French Collection #55

22 juin 2010 Non Par Comic Box

[FRENCH] Poursuite de notre exploration de lunivers du Captain Marvel historique avec cette fois une prsentation des supporting casts qui accompagnent le Big Red Cheese dans sa vie de tous les jours. La Marvel Family (cf. French Collection #51) nest pas la seule famille de Billy Batson alias Captain Marvel. Contrairement au Superman des origines, Billy a un entourage rcurrent que lon peut considrer comme une famille.

Le premier dentre eux (hormis Shazam dont nous parlerons dans un prochain French Collection) est Sterling Morris, le propritaire de la station Whiz dans laquelle Billy est employ. Il est celui qui a laiss sa chance Billy et agit un peu comme un pre de substitution. Mais au-del dtre un simple personnage de dcor (comme ltait au dbut Georges Taylor et Perry White pour Superman) il sera le moteur de certains scnarios. Il demandera en effet plusieurs fois de laide Captain Marvel et lentranera dans toutes sortes daventures.

Captain Marvel se verra dailleurs engag la station Whiz pour un poste de conseiller. Etant trs souvent absent, la ncessit viendra de lui engager une secrtaire. Cest la ravissante Joan Jameson (qui devient Jeanne Jameson dans la VF) qui sera slectionne. Belle, attentive et gnreuse elle est lexact inverse de sa camarade de promotion qui lui ressemble comme sur jumelle qui essayera dailleurs de se substituer elle lors de sa premire apparition. Joan Jameson jouera un peu le rle de grande sur auprs de Billy et sera une des rares personnes (en dehors de la Marvel Family) connaitra son identit secrte par la force des choses. Fort de ce secret, elle lui trouvera des excuses ses disparitions frquentes et vitera que son secret ne soit vent.

Plusieurs autres personnages, dont le dessinateur C. C. Beck lui-mme, graviteront autour de Billy et Captain Marvel mais nous allons maintenant nous attarder sur le plus extraordinaire dentre eux. Dans Captain Marvel Adventures #79 Captain Marvel rencontre un tigre parlant! Baptis Mister Tawky Tawny, il prendra une place importante dans lunivers de fantaisie de Captain Marvel. Mister Tawky Tawny est un tigre qui a force dentendre parler un vieil ermite de la civilisation quitte sa jungle natale pour dcouvrir le monde. Il dbarque Fawcett City et sme la panique avant que Captain Marvel le rencontre et comprenne quil est inoffensif. Mister Tawky Tawny deviendra le guide du muse dhistoire naturelle de sa ville dadoption et ses confrences sur la vie dans la jungle seront un norme succs.

Comme nous lavons dj indiqu dans plusieurs French Collection, lunivers de Captain Marvel nest pas raliste mais un mlange de cartoon et de super-hros. Le personnage de Mister Tawky Tawny est clairement destin un lectorat enfantin mais permet des ressorts scnaristiques extrmement intressant. Cest ainsi que Mister Tawky Tawny sera dabord victime de son apparence, les gens le prenant pour un tigre froce. Il sera ensuite victime dun escroc qui tirera parti de sa crdulit pour lui faire endosser ses dlits.

Plus srieusement, Mister Tawky Tawny sera victime d’une certain forme de racisme. Son propritaire lexpulsera de son appartement sous prtexte que les animaux sont interdits dans limmeuble. Il dmnage alors dans une maison mais ses voisins organisent un lynchage dguiss comme des membres du Ku Klux Klan. Ils incendieront par la mme occasion leur propre maison et lun de leur enfant ne sera sauv que grce au dvouement de Mister Tawky Tawny.Au-del de son rle de personnalisation, Mister Tawky Tawny est un personnage qui possde les capacits dun tigre en plus de celle de parler et de marcher comme un homme. Il peut donc combattre avec ses crocs et ses griffes, ce qui en fait un redoutable adversaire. Cet aspect du personnage sest beaucoup affirm pendant le revival de lunivers de Captain Marvel chez lditeur DC Comics dans les annes soixante-dix.

Mister Tawky Tawny a en effet t lun des personnages pris dans la sphre de Suspendium du Dr. Sivana (cf. French Collection #49). A cette occasion, son origine a fait lobjet dun peu de retconing (retroactive continuity), c’est--dire dune redfinition partielle pour rationaliser le personnage. Nous y apprenons que Mister Tawky Tawny tait un bb lorsque sa mre a t abattue par un chasseur en inde. Le bb tigre a t adopt par le jeune fils dun missionnaire. Mais en grandissant, il apparu comme de plus en plus dangereux lentourage du jeune garon. Lorsquun homme fut retrouv visiblement tu par un tigre, Mister Tawky Tawny fut accus et senfuit. Il fut recueilli par un vieil ermite qui tait galement un scientifique ayant mis au point un srum dvolution. Grce ce srum, Mister Tawky Tawny acquis les facults de raisonn et de parler. Il partit en chasse du tigre qui avait perptr la tuerie dont on lavait accus. Il rapporta son cadavre et plaida sa cause en parlant. Lhistoire reprend ensuite au mme endroit que celle du golden age.

Dans la continuit DC Comics post Crisis on Infinite Earths, Mister Tawky Tawny apparatra bien sur dans la srie The Power of Shazam!. Il sagira alors dune peluche anim par Lord Satanus afin daider la Marvel Family a combattre sa sur Blaze. Mais seuls les membres de la Marvel Family voyaient la peluche anime. Grce au pouvoir de The Great Ibis (cf. French Collection #35) Mister Tawky Tawny devint rellement un tigre parlant que tout le monde pouvait voir. Il tiendra un rle important dans The Power of Shazam!

Il a t vu rcemment dans Final Crisis (publi dans DC Univers Hors-Srie chez Panini) o il prendra les armes (un tromblon quantique confisqu au Dr. Sivana) pour combattre les troupes de Darkseid. Il tentera darrter une Mary Marvel pervertie par lquation Anti-Vie puis vaincra en combat singulier Kalibak (le fils de Darkseid) qui avait pris la forme dun tigre humain. Pour ce faire, il avait utilis le lgendaire th du tigre qui dcuple la force dun tigre lorsquil en respire. Suite cette victoire, les troupes de Kalibak semble lui obir. Il sagit dun groupe de tigre humain qui ressemble trangement au soldat de Tuftan dans la srie originelle de Kamandi.En France, Mister Tawky Tawny apparatra de nombreuses fois dans la srie Capitaine Marvel de la Sagdition o il sera rebaptis Monsieur Le Fauve. Il aura quasi systmatiquement lhonneur de la couverture couleur, ce qui explique sans doute son fort impact sur les lecteurs de lpoque. Le personnage rapparatra bien entendu dans les annes soixante-dix mais ceci fera lobjet dun autre French Collection.

[Jean-Michel Ferragatti]