[FRENCH] Le dessinateur Alvaro Araújo Lourenço do Rio, plus connu sous le nom d’Al Rio ou Alvaro Rio, est mort le 31 janvier 2012 (ou le 30 selon les sources) à Fortaleza (Brézil) dans des circonstances encore troubles sur lesquelles peut-être il n’est pas besoin de connaître les détails personnels, qui lui appartiennent. D’abord actif dans son pays d’origine, le Brézil, Al Rio avait fait irruption sur la scène des comics américains aux alentours de 1994/1995.  Il participa alors à des revues comme X-Men Unlimited chez Marvel ou encore Extreme Justice chez DC, avant dessiner des épisodes de DV8 et Gen13 chez Wildstorm ou encore Vampire Girls chez Angel Inc. Artiste souvent appelé à la rescousse pour des fill-ins, Rio montre alors des résultats très différents d’un titre à l’autre, selon les délais qu’on lui laisse. Mais il se fait vite remarquer par sa capacité à dessiner du « Good Girl Art », voir du « Bad Girl Art », avec des héroïnes aux courbes omniprésentes. Très vite il se retrouve ainsi à dessiner Purgatori chez Chaos Comics. Son niveau de popularité lui permet vite de viser à son propre creator-owned. Ce sera Exposure, chez Image Comics.

En 2005 Al Rio devient le cover artist de Grimm Fairy Tales chez Zenescope, ses images coquines réinventant les héroines des contes de fées deviennent alors l’épine dorsale de la série. Vers 2007 on le reverra chez Marvel pour quelques épisodes de la série Heroes For Hire. Catalogué (sans que ceci le dérange particulièrement) dans les pin-ups « à petites culottes », Al Rio pouvait se montrer capable d’un trait très net, très précis, très lisible. Ces dernières années, plutôt tourné vers les dessins de couverture et les « art commissions », Al Rio n’aura pas été aussi prolifique qu’il l’aurait mérité. Nous reviendrons sur sa carrière dans notre prochain numéro qui, décidément, avec toutes les disparitions de ces dernières semaines, s’attriste de plus en plus…