat qui lui a trouv une technique amusante pour laisser une trace derrire lui : il lance des flches derrire lui (comme le Petit Poucet le faisait avec des cailloux) de manire laisser une piste que Green Arrow pourra remonter. Et l on a juste envie de lui demander combien de flches il a dans le carquois et sur quelle distance il compte tenir cette allure.

Mais la question devient vite caduque. La voiture de The Cat sort de la ville et ralenti dans les bois. Le criminel approche de sa cachette. Mais surtout, en regardant dans le rtroviseur, the Cat s’aperoit de la prsence de Speedy : « Ainsi ce coup sur la tte ne l’a pas arrt ! ». Le gangster costum arrte la voiture et se jette sur le garon avant que ce dernier puisse ragir… Ce qui l aussi pose question car le temps que l’automobile stoppe et que The Cat en descende, Speedy aurait normalement du avoir tout le temps d’attaquer. Sauf bien sr si avec son « astuce » pour laisser des flches derrire lui Speedy n’en a tout simplement plus (ce qui ne serait pas spcialement une preuve d’intelligence de sa part). The Cat lui saute dessus et lui donne… un coup de cl anglaise (oui, encore, visiblement The Cat aime bien le bricolage et ne se dplace jamais sans sa cl anglaise).

Cette fois Speedy tombe assomm et The Cat le trane dans une cabane. Avant d’tre interrompu par l’arrive d’un autogyre : « Green Arrow ? Mais comment savait-il o me trouver ? ». Green Arrow, qui aime bien parler tout seul quand il est aux commandes de ce genre d’engin, dit voix haute « La trace des flches m’a directement guid vers cette cabane. Je me demande o se trouve Speedy ? ». Et bien je ne sais pas, Green Arrow… Voyons, est-ce que chercher dans la seule cabane du coin ne serait pas un bon dbut de piste ? Seulement voil, quand il approche de la construction, le hros se fait tirer dessus par une mitraillette. Green Arrow n’est pas touch mais son arc, bris par les balles, est inutilisable : « Ce tir coup mon arc en deux et voici qu’approche The Cat pour terminer le travail ! Hmm… Je me demande si ce Cat serait intress par une souris… ». Est-ce que Green Arrow a perdu l’esprit ou bien le scnariste veut-il simplement justifier le titre de l’histoire (« Le Chat et la souris ! ») ? Sans explication apparente, le hros cache un bout de son arc, encore li la corde, dans l’herbe. Pendant ce temps The Cat approche avec sa mitraillette, prt tirer. L aussi The Cat ne brille pas par son intelligence car s’il a pu couper en deux l’arc de Green Arrow depuis son poste de tir dans la cabane, il n’a absolument pas besoin de s’approcher pour tirer sur le hros. Mais peut-tre veut-il simplement narguer son adversaire avant de l’liminer : « Tu m’as crois une fois de trop ! ». Et Green Arrow de rtorquer « Je suis certain que ce sera la dernire fois ! ».

Mais quand The Cat approche, Green Arrow tire sur la corde de son arc cass. Le fragment cach fait bouger l’herbe et Green Arrow s’crit « Oh! Une souris ! ». The Cat sursaute et, terrifi, lche son arme : « Une…une souris ! ». Le hros se jette sur l’adversaire dsormais dsarm et lui arrache son masque. The Cat s’avre tre… une jolie rousse ! Et la criminelle s’crie « Oui, une fille ! Mais tu le savais sinon tu n’aurais pas employ l’astuce de la souris ! ». Green Arrow explique simplement : « Une vague odeur de parfum dans l’avion t’as trahie ! ». Et l, nouveau, on se dit que le scnariste n’a pas peur de faire dans le caricatural. D’abord peut-on vraiment penser qu’une femme dans une combinaison hermtique pour la protger du gaz et se trouvant bord d’un autogyre qui doit vaguement sentir l’odeur de ce gaz laisserait une odeur reconnaissable de parfum. Admettons qu’elle soit d’une coquetterie folle et qu’elle utilise des tonnes du n5 de Chanel… Mais mme si Green Arrow dcouvre que The Cat est en fait une « chatte » pourquoi en dduire absolument qu’elle a peur des souris. Ce n’est pas non plus comme si TOUTES les femmes avaient peur des rongeurs. Certaines les adorent ! Bref, on nage dans le clich.

Puis la police arrive et The Cat bredouille en ralisant qu’ils vont la jeter en prison. Impassible Green Arrow lui rtorque simplement « Tu n’tais pas si timide quand il s’agissait de meurtres ! ». Les policiers, eux, sont surpris : « Le procureur ne va pas en revenir quand il va dcouvrir que The Cat n’est qu’une simple fille ». Speedy, libr de la cabane, est moins macho : « Cette simple fille m’a quand mme assomm deux fois avec une cl anglaise ! ». Bientt le procureur flicite Green Arrow & Speedy au nom de la ville pour leur « combat contre le crime » et le hros adulte explique avec humilit que c’est son auxiliaire qui a fait tout le travail en laissant derrire lui un « parcours flch ». Puis la nuit tombe, revenus chez eux, Oliver Queen et Roy Harper peuvent ajouter le masque de The Cat dans leur collection de trophes. « The End » aussi bien pour l’histoire que pour The Cat, qu’on ne reverra pas…

Si on reconnat sur les planches le style du dessinateur George Papp l’identit du scnariste est inconnue. Nanmoins on notera que l’originalit de l’histoire tient surtout dans le fait qu’on ignore pendant une partie de l’pisode que The Cat est une femme. Car pour le reste l’inspiration est vidente. Dans le souci de copier la galerie d’adversaires de Batman, l’auteur n’est pas all chercher midi quatorze heures : il a purement et simplement repris le concept originel de Selina Kyle (Catwoman) dans les premiers pisodes de Batman, en 1940. A l’poque elle oprait sous le pseudonyme de… The Cat (« Catwoman » n’est venu que par la suite) et portait un masque de chat mais pas vritablement un costume de super-criminelle. C’est le cas aussi de cette seconde Cat mme si sa combinaison d’aviatrice lui donne un look plus action. En 1946 Catwoman n’tait pas un personnage si rgulier que a dans les titres Batman et Detective Comics. Elle avait du faire en tout et pour tout une demi-douzaine d’apparitions en six ans. Elle n’est vraiment devenue rgulire qu’ partir de la fin 1946, quelques semaines aprs la parution de cet Adventure Comics #104. On comprendra donc qu’en crivant son script l’auteur pouvait penser que son « emprunt » passerait inaperu mais qu’inversement, quelques mois plus tard, avec le brusque regain de popularit de la vraie Catwoman, cette autre femme-chat adversaire de Green Arrow aurait fait double emploi. Nanmoins il ne faut jamais jurer de rien dans l’univers des comics et mme les plus anodins des personnages reviennent parfois des dcennies plus tard (qui plus est avec les multiples reboots de DC Comics qui remettent parfois sur scne des crations anciennes). Si d’aventure un jour vous tombez sur une pseudo-Catwoman qui tient une cl anglaise, tenez vous le pour dit !

[Xavier Fournier]