French Collection #43

30 mars 2010 Non Par Comic Box

?[FRENCH] Poursuite de notre exploration des traductions franaises de lditeur Fawcett Publications avec un personnage qui restera mconnu mme sil bnficia dune grande attention de la part de lditeur. Radar the International Policeman, est apparu simultanment en mai 1944 dans Captain Marvel Adventures #35 et Master Comics #50. Mais celui qui est considr comme lpisode fondateur du personnage est celui de Captain Marvel Adventures mme sil ne rapparaitra plus jamais dans ce comics.

Mme si le personnage reste mconnu des amateurs du golden age, Fawcett Publications y portait visiblement une grande attention. Premier signe de ces efforts, Radar partage sa premire apparition avec Captain Marvel, le personnage principal de lditeur mais aussi celui qui lpoque devanait mme Superman en terme de vente. C.C. Beck tant le dessinateur attitr de Captain Marvel, Radar bnficie donc du coup de crayon crateur du matre. Deuxime indice, bien que ne disposant pas de pouvoirs exceptionnels, Radar tient tte au plus puissant des mortels.

Lpisode prsente lorigine de Radar. Pep Pepper est le dernier dune longue ligne dartistes de cirque. Son pre tait un hercule de foire et en mme temps un voltigeur. Sa mre tait mdium. Leur fils hritera donc des dons de ces deux parents dans une version amplifie. Radar possde donc une force et une agilit hors du commun, ce qui lui permet en partie de rsister Captain Marvel, mais surtout des pouvoirs mentaux. Il est capable de lire dans lesprit des gens et possde une vision radar. Cette vision lui permet de raliser toute sorte dexploit dont le plus rcurrent est de voir, o quil soit dans le monde, les messages durgence qui lui sont adresss par ses chefs depuis un metteur plac sur le Mont Mysto.

Toujours dans le mme pisode et pour faire la promotion du personnage ce trouve des versions dessines de Bob Hope & Dorothy Lamour, deux stars de cinma de lpoque. Quant aux deux vilains de lpisode il ne sagit pas moins dAdolf Hitler & Hermann Goering (sans compter que Joseph Staline, Winston Churchill and Tchang Ka-chek interviendront sous forme de voix hors champ). Le personnage est donc trs ancr dans la ralit et pour cause. Il nest pas un hros classique de chez Fawcett (il ne possde mme pas de costume) mais comme son nom lindique le prototype dun policier membre dune organisation internationale pour la paix plac sous lautorit de quatre grandes nations. Il affrontera donc assez peu de super-vilains mais beaucoup despions (notamment nazis) puis de bandits denvergure internationale aprs la guerre. Son but tant de combattre lanarchie et le fascisme.

Aprs cette seule apparition dans Captain Marvel Adventures #35 Radar continuera ses aventures dans Master Comics. Sa premire apparition dans le titre est dailleurs la suite de celui de Captain Marvel Adventures et il fait lobjet de lillustration de couverture. Radar apparatra dailleurs rgulirement en couverture en remplacement de Captain Marvel Jr (un nouveau signe de lintrt de lditeur pour le personnage) jusqu’ Master Comics #87 o il sera remplac par Tom Mix, traduisant ainsi la dsaffection des lecteurs pour le genre super-hroque et leur intrt croissant pour les comics de Western.

Radar sera donc le hros dune cinquantaine daventure et surtout celui dun recueil entier dnomm Comics Novel #1 qui constituait sans doute un essai pour lancer sa propre revue. Dans cet unique numro, Radar combat pendant 5 aventures Anarcho Dictator of Death ainsi que ses complices (Dr. Fu Tong, El Diablo, Erik Hevling, and Lord Craven). Fawcett avait donc suffisamment confiance dans le personnage pour projeter de lui consacrer une revue. Autre indice de cette confiance, Radar sera lun des personnages de lditeur bnficier dun badge (pinbacks) son image aux cots de Captain Marvel, Billy Batson, Bulletman, Captain Marvel Jr (cf. French Collection #33), Golden Arrow, Hoppy the Marvel Bunny (cf. French Collection #37), Ibis the Invincible (cf. French Collection #35) et Mary Marvel.

En fait, Radar the International Policeman tait un personnage de commande cr pour larme amricaine. Cest ainsi que dans le fanzine FCA, organe de lassociation des Fawcett Collectors of America, nous apprenons que le Writers War Board (un organisme tatique) a aid cr le personnage et que les rfrences la lutte contre lanarchie et le fascisme et la cration dune organisation de maintien de la paix tait voulues par larm. Dailleurs, le Writers War Board considrait le medium comic si important que plusieurs membres relisait les scripts pour tre certains de leur cohrence. Du fait de cet arrire plan de commande (et sans doute de son peu dexposition), Radar the International Policeman ne sera jamais rutilis aprs sa disparition. Il est nanmoins rput faire partie de la continuit super-hroque de DC Comics pr-Crisis on Infinite Earths.

Sa premire apparition couple avec Captain Marvel implique son existence sur Earth-S. En France, le personnage fera une brve apparition, aux cots de ses confrres Mr Scarlet & Pinky, dans les numros 23 27 de Junior aprs-guerre. Lpisode en cours ne se termine mme pas et contrairement au duo color, il ne bnficiera mme pas dune rdition en Rcit Complet.

[Jean-Michel Ferragatti]