Trade Paper Box #15 Kull: le Royaume des Chimres

3 octobre 2010 Non Par Comic Box

[FRENCH] Pour ceux qui lignoreraient, Conan le Cimmrien ne fut pas le premier barbare imagin par Robert E. Howard (1906-1936). Pour dautres qui auraient galement pass le XXe sicle sur Tatooine, Monsieur Howard peut tre considr comme le pre de lheroic fantasy, puisque ses uvres littraires ont ouvert la voie toute une production ouvertement inspire par ses popes. Outre plusieurs adaptations au cinma dont la plus clbre vit Arnold Schwarzenegger conqurir le rle principal, sous forme de comic-books cette fois, Conan, Solomon Kane et autre Kull avaient notamment connu le succs chez Marvel (avec Roy Thomas aux commandes), avant de dcliner au cours de la dcennie 80s et de se retrouver dans le ghetto des personnages hors-mode ( !) achevs par les annes 1990.

Au dbut des annes 2000, lditeur amricain Dark Horse sest pour sa part distingu en remettant le personnage du Destructeur sur les rails du succs public. Il tait donc logique que le roi de Valusie, le trs dlicatement nomm Kull, bnficit dun relaunch de mme envergure. Compos de 6 pisodes publis entre novembre 2008 et mai 2009 aux Etats-Unis, le TPB qui nous rassemble aujourdhui est ladaptation du premier roman que Howard consacra lAtlante, intitul The Shadow Kingdom et paru ds 1929 dans la clbre revue Weird Tales . Au scnario, on retrouve Arvid Nelson ( Rex Mundi , Red Sonya ) et pour la partie graphique le Brsilien Will Conrad ( Freshmen vol. 2 , Birds of Prey , Conan ), rcemment crois chez Marvel sur Black Panther (2009).

Wheres your crown, King Nothing ?

LAge Thurien, 20 000 ans avant notre re. Kull, le barbare atlante devenu gnral de Valusie est prsent Roi de cette terre trangre. Les dernires baronnies ont accept lvidence et prt allgeance. Frontalement, avanant sans masque, le comte Areyas semble seul rsister limperium de cet ancien esclave considr par beaucoup comme un parvenu. La dfiance de cet homme lui cotera la vie.

Pourtant, alors que lunit du territoire semble enfin acquise, une conspiration tnbreuse, fonde sur des rivalits millnaires semble mme de faire vaciller le jeune souverain. Malgr le mpris rciproque que se portent Atlantes et Pictes, le roi Kull naura pas dautre choix que de faire confiance ses informateurs dun soir Dans la coulisse, parmi les proches du monarque, des yeux calculateurs observent, attendant leur heure

Pas loin de la Cit des Merveilles

Mme si le mrite en revient avant tout Robert Howard, on ne peut quapprcier lpaisseur de lintrigue propose. Arvid Nelson, qui avait donc la responsabilit de scripter le roman de 1929, parvient conserver finesse et brutalit des situations, sans jamais caricaturer le Barbare. De plus, le dcoupage et la ralisation graphique des scnes est de grande qualit. Seule dception, un encrage bon certes, mais assez discret, et qui ne soutient pas suffisamment la belle mise en couleurs de Jos Villarubia. Les ddales de la Tour de Splendeur auraient probablement mrit une plus grande noirceur, un jeu plus marqu encore sur les ombres et lumires. Un bmol qui na toutefois que peu de porte face la matrise de Will Conrad. Ses personnages sont expressifs, leurs attitudes et leur gestuelle confrent une impression de crdibilit lensemble des dialogues, et lorsque laction reprend ses droits, les carrures musculeuses en mouvement font clairement tomber la mchoire.

Kull, digne de son gang

Tel le sort qui sera rserv aux adorateurs du Grand Serpent, il convient prsent de tordre le coup aux ides reues. Cette bande dessine se rvle plus subtile quil ny parat de prime abord, et le personnage de Kull, qui noffrait pas prjugs inside de garanties en matire dactivit neuronale, est finalement prsent dans un registre relativement pondr. Deux ou trois ennemis (ou dix) auront bien la tte tranche ou le thorax perfor. Mais lpre bataille qui se joue sous nos yeux oscille adroitement entre des considrations diplomatiques crdibles pour cet univers dheroic fantasy, et une ncessit de passer le camp adverse par le glaive lorsque banquets et ripaille ne suffisent plus. Est-il tout de mme utile de prciser que le story-arc ne sachve pas sur une conclusion franche du collier au terme de ces 6 pisodes. Aussi frustrante que cette fin soit, elle est plus que logique, puisque ces dernires planches se contentent de suivre la trame du rcit originel, qui ouvrait en son temps la voie dautres romans. Ce Royaume des Chimres reste une excellente entre en matires pour tous ceux qui, impressionns par le vaste univers de Conan, souhaiteraient dcouvrir un pan important de la pop-culture nord-amricaine.

[Nicolas Lambret]

Kull : le Royaume des Chimres , par Arvid Nelson (scnario), Will Conrad (dessin) et Jos Villarrubia (couleurs), Panini Comics, mai 2010, 150 p.