French Collection #288

French Collection #288

30 décembre 2015 Non Par Comic Box

French Collection #288[FRENCH] Cette semaine, nous continuons notre tude de la srie des Challengers of the Unknown et notamment des pisodes qui suivent la mort de Red que nous avons voqu dans French Collection #284 il y a quelques semaines.Challengers of the Unknown (1958 Series) est une des plus anciennes sries du silver age et elle prfigure Fantastic Four (1961 Series) par bien des aspects. Mais elle suivra galement les traces de sa cadette de bien des manires en essayant de se rinventer rgulirement. Le premier changement sera labandon des combinaisons violettes qui taient la signature visuelle d lquipe (et quils avaient brivement partag avec The Fantastic Four) au profit dun costume jaune et rouge portant lemblme du sablier.

Scan 0002Lquipe utilisera galement assez brivement The Gallopin Gizmo, un prototype davion qui se spare en 4 en cas durgence et qui lorgne trs clairement du ct du Fantastic Car des Fantastic Four. Deuximement, si les aventures des Challengers of the Unknown avaient toujours t empreintes dune dose dtranges, et notamment leurs adversaires, cette tendance va saccentuer avec notamment Challengers of the Unknown #44 (1958 Series) ou lquipe affrontera un simple il flottant [quil est impossible de ne pas rapprocher du personnage de The Eye de Centaur Publication (cf. French Collection #22)]. Enfin, la cohsion de lquipe sera de plus en plus remise en cause avec notamment encore une fois un pisode publi dans Challengers of the Unknown #44 (1958 Series) ou il est question de traitrise.

Nous sommes en 1965 et les Editors du titre se rendent sans doute compte que les lecteurs qui se dportent sur les titres Marvel cherchent des thmes plus adultes. Le thme de la sparation devient galement rcurrent que ce soit avec le dpart dun des membres de lquipe, Rocky dans Challengers of the Unknown #41 (1958 Series) ou de la menace de la mort que ce soit pour lquipe entire [dans un superbe cross-over avec The Doom Patrol (cf. French Collection #133) dans Challengers of the Unknown #48 (1958 Series)] ou pour un ou plusieurs membres comme dans Challengers of the Unknown #52 (1958 Series). Tous ces thmes vont dune certaines manires arrivs maturit en commenant par le dernier dans Challengers of the Unknown #55 (1958 Series) comme nous lavons vu dans French Collection #284.

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Le dbut de lpisode suivant commence comme celui de la srie The X-Men (1963 Series) avec Rocky dans une sorte de salle des dangers et les deux membres restants de lquipe occup se remmorer des vieux souvenirs ou poursuivre une exprience. Tous sont plongs dans linaction car ils ne russissent pas faire le deuil de leur compagnon Red Ryan. Pendant ce temps, nous dcouvrons Tino Manarry, la nouvelle idole des jeunes filles. Mais en plus dtre un chanteur succs, le jeune homme est galement un gnie en herbe qui apporte son concours des projets humanitaire pour les Nations Unies au grand dsespoir de son manager. Mais sous ses dehors anglique, le but ultime de Tino est de tuer les trois Challengers of the Unknown encore en vie!

French Collection #288

Les Challengers of the Unknown dcident de sortir de leur retraite pour sauver la vie du Professor Lamont Drexler qui est atteint dune maladie a priori incurable. Mais une ancienne rumeur indique quune herbe miraculeuse pouvant la gurir se trouverait dans la jungle du Mexique. Le dsormais trio slance donc pour la trouver et se font capturer par des descendants cachs du peuple Choltec. Ce quils ignorent cest que Tino est lanc sur leur piste et quil russit pntrer dans la cit interdite en faisant la cour la princesse Diza. Il russit ensuite jouer sur les sentiments pacifistes de la jeune femme pour faire librer les Challengers of the Unknown mais uniquement dans le but de les tuer lui-mme. Dmasqu, il russit tout de mme senfuir et nous dcouvrons la fin de lpisode que Tino Manarry nest en fait que lanagramme de Martin Ryan qui nest autre que le frre cadet de Red Ryan. Persuad que les co-quipiers de son frre lont tu, il a jur de le venger en les tuant un par un.

Dans lpisode suivant, Les Challengers of the Unknown combattent un savant diabolique devenu par accident un tre gant se nourrissant dnergie et qui se fait appeler Power Man. Il est intressant de savoir que plus de deux ans auparavant Marvel Comics avait dj utilis ce nom pour lun des nouveaux adversaires des Avengers. Nanmoins, DC Comics pouvait se prvaloir dune antriorit puisquun robot de ce nom construit par Superman [Kal-El] tait dj apparu dans Worlds Finest Comics #94 (1941 Series) comme nous lavons dj lu voqu par Xavier Fournier dans le numro suivant de Oldies but Goodies: http://www.comicbox.com/index.php/articles/oldies-but-goodies-worlds-finest-comics-94-1958/

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Tino va sallier Power Man pour vaincre les Challengers of the Unknown mais va se rendre compte la fin de lpisode que son frre est mort en hros. Il va donc aider ses anciens ennemis vaincre son alli de circonstances avant de reprendre sa tourne didole des jeunes. Il revient cependant ds lpisode suivant pour aider ses nouveaux amis lutter contre un nouvel adversaire. Neutro est un savant qui a russi se transformer en atome vivant capable de transformer la matire. Mlange de Molcule Man, ladversaire des Fantastic Four, pour les superpouvoirs et du corps de Bubble Master (un adversaire fugitif des Challengers of the Unknown que nous avons entraperu dans French Collection #284) et de la tte du Super-Atom (un adversaire fugitif dAdam Strange).

Senclenche alors une dynamique, encore une fois copie sur Fantastic Four (1961 Series), de chamaillerie entre Rocky & Tino. Le premier passant pour un vieux grognon un peu obtus et le deuxime pour le jeune espigle possdant du gnie. Leurs joutes oratoires seront trs clairement calques sur celles de The Thing [Ben Grimm] & The Human Torch [Johnny Storm]. Mais le personnage est sans doute mal calibr pour tre rellement un Challenger de substitution. Son gnie lui fait prendre dune certaine manire la place de Prof Harley et surtout il ne possde pas les talents dacrobate de son frre Red qui lui permettent dincarner le feu follet de lquipe.

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Arnold Drake, le scnariste de tout ce story arc et dont nous avons dj indiqu limportance dans lhistoire du comics dans French Collection #192), va donc trouver une solution qui deviendra trs usit dans le monde des comics par la suite. Les Challengers of the Unknown survivant vont aider par Tino affronter une srie dadversaires monstrueux et en dduire quil ne sagit que dun seul et unique ennemi ayant les mmes pouvoirs de rincarnation que leur vieil ennemi Multi-Man. Aprs avoir interrog celui quils gardent prisonnier dans leur forteresse secrte, ils acquirent la certitude de cette hypothse.

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Scan 0007Ils dcouvriront juste aprs que leur adversaire nest en ralit que leur vieux coquipier Red Ryan. Ce dernier nest pas mort lors de lexplosion de la bombe de Multi-Man quil manipulait. Mais le choc la rendu quasiment amnsique. Il ne se souvenait plus que de lemplacement de leur forteresse secrte ou Multi-Man va le manipuler pour se venger. Il va lui faire avaler sa potion secrte afin de lui donner les mmes pouvoirs que lui, persuad que soit il russira tuer ses anciens amis ou linverse que ceux-ci lliminerait. Heureusement, aucune de ses deux hypothses ne se ralisent et le clbre quatuor se reforme aprs avoir russi faire reprendre ses esprits Red.

Mais Tino nest pas compltement abandonn et nous reviendrons le personnage dans une de nos prochaines chroniques consacres Challengers of the Unknown (1958 Series). En France, cette priode de la srie a continu tre publie dans les Petits Formats N&B de lditeur nordiste Artima Ardit Aventures Fiction 2me srie et Etranges Aventures 1re srie.

[Jean-Michel Ferragatti]