French Collection #163

French Collection #163

24 juillet 2012 Non Par Comic Box

[FRENCH] Cette semaine, retour sur le front avec la dernire pierre dune quipe dont nous avons dj parl dans nos prcdentes chroniques et sur laquelle nous reviendrons une prochaine fois. Mais dabord place au courageux Flying Cloud! Le dbut des annes soixante a t une priode cl pour la socit qui deviendra DC Comics. Relance par lapparition de Flash [Barry Allen] qui marque le silver age, lditeur est en pleine mutation et ceci avant que Stan Lee & Jack Kirby viennent bousculer la donne.

Comme nous lavons dj indiqu plusieurs fois, comprenant que la mode du super-hros tait revenu, beaucoup de personnages un peu secondaire de lditeur furent changer en srie de super-hros (ou au moins un lment super-hroque fut introduit dans les sries). Ce fut le cas avec Tomahawk & Miss Liberty (cf. French Collection #48) & Congo Bill (cf. French Collection #64).

Mais ce nest pas la seule tendance du dbut des annes soixante et le personnage que nous allons maintenant tudier en reprsente deux lui tout seul. La premire tendance est la personnalisation des titres danthologie. En effet entre le dbut des annes cinquante et le dbut des annes soixante la mode tait aux titres danthologie consacrs aux genres western, guerre, science-fiction & horreur (enfin lhorreur que le Comic Code autorisait). Le dbut des annes soixante marquera un revirement avec lintroduction de personnage rcurrent sur ces titres danthologies avec des personnages comme Space Cabby (cf. French Collection #50), Mademoiselle Marie (cf. French Collection #72) ou Mark Merlin (cf. French Collection #77).

La deuxime tendance est une meilleure reprsentation des minorits comme lon dit en langage politiquement correct actuel. Cela passe donc par des personnages qui diffrent du mle caucasien omniprsent dans les comics depuis vingt ans. Robert Kanigher, le lgendaire Editor de la ligne War Comics, apportera sa pierre toutes ces tendances et notamment avec le personnage de Johnny Cloud, Navajo Ace dessin par Irv Novick.

Johnny Cloud sappelle en ralit Flying Cloud en Navajo. Son pre la baptis ainsi car lors de sa naissance un nuage en forme de guerrier navajo tait visible dans le ciel. Ce nuage fera dailleurs rgulirement sa rapparition dans la srie pour chaque fois inspir頻 Johnny Cloud qui lappelle My Brother in the Sky. La famille sera un lment important de la srie puisque les souvenirs de Johnny seront omniprsent afin dapporter un contrepoint aux vnements quil vit pendant la guerre.

Cela se fera sous forme de souvenirs, de Flash Back ou mme de rfrence lhistoire de son pre et de son grand-pre. Car le pre de Johnny Cloud fut aussi confront lhorreur de la guerre en Europe pendant le conflit de la premire guerre mondiale.

Lhistoire de Johnny Cloud commence dans All-American Men of War #82 (1953 Series). Membre dune quipe de pilote de chasse il est lieutenant lorsque ses camarades font peindre un guerrier indien sur le fuselage de son avion avec la mention Flying Chief. Un peu plus tard, son escadron engage le combat contre des avions ennemis. Ses talents de pilotes sont dj immenses et bien quen infriorit numrique il arrive dgager son patrol leader grce une manuvre incroyable. Mais le capitaine est bless mortellement et une fois au sol, il expire en esprant que ses hommes acceptent Johnny Cloud comme Squad Leader.

Cest donc le Johnny Cloud, Navajo Ace qui commande lescadron qui deviendra les Happy Braves ou les C-for-Cloud Fight et qui sera nomm ultrieurement Captain. Mais malgr ses exploits et sa bravoure, Johnny Cloud reste en butte aux prjugs qui ont encore court dans larme amricaine (et qui mettront encore plusieurs dcennies disparatre, sils ont jamais vraiment disparu).

Les pertes sont nombreuses pendant son commandement et Johnny sen tient toujours responsable et se remet toujours en cause. Mais les missions ne se terminent pas toujours par un got amer, notamment quand lhistoire familiale vient sen mler.

Cest ainsi que Johnny Cloud triomphera de lpreuve de la dernire cible dans un combats se droulant dans leau comme tous ses anctres. Dans une autre aventure, Johnny Cloud lavera lhonneur de sa famille en affrontant le mme ennemi (ou sans doute son fils) que son pre. Mais cette fois-ci le pilote lavion portant lemblme du vautour est vaincu et Johnny Cloud peut enfin dire son pre de retirer la plume de la honte quil porte depuis la fin de la premire guerre mondiale.

Lune des aventures la plus marquante sera celle o Johnny Cloud sauvera son amour de toujours Running Deer. Avant la guerre et bien quil stait promis lun lautre Running Deer partit tudier au-del de locan (en Europe donc) grce un prix qui lui avait t dcern.

Alors quil est bas en Angleterre, Johnny entend la radio allemande la voix de sa bien-aime. Prisonnire des allemands elle se rebelle nanmoins en refusant de rpter la propagande quils avaient prvue de lui faire lire. Mais le lendemain, au moyen dun stratagme, le commandant de Johnny loblige participer au bombardement de la base o elle est retenue. Sa sacrifiant pour protger son escadrille Johnny est abattu pendant la mission. Prisonnier, il se retrouve avec Running Deer (qui est devenu infirmire) bord dun appareil exprimental sans pilote. Il russira faire chouer le plan des nazis et sauver Running Deer, les deux sont alors persuads quils se retrouveront et se marieront.

Dautant plus que Silent Bear, qui fut le rival de Johnny Cloud pour le cur de Running Deer dans leur jeunesse se sacrifiera pour le sauver. Le Captain Johnny Cloud retrouvera dailleurs plusieurs fois dautres soldats amrindiens et les rencontres ne sont pas toujours des plus joyeuses.Mais la fin de la guerre ne sera pas aussi radieuse que les deux amoureux le pensent. Dans G.I. Combat #138 (1953 Series), Johnny Cloud est rcupr par Jeb Stuart et son Haunted Tank (cf. French Collection #107). Les deux hommes se sont dj croiss dans The Brave and the Bold #52 (1955 Series) avec Sgt. Rock (cf. French Collection #62) et Mademoiselle Marie.

Mais cette fois-ci, Jeb est accompagn de Gunner & Sarge avec Pooch (cf. French Collection #68) & Captain Storm (cf. French Collection #159). Tous ont perdus leurs hommes au combat, tous sen sentent responsables. Leur rputation les empche de rintgrer des units combattantes. Le haut commandement dcide alors de crer une unit spciale capable de se lancer dans les missions les plus suicidaires possibles.Cest ainsi que nait The Losers. Lquipe est bien sur constitue du Captain Johnny Cloud, Navajo Ace, du Captain Storm (qui malgr quils soient du mme grade est le chef de lquipe) et de Gunner & Sarge accompagn de Pooch.

The Losers continueront leur mission jusqu la fin de la guerre mme si les soubresauts ditoriaux de DC Comics donneront plusieurs versions de la fin de leur carrire que nous verrons dans une prochaine chronique.Nanmoins, juste avant le relaunch de la continuit super-hroque de DC Comics, Johnny Cloud tait cependant en vie lors du bicentenaire des Etats-Unis dans la rcente mini-srie DCU: Legacies. et en tait son troisime mandat de dput. The Navajo Ace avait visiblement enfin triomph de sa mission la plus difficile. Les prjugs de ses compatriotes. Mais lhistoire ne prcise pas si Running Deer tait ses cts. Par contre, Johnny Cloud, Navajo Ace resta toujours un personnage danthologie puisquil ne bnficia jamais dun magazine son nom.

En France, la srie commena sa carrire dans Brlant 1re srie mme si cela nest pas si vident que cela puisque sappelle Dick Alton! Il sera publi de manire assez rgulire dans le magazine puis dans les autres Petits Formats de guerre de lditeur au fur et mesure des annes.

[Jean-Michel Ferragatti]