French Collection #199

French Collection #199

16 avril 2014 Non Par Comic Box

French Collection #199[FRENCH] Cette semaine nous continuons notre voyage dans le pass des traductions franaises de comics amricains avec un personnage contemporain de la naissance du genre super-hroque. En effet, la premire apparition de Giovanni « John » Zatara date dAction Comics #1 (1938 Series) au ct de Superman en juin 1938.

French Collection #199Le personnage restera dailleurs de manire continu au sommaire pendant plus de dix ans jusquau #132 de mai 1949 et sera publi jusquen 1951. Il aura lhonneur de la couverture dAction Comics #1 (1938 Series) deux fois (#12 & #14) et une troisime fois avec tous les personnages du sommaire dans le #52.

Le personnage est la cration complte de lartiste Fred Guardineer. Ce dernier sera galement connu pour les crations de Merlin the Magician (cf. French Collection #29) & Tor the Magician, (tous les deux pour lditeur Quality). Les trois personnages partageront terme la mme continuit super-hroque aprs le rachat des personnages de Quality par DC Comics mais surtout la mme manire de lancer leurs sorts.

En effet, Zatara Master Magician comme ses descendants lancent ses sorts en les incantant lenvers. Mais si Fred Guardineer rutilisera son astuce sur dautres personnages, son inspiration initiale pour Zatara sera bien sur le personnage de comic strips de Mandrake the Magician (cr en 1934). Le fait quil soit en permanence accompagn dun indien nomm Tong le dmontre de manire extrmement nette. Quoiquil en soit, selon lhistoire officielle de la continuit super-hroque de DC Comics Giovanni « John » Zatara est un jeune garon lorsquil se passionne pour un matriel de magicien que lui a offert un de ses oncles illusionnistes.

French Collection #199Ses premiers pas de prestidigitateur ne sont pas couronn de succs et il perfectionne ses talents auprs du Phantom Stranger & de Madame Xanadu ( venir tous les deux dans de trs lointains French Collection). Sa relation avec cette dernire naura dailleurs rien de platonique, mais ayant dcouvert son destin Madame Xanadu refusera sa demande en mariage.

Mais cest en dcouvrant un des codex de Leonardo da Vinci que le destin du jeune Zatara va basculer. En effet, afin de garder le secret de ses crits, Leonardo crivait en critute spculaire, cest--dire lenvers. A lintrieur de ce codex, Zatara va dcouvrir quil est un descendant de Leonardo da Vinci et que toute sa famille fait partie de lespce de lHomo magi. Zatara se rend alors compte quil est capable dinfluencer la ralit en rcitant ses souhaits lenvers.

Grce toutes ses expriences, Zatara acquire une forte confiance en soi qui lui permet dobtenir son premier engagement. Lorsque lors du spectacle, un feu se dclare dans les loges il lteint grce ses vrais pouvoirs. Comprenant quil est capable de changer le destin des gens il dcide de lutter contre le crime en dehors de ses spectacles. Sa tourne lemmne Gotham City o il fait la connaissance de Thomas Wayne, philanthrope et mdecin. Cest mme grce Zatara que Thomas rencontrera sa femme Martha. Elle lemmne galement Smalville o il fera la connaissance de la famille Kent et notamment de leur fils « super-baby » quil recroisera des annes plus tard comme Superboy [Kal-El].

French Collection #199Quelques annes aprs, il apprendra la mort du couple Wayne qui laissera leur jeune fils Bruce orphelin (cf. French Collection #10). Accabl de ne pas avoir t prsent pour sauver ses amis, Zatara part en Europe pour sloigner de Gotham City. Sur le vieux continent il rencontre Sindella, une jeune fille avec qui il se marie et qui mourra en couche en lui donnant une fille prnomme Zatanna (cf. French Collection #176). Ce nouveau malheur le replonge dans la dpression et cette fois-ci lalcoolisme. Il nglige visiblement lducation de sa fille cause de sa dpendance. Mais quelques annes aprs, il russit se sevrer grce la prsence du jeune Bruce Wayne venu lui demand de lui apprendre lart de lillusion et de lvasion.

Malheureusement, le bonheur familial retrouv avec sa fille sera de courte dure. En effet Allura, une de ses vieilles adversaires quil a emprisonn dans lpe de Paracelse, leur a lanc un sort malfique. Si le pre et la fille devait se revoir, ils mourraient tous les deux. Zatanna dcide alors de disparatre sans laisser de traces. Mais Zatanna une fois arriv lge adulte en ayant maitris les pouvoir des lHomi magi se lancera sa poursuite.

Aid successivement dHawkman [Katar Hol] & Hawkwoman [Shayera Thal] (cf. French Collection #153), Atom [Ray Palmer] (cf. French Collection #96), Green Lantern [Hal Jordan] (cf. French Collection #94) puis de toute la Justice League of America elle dcouvrira que son pre est prisonnier monde de Kharma. Grce tous ses amis et la sur jumelle dAllura la maldiction sera leve et le pre et la fille pourra goter des retrouvailles heureuse.

French Collection #199Zatara sera ensuite revu de manire pisodique dans la continuit super-hroque de DC Comics, notamment dans des scnes de groupe mettant en scne lensemble des sorciers de la terre. Cest ainsi quil participera la mini-srie Crisis in Infinite Earth qui sera sa dernire apparition. En effet, lors dun crmonial organis par John Constantine il se sacrifiera pour sauver la vie de Zatanna.

Mais les hros ne meurent jamais vraiment et mme dans laprs-vie Giovanni « John » Zatara continuera daffronter le mal. Son nom est par contre toujours bien vivant puisque son neveu Zachary Zatara a repris son nom de scne. En France, Zatara nest apparu que quelques fois en France. Les trois principales sont en 1940 dans une traduction en bichromie de lpisode dAction Comics #1 (1938 Series) et deux autres fois en invit des aventures de super-baby & Superboy [Kal-El] chez Sagedition.

[Jean-Michel Ferragatti]