Oldies But Goodies: World’s Finest Comics #262 (1980)

Oldies But Goodies: World’s Finest Comics #262 (1980)

27 avril 2013 Non Par Xavier Fournier

Oldies But Goodies: World's Finest Comics #262 (1980)[FRENCH] Avant Captain Marvel les fans de Shazam (ou, dfaut, les lecteurs de Comic Box #82 ou d’Oldies But Goodies) savaient de longue date que le sorcier avait eu un autre agent, l’gyptien Black Adam. Mais Black Adam lui-mme tait-il le premier champion de Shazam ? C’est ce que Billy Batson allait dcouvrir dans World’s Finest Comics #262, quand il allait faire la connaissance du Captain Marvel de l’an 7000 avant JC !

A la fin des annes 70 les instances de DC Comics avaient jug utile de rduire la voilure en termes de titres. Plusieurs sries secondaires avaient t annules en catastrophe lors de ce qu’il est convenu d’appeler la « DC Implosion ». Dans le cas de Captain Marvel version Shazam, cette implosion tait doublement mal tombe. D’abord bien sr parce qu’un arrt de srie n’est jamais une chose heureuse (sauf pour des sries qui font l’unanimit contre elles mais ce n’tait pas le cas), ensuite parce que le scnariste E. Nelson Bridwell avait impuls un ton nouveau deux pisodes avant cet arrt. Bridwell avait tent de mnager les lments fantaisistes de la srie tout en leur ajoutant un ton un peu plus srieux, qui fasse que Captain Marvel pourrait se montrer l’gal des hros modernes (par opposition une ambiance « jardin d’enfant » qui avait rgn sur le dbut de la srie Shazam). Dans Shazam #34, le dessin tait confi Alan Weiss, qui donnait une ambiance plus ombre, plus muscle, la srie. Et dans Shazam #35 (mai 1978) le mconnu Don Newton prenait la place de Weiss pour poursuivre dans la mme veine cette rnovation d’ambiance. Newton tait destin tre le nouveau dessinateur du titre (d’ailleurs c’est crit en toutes lettres dans la page du courrier du numro en question). Sauf que par une triste ironie Shazam #35 tait aussi le dernier de la srie, qui fut arrte (comme d’autres) sans le moindre mot d’explication dans les pages ditoriales. Un ou deux mois plus tard les lecteurs en furent quittes pour se rendre compte d’eux-mmes que Shazam #36 n’arriverait jamais. Chose d’autant plus rageante que l’arrt s’tait produit au milieu d’une intrigue o Captain Nazi (un des principaux adversaires de Captain Marvel) avait pris le pouvoir Chicago. Est-ce que DC Comics allait laisser la ville aux mains d’un nazi ?

Non. Car quelques mois plus tard, en octobre 1978, Captain Marvel et ses allis (sa sur Mary Marvel et son ami Captain Marvel Jr.) allaient refaire surface comme une des « features » accueillies dans World’s Finest Comics #253. Dans la page de garde du numro, les hros dj en place dans le magazine se flicitent de l’arrive de la Marvel Family leurs cts. Au dbut il s’agissait visiblement d’utiliser le matriel que Bridwell et Newton avaient dj produit pour Shazam #36 mais la feature perdura finalement pendant des annes, raison d’une dizaine de pages par numro. Les disciples du sorcier Shazam profitaient ainsi du lectorat de Superman et Batman (les stars du magazine) mais dans le mme temps avaient peu l’occasion de faire la couverture. Ce qui fait que le travail de Bridwell et Newton, ce jour, n’est pas connu sa juste valeur (DC Comics serait bien inspir de se fendre d’un recueil regroupant l’intgralit de ce run). Car pendant des annes Bridwell allait triturer l’univers de Captain Marvel pour le rendre plus nerveux, plus pique… et en profiterait pour ramener bien des ennemis disparus ou pour combler des manques dans la mythologie des hros. Bridwell disposait finalement d’assez peu de place pour raconter ses histoires (elles n’avaient que la moiti des pages d’un pisode habituel de Superman) mais dans le mme temps avait beaucoup de personnages grer. Il allait cependant trouver le moyen d’aborde des questions essentielles de l’histoire des personnages, comme dans World’s Finest Comics #262 o Captain Marvel/Billy Batson fait une trange rencontre…

e Captain Marvel de l'an 7000 avant JCDans « The Captain Marvel of 7.000 B.C. » (« le Captain Marvel de l’an 7000 avant JC« ), le jeune Billy Batson (qui est par ailleurs un reporter radio) est en train de travailler dans son bureau quand d’un seul coup un inconnu s’adresse lui. En raison de la petite taille des histoires on comprendra que Bridwell n’a pas pris le temps de mnager une entre en scne particulire. Pas de coup de tonnerre ou de personnage fracassant un mur. Par manque de place il faut aller l’essentiel. Billy Batson sursaute donc en ralisant qu’il n’est plus seul dans la pice. Et le lecteur, lui, ne peut que tiquer. Car l’inconnu (qu’on voit d’abord de dos) a tous les attributs classiques d’un membre de la famille Marvel. En fait ce qu’on voit de lui montre une sorte de mlange : il porte une cape blanche borde d’or, comme Captain Marvel, mais sa tenue est d’un bleu sombre, comme Captain Marvel Jr. Le narrateur peut alors semer les bases de l’intrigue : « Qui est cette silhouette hroque dans un costume de Captain Marvel ? Pourquoi vient-il voir Billy ? Qui est le VRAI Captain Marvel ? La rponse ouvre un chapitre inconnu de l’histoire de la famille Marvel, quand le mortel le plus puissant du monde uni ses forces celle du… Captain Marvel de l’an 7000 avant JC ! ».

Avec une telle entre en matire, on aura compris que le Captain Marvel de l’an 7000 avant JC est le nouvel arrivant. Dans la page suivante on le dcouvre de face et si son costume est indniablement celui d’un Marvel, on dcouvre quelques diffrences notables, comme le design de l’clair sur la poitrine ou encore le fait qu’il est barbu et porte sur le front une bande dore (ce qui le fait ressembler un personnage antique comme Hercule). L’inconnu se prsente Billy : « Je suis… Le premier d’une ligne de hros dont tu es l’un des plus rcents… Dis ton mot magique ! ». Voyant qu’il dispose du mme type de costume que lui mais qu’en plus il semble au courant de sa double identit, Billy Batson ne perd pas de temps nier. Il crie le mot Shazam et est immdiatement transform en Captain Marvel, colosse possdant la sagesse de Salomon, la force d’Hercule, l’endurance d’Atlas, la puissance de Zeus, le courage d’Achille et la vitesse de Mercure (d’o les initiales qui forment « Shazam »). L’autre personnage, qui se prsente comme tant nomm « Champion », lui explique alors qu’il combat le Mal dans un pass distant mais qu’il a rencontr une menace qu’il ne peut battre seul. D’o l’ide de venir dans l’re contemporaine pour demander l’aide d’un de ses successeurs. Captain Marvel l’assure de son soutien et tous les deux s’envolent la vitesse de la lumire vers le Roc d’ternit, sorte de montagne contenant le sanctuaire du sorcier Shazam mais qui a aussi la particularit de flotte au centre de l’espace-temps. De ce fait le Roc d’ternit est un vritable carrefour entre les poques et dans des aventures prcdentes Captain Marvel s’est dj plusieurs fois servi de l’endroit pour voyager travers le temps ou travers les dimensions. En gros il suffit de voler vers le Roc d’ternit puis de repartir vers la destination dsire. En passant devant l’immense rocher, Captain Marvel se fait la rflexion que c’est la seule chose qu’il connaisse qui soit vraiment ternelle…

Puis les deux hros volent travers le temps et arrivent prs de 9000 ans avant l’re contemporaine, jusqu’ « une ancienne civilisation dont le monde moderne ne sait rien ». Mais ils ne font que passer au dessus d’une ville. Champion est press de prsenter Captain Marvel ses patrons, les entits qui lui ont donn ses pouvoirs et qui vivent en haut de la Montagne des Dieux. En arrivant vers l’endroit, Captain Marvel se fait la rflexion quils ne peuvent tre les dieux qui lui donnent, lui, ses pouvoirs « puisqu’ils ne sont pas encore adors ! Qui plus est Salomon, Hercule et Achille ne naitront pas avant quelques milliers d’annes ! » La logique du hros est intressante car s’il doit effectivement sa puissance une alliance entre des personnages immortels et mortels dont certains ne sont pas ns, le fait de dduire que les dieux qu’il connait n’existent pas encore puisqu’ils ne sont pas adors laisse entendre un systme digne des crits plus tardifs de Neil Gaiman o les dieux ne sont pas la base de la croyance mais bien crs par cette dernire. Il s’avre vite que Captain Marvel a raison. Champion lui prsente le panthon qui lui a donn ses pouvoirs : Voldar (le matre de la force), Lumium (patron de la sagesse), Arel (le rapide messager des dieux, dont on comprend que c’est une variation d’Herms/Mercure), Ribalvei (le plus puissant des dieux), Elbiam (seigneur du courage) et Marzosh (dieu de l’endurance). Captain Marvel comprend que chacun des dieux tient le mme rle que Salomon, Hercule, Atlas, Zeus, Achille et Mercure pour lui… Mais s’tonne que leurs noms ne forment pas le mot Shazam.

Une autre diffrence se fait sentir. Il est trs rare que Captain Marvel croise les personnages qui il doit ses pouvoirs, son mentor de rfrence c’est le sorcier Shazam. L, les six dieux sont visiblement plus directifs. Ce sont eux qui ont demand Champion d’aller dans le futur pour recruter un de ses successeurs pour combattre le Mal. Comme ils insistent sur ce terme, Captain Marvel demande si ce Mal ne serait pas une crature portant rellement ce nom, un adversaire qu’il a dj combattu et qui est capable de se diviser en trois cratures (Sin, Terror et Wickedness). En fait Bridwell fait ici rfrence un trs ancien pisode du Golden Age (Marvel Family #7, 1946) o Captain Marvel, Captain Marvel Jr. et Mary Marvel avaient du s’unir pour combattre cette triple menace. Marvel Family #7 est d’ailleurs la premire apparition du Roc d’ternit (auparavant la Famille Marvel rencontrait Shazam exclusivement en se rendant dans son repaire souterrain, au bout d’une ligne de mtro dsaffecte). Et si l’ide de faire «  froid » une rfrence si obscure peut surprendre le lecteur moderne, il faut remettre les choses dans le contexte. DC capitalisait sur les histoires anciennes de Captain Marvel et de Fawcett en en rimprimant un bon paquet. Marvel Family #7 avait t rdit dans DC Special #21 (1976) et Bridwell partait donc du principe que la plupart des fans de Shazam avaient donc en tte ce prcdent combat, rcemment revu l’poque.

Comme en 1946 il avait fallu la puissance de toute la Marvel Family pour repousser le Mal, Champion ne peut pas venir bout tout seul du monstre et les dieux ont donc recherch dans le futur un hros qui en tait dj venu bout. Bon, si ces dieux anciens en savaient si long il aurait t plus logique de ramener dans la foule Captain Marvel Jr. et Mary Marvel afin d’tre sur de mettre une racle la menace mais ca ne semble traverser l’esprit de personne. Bientt Champion et Captain Marvel s’envolent jusqu’ l’endroit o se trouve le monstre. Alors qu’ils arrivent vers une montagne tortueuse, Captain Marvel conseille Champion d’attaquer avant que le Mal ait le temps de se diviser en trois. Mais le temps de parler et le dmon l’a dj fait, ses trois parties s’envolant dans trois directions diffrentes, non sans se moquer d’eux : « Nous allons voir comment nos dieux esclaves rpandent le mal. Comment pourriez-vous nous suivre deux alors que nous sommes trois ? ». Ah a, je les avais bien prvenu pourtant… Captain Marvel se demande lesquels suivre en priorit mais Champion entend comme un ronflement venant de sous le trne du Mal. Il soulve le sige de pierre et dcouvre un des dieux esclaves du Mal en train de ronfler. Captain Marvel reconnat la Paresse, un des Sept Pchs Capitaux (qui a son poque sont rduits l’tat de statues dans le hall d’entre du sanctuaire de Shazam). Il comprend que les dieux esclaves du Mal sont ces Sept Pchs. Heureusement pour les deux hros, la Paresse est sans doute le moins dangereux du lot puisque l’entit ne veut que dormir. Quand Champion la secoue pour la rveiller, la Paresse implore qu’on la laisse son sommeil. Champion lui explique qu’elle ne connatra pas la tranquillit tant qu’elle n’aura pas dit o sont les six autres pchs. La Paresse explique alors que les six autres se sont rpartis par binmes sur trois endroits diffrents : le Temple du Vice, le Hall du Gouvernement et enfin l’cole de Philosophie. Laissant la Paresse se rendormir, les deux hros conviennent d’un plan. Champion s’envole vers l’cole, Captain Marvel s’occupe du Hall du Gouvernement et ils se retrouveront plus tard au temple…

Champion en pleine action...Pendant ce temps le peuple, perverti par l’influence des deux pchs que sont l’Envie et la Haine, est en train de se retourner contre un gouvernement qui a pourtant t lu en totale transparence. Les deux entits conseillent alors la foule de tailler en pice ces leaders. Mais Captain Marvel arrive sur les lieux temps pour assommer les hommes les plus enrags. Terror, un des trois aspects du Mal qui surveillait l’action de ses agents leur ordonne alors de dtruire celui qu’il reconnait comme « l’ami du Champion ». Mais Captain Marvel profite de l’effet de surprise. Il prend la Haine et l’Envie et les assomme en tapant la tte de l’un contre celle de l’autre. Il ne reste alors plus qu’ neutraliser Terror d’un simple coup de poing. Captain Marvel s’envole ensuite la rencontre de Champion, tout en transportant Terror, inconscient. A l’cole de Philosophie, pendant ce temps, la scne est similaire. L’Orgueil et l’gosme sment le chaos parmi les philosophies, sous le regard de Wickedness et Champion arrive temps pour les neutraliser en quelques coups de poings. Il emporte Wickedness et retrouve plus tard Captain Marvel pour chercher le troisime aspect du mal. A ce stade il reste cependant assez peu de suspens. Si chacun des hros est de taille vaincre un tiers des forces du Mal sans trop de difficult on imagine mal comment les cratures restantes pourraient rsister aux deux hros unis. Mais Champion et Captain Marvel ne trouvent que les deux pchs restants. Sin, le troisime aspect du Mal, a prfr fuir pour se cacher dans l’ternit, au fond d’un puits profond. A ces mots Captain Marvel ralise qu’il connait sans doute l’endroit dont ils parlent…

Transportant leurs deux prisonniers, les hros retournent dans l’espace-temps l’endroit o normalement devrait se trouver le Roc d’ternit. Sauf qu’ l’poque le roc n’existe pas. Captain Marvel dcouvre que l’ternit est un gouffre tourbillonnant au milieu du vide. Gouffre dans lequel Sin s’est cach. Champion et Captain Marvel foncent dans ce trou et assomment le troisime avatar du mal avant de regrouper les trois corps, qui fusionnent nouveau. Captain Marvel s’inquite cependant : « Le Mal redevient une seule crature. Mais comment l’empcher de s’chapper nouveau ? ». Champion rpond « Alors que nous venions ici j’ai aperu quelque chose qui devrait faire l’affaire ! ». Avant que le Mal n’ait pu reprendre ses esprits, les deux hros partent dans l’espace et trouvent une norme roche flottant dans le vide intersidral. Captain Marvel la reconnat immdiatement… C’est le Roc… si ce n’est qu’il est de ct, comme s’il reposait sur sa longueur. Champion et lui se servent alors de cette structure rocheuse comme d’un bouchon qui referme le gouffre de l’ternit, o sont ainsi pigs les trois aspects du Mal. Pendant qu’ils procdent la manuvre, Captain Marvel laisse chapper « Quand je pense que je suis en train d’aider mettre le Roc d’ternit en place ! ». Surpris, Champion s’exclame que c’est un bon nom pour la pierre ! Mais que si le Mal venait nouveau s’chapper il faudrait au moins trois hros pour le neutraliser. La remarque de Champion peut paratre bizarre puisqu’ l’vidence il a suffit qu’ils soient deux pour vaincre. Mais c’est un clin d’il de Bridwell Marvel Family #7 et l’apparition (ou la rapparition, vu sous cet angle) du Mal en 1946, quand les trois membres principaux de la Famille Marvel s’uniront pour battre nouveau les trois cratures. De ce fait World’s Finest Comics #262 a l’avantage de donner une origine au Roc d’ternit (en termes d’importance dans le mythe de Captain Marvel, c’est un peu comme si on rvlait l’origine de la Batcave) et de clarifier les rapports entre le Mal et les Sept Pchs Capitaux. Mais ce n’est pas tout.

Aprs avoir battu la menace, Captain Marvel et Champion retournent sur Terre (mais toujours dans le pass antique). N’ayant plus besoin de sa forme surpuissante, Champion prononce alors son propre mot magique qui, pour les raisons dj voques, n’est pas « Shazam » mais « Vlarem ». La foudre frappe et Champion est remplac par un jeune garon. Captain Marvel est sidr de raliser alors quel point leur situation est similaire puisqu’ils sont tous les deux des enfants capables de se transformer en surhomme. Plus tard, dans d’autres pisodes, on rvlera que le nom du garon est Jebediah. Mais l’information n’est pas prsente dans cet pisode et Captain Marvel a sa petite ide sur l’identit du garon. Il prend cong de l’alter-ego de Champion pour retourner sa propre poque et rendre visite au vieux sorcier Shazam, dans le Roc d’ternit tel qu’il le connait en 1980. L, il raconte tout son mentor et conclut… « Ce garon qui se transformait en hros… C’tait vous ! ». Il faut dire que pour le public qui avait encore en tte la rdition de Marvel Family #7, la rvlation coulait de source. Dans l’pisode de 1946, quand le Mal s’chappe nouveau, il s’en prend Shazam qu’il identifie comme tant celui qui l’a enferm sous le Roc d’ternit. La seule manire de boucler la boucle, c’est si Shazam a t auparavant Champion. Ce que le vieux sorcier confirme d’ailleurs : « Oui, mon fils ! Pendant 3000 ans j’ai t un hros comme toi… Jusqu’ ce que les dieux qui me donnaient mes pouvoirs aient t oublis de tous, sauf de moi ! Comme tu le sais, j’ai transform en statues de pierre les Sept Pchs Capitaux… Et en mmoire des premiers dieux que j’ai rencontr, je t’ai donn un nom qui est l’anagramme du mot magique que j’utilisais… Marvel ! ». L’histoire se termine sur Captain Marvel qui explique qu’il est encore plus fier de porter ce nom.

World’s Finest Comics #262 est donc non seulement une origine du Roc d’ternit mais aussi en un sens une origine du sorcier Shazam (mme si on ne sait pas tout fait dans quelles circonstances il est devenu Champion) et mme une explication du nom de Captain Marvel. Un pisode important pour la mythologie Shazam d’avant Crisis mais qui prend toute sa dimension quand on le relit dans la continuit de Marvel Family #7. Quand le Mal refait surface en 1946 et s’chappe du Roc d’ternit (au moment o la Famille Marvel dcouvre l’endroit pour la premire fois), le vieux sorcier Shazam est en train d’y ranger… la Bote de Pandore (qu’un des trois aspects du Mal lui vole pour semer nouveau le chaos). La saga forme par Marvel Family #7/World’s Finest Comics #262 est donc la version pr-Crisis de quelque chose que les lecteurs actuels de DC connaissent sous une autre forme et qui est li au crossover Trinity War venir chez DC. C’est elle qui lie le sorcier Shazam la bote de Pandore (comme vu dans le Free Comicbook de DC en 2012, qui marque la premire apparition du Roc d’Eternit dans le nouvel univers de DC) mais installe aussi le rapport entre les trois faces du Mal et le Roc d’ternit. Si ce n’est que dans l’univers DC post-Flashpoint, ce que le sorcier Shazam considre comme les trois faces du Mal et condamne, ce ne sont pas Sin, Terror et Wickedness mais… le Phantom Stranger, Question et Pandora… Une Pandora lie rapidement la boite de Pandore et qui est la base de la fusion des univers Vertigo, Wildstorm et DC dans Flashpoint #5… Les lments sont loin d’tre identiques mais ils font, un certain niveau, prcisment rfrence cet pisode aujourd’hui largement oubli. Il reste voir si le Captain Marvel moderne (enfin le Shazam moderne puisque DC a rebaptis le personnage) finira son tour par voyager dans le pass pour rencontrer Shazam alors qu’il tait jeune et pouvait passer pour un super-hros. Mais ce serait un bel hommage E. Nelson Bridwell et Don Newton…

[Xavier Fournier]