Oldies But Goodies: Rawhide Kid #38 (Fev. 1964)

Oldies But Goodies: Rawhide Kid #38 (Fev. 1964)

31 décembre 2011 Non Par Comic Box

[FRENCH] En parallle de ses histoires de monstres ou de super-hros, Marvel Comics a produit pendant plusieurs dcennies (jusqu’aux annes 80) un flot constant de justiciers oeuvrant dans le contexte du Far West. Pour autant qu’il s’agisse de bandes dessines transposant les codes des westerns cinmatographiques, l’diteur y usait cependant des mmes ficelles dj utilises sur ses super-hros pendant le Golden Age. Pour preuve cette histoire o le Rawhide Kid se prend pour Icare…

En gnral, quand on parle du renouveau de Marvel Comics au Silver Age, on n’utilise pas la date situe aux alentours de 1955/1956 plus en vogue quand on voque DC Comics (et l’apparition du Martian Manhunter ou encore de Flash/Barry Allen). Spontanment, les fans de Marvel sont plus enclins situer le dmarrage de l’ge d’argent de la socit en 1961, la publication de Fantastic Four #1. D’ailleurs la firme elle-mme utilise l’pisode comme repre marquant le dbut de « l’univers Marvel moderne ». Comme bien souvent, les choses sont un peu plus complexes qu’il y parait. A commencer par le fait que la production de Marvel ne se limitait pas des super-hros et qu’entre le milieu des annes cinquante et le dbut de la dcennie l’diteur continua d’injecter des hros lis d’autres genres, s’inscrivant dans une continuit commune (continuit rattache par la suite au fameux « univers Marvel moderne »). En un sens le Rawhide Kid peut tre considr comme un des derniers hros du Golden Age de Marvel tout en tant un des premiers hros de la gnration suivante. Je m’explique : dcidons (arbitrairement mais le repre me semble avoir du sens) que la fin du Golden Age de Marvel est Sub-Mariner Comics #42 (Octobre 1955), la dernire BD de super-hros publie dans les annes cinquante. Le Rawhide Kid, lui, est un hors-la-loi vivant l’poque de l’Ouest sauvage dont les aventures furent publies dans une srie portant son nom partir de mars 1955 (Rawhide Kid #1). A la base le Rawhide Kid (une cration de Stan Lee et Bob Brown) avait pour nom Johnny Clay et tait un hros de western assez interchangeable, le ton du magazine se prenant assez au srieux malgr des costumes d’oprettes. Le Rawhide Kid dbuta donc d’abord comme une sorte de clone d’un autre hros de l’Ouest, le Two-Gun Kid (Clay Harder), dont Marvel publi les aventures entre 1948 et 1961 (date laquelle un autre Two-Gun Kid, Matt Hawk, fit son apparition). Le premier Two-Gun Kid et le Rawhide Kid avaient tous les deux la mme stature, taient blonds et s’habillaient dans des tenues d’un bleu sombre similaire. Et entre CLAY Harder et Johnny CLAY il y avait l aussi une ressemblance certaine. Bref, le Rawhide Kid ne pouvait pas prtendre tre d’une originalit dlirante.

Sa srie dura jusqu’en 1957, s’interrompant au 16me pisode. On tait donc dj l’intrieur de la priode 1956-1961 qui correspond au Silver Age antrieur au retour des super-hros de Marvel. Mais ce n’est pas pour cela que je qualifiais il y a quelques lignes le Rawhide Kid de premier hros de Silver Age de Marvel. Il faut attendre aot 1960 pour bien comprendre la situation. C’est cette date l que l’diteur relance le Rawhide Kid travers un 17me pisode, toujours scnaris par Stan Lee mais cette fois dessin par Jack Kirby et avec certaines diffrences. Elles tiennent sans doute la « Marvel Way », la manire orale qu’avait Stan Lee de dicter ses collaborateurs les grandes lignes d’un pisode et de les laisser se dbrouiller avec, n’intervenant plus qu’une fois les pages illustres, au moment d’crire les dialogues. La mthode de Lee laissait donc de la marge aux dessinateurs qui avaient de la personnalit. Et on sent bien, dans le redmarrage du Rawhide Kid, l’influence de Jack Kirby. Le dessinateur se mis reprsenter un Rawhide Kid plus trapu, plus petit, souvent plac face de gros costauds patibulaires. On n’est d’ailleurs pas loin de la formule de l’Atom des annes quarante, un hros de DC qui se caractrisait par sa petite taille. Quelque part en cours de route les auteurs s’embrouillrent dans le nom civil qui avait t donn au hros et son nom fut transform en « Johnny Bart » au lieu de « Johnny Clay ». En fait, on peut parler d’une rinvention (sans doute pas entirement volontaire) du personnage et on en arrive une situation un peu similaire aux deux premiers Flash (Jay Garrick et Barry Allen) de DC : Deux hros portant un mme alias et se ressemblant mais portant des noms civils diffrents.

Plus tard tout a serait rendu plus homogne en expliquant que Johnny Clay n’tait qu’un autre nom de Johnny Bart, qui avait t adopt dans sa jeunesse. Mais un examen des deux poques de la srie montre bien que dans les 16 premires pisodes on est face un hros « premier degr » l o la version Kirby a plus de gouaille et fait preuve de l’amour du « p’tit gars » qu’on retrouve souvent dans l’oeuvre du King (la Newsboy Legion par exemple). Et puis il y avait aussi, un autre niveau, une trace de la dmesure propre Kirby. Les adversaires ne contentaient pas d’tre des bandits qui tiraient plus vite que leurs ombres. Plusieurs d’entre eux taient comme de vritables super-villains annonant un peu des profils qu’on retrouverait plus tard parmi les ennemis des Fantastic Four ou de Spider-Man. Cette tendance se retrouve d’ailleurs dans d’autres sries de « cow-boys » de Marvel la mme poque. Ce n’tait pas une premire. Ds la fin des annes 40 le concurrent Magazine Enterprises avait publi des hros de l’Ouest qui ressemblaient autant de super-hros du pass (on se souviendra par exemple de Rex Fury, le premier Ghost Rider). Mais d’habitude cela s’arrtait une certaine barrire de crdibilit. Tout au plus on voyait certains bandits masqus. L, sous la houlette du King, les choses allaient prendre une toute autre ampleur. Il suffit de voir la couverture de Rawhide Kid #22 (juin 1961) pour se convaincre que Kirby tait dcidment intress par tout autre chose que de traditionnels duels dans la grande rue de Tombstone City : sur l’image le hros y affronte le Totem Vivant (« The Living Totem »), une crature inhumaine qui se rvlera tre un extra-terrestre monstrueux. Non, dcidment, Kirby ne voulait pas de la routine du Far-West. Et une fois ce ton instaur, il resterait mme aprs que l’artiste soit pass sur d’autres projets. Kirby continuait de dessiner les couvertures mais c’tait Dick Ayers qui le remplaait dans le dessin des pages intrieures. Et fort logiquement d’ailleurs puisqu’Ayers tait un vtran ayant travaill des annes plus tt sur les cow-boys masqus de Magazine Enterprises. La boucle tait boucle, donc…

Dans Rawhide Kid #38 (« Revenge of the Red Raven », fvrier 1964), l’adversaire du mois de Rawhide Kid fait cependant trs fort puisqu’il s’agit d’un bandit… volant grce une paire d’ailes faon Hawkman. Ds la couverture on le dcouvre, dans un costume rouge, s’abattant vers le hros. Et le rsultat est on ne peut plus anachronique. Un peu comme si un adversaire de Spider-Man ou de Daredevil s’tait chapp juste qu’aux pages d’une BD de western. Qui plus est le nom de Red Raven ne nous est pas vraiment inconnu puisque c’est par ailleurs le nom d’un hros volant de Marvel dans les annes 40 (nous y reviendrons un peu plus loin). Un hros qui, bien entendu, portait un costume rouge et volait grce des ailes semblables un oiseau. Pourquoi Stan Lee et Dick Ayers se seraient-ils embts ramener un concept alors vieux d’un quart de sicle ? La rponse est floue.

On sait que Stan Lee n’a jamais fait preuve d’une trs bonne mmoire quand il s’agissait des comics. Ce n’tait pas un acharn de la continuit. Mais il est trs possible que quelques exemplaires d’archives tranaient dans les bureaux. Ou encore que des lecteurs, notant le retour de super-hros des annes 40 comme Sub-Mariner, avaient crit en listant d’anciennes crations comme Red Raven. Doutons nanmoins de la volont de Lee de vraiment recrer ce personnage en particulier. De toute faon on sait que le scnariste ne donnait que de vagues indications ses dessinateurs. Il est bien possible qu’il lui parl d’un « Red Raven » (« Corbeau Rouge ») dans l’ide d’en faire un peau-rouge et qu’Ayers soit arriv avec une histoire un peu diffrente. Ou peut-tre que Lee et Ayers avaient conscience qu’un bandit ail aurait forcment de faux-airs d’Hawkman, hros alors dit par le concurrent DC Comics. Utiliser le nom d’un hros publi par Marvel plus de deux dcennies plus tt permettait ventuellement d’viter des soucis lgaux… Mais a, c’est ce que nous inspire la couverture. Il nous faut maintenant nous tourner vers l’histoire proprement dite.

Tout commence alors que le Rawhide Kid arrive en ville, montant son cheval blanc Nightwind. On reconnat cette monture blanche au fait qu’elle porte l’arrire les initiales « RK », le hros n’ayant pas manqu de le marquer. Rawhide Kid arrive en ville, donc, mais est surpris par des hommes cheval gui galopent dans sa direction, chargs de lourds sacs qui portent le signe « $ ». Rawhide Kid n’a pas de mal comprendre qu’il s’agit de voleurs de banques. N’coutant que son courage, le hros se jette sur l’un d’entre eux : « Arrte Hombre ! Cet argent que tu as vol appartient aux habitants de cette ville ! Et il va y rester ! ».

Une fusillade clate alors et on notera d’ailleurs le ct involontairement comique de l’affrontement. A l’poque le Comics Code est encore trs install et… le dessinateur doit se livrer un vritable travail de chorgraphe pour inventer une fusillade qui… ne tue pas. Il n’y a mme pas de blesss : Rawhide Kid dsarme ses adversaires en tirant sur leurs propres pistolets. Bientt le gang comprend nanmoins que le nouvel arrivant est bien le fameux Rawhide Kid. Plusieurs des hommes prfrent alors se rendre: « Je ne veux pas le combattre ! Je prfre rester parmi les vivants ! ». Vu comment, l’vidence, le Rawhide Kid prfre dsarmer que tuer, c’est une remarque qui tombe plat. Mais qu’importe : le rsultat est l. Bientt toute la bande s’avoue vaincue. Enfin sauf le leader, surnomm Red Raven (sans doute parce qu’il est roux et, non, ce stade il n’a pas encore ses ailes), qui fait seulement semblant d’tre battu. Il s’agit pour lui de prendre le Rawhide Kid par surprise, en lui jetant du sable la figure. Avec du sable dans les yeux le hros n’y voit plus rien et, par rflexe, porte les mains ses yeux. En clair il ne peut plus tenir ses revolvers. Le voici dsarm. Red Raven et ses hommes en profitent alors pour lui flanquer une correction.

Bien sr, le hros ne tarde pas reprendre le dessus et rosser un aprs l’autre les membres de la bande? Il ne manque bientt plus que Red Raven lui-mme : « Tu as eu mes gars… Mais je suis encore sur mes deux pieds et je vais t’craser ! ». Tout a n’est cependant que de la bravade. Le Rawhide Kid le gardait pour la fin et lui assne un coup de poing ravageur. Maintenant que la bagarre s’estompe le patron de la banque se matrialise et, reconnaissant, demande comment il pourrait remercier le hros. Modeste, le Rawhide Kid explique alors qu’il n’est pas intress par des remerciements : « Dites juste au shrif, quand il reviendra en ville, qu’il a quelques invits de plus dans sa prison ! Un cadeau du Rawhide Kid ! ». Puis le hros s’loigne sur son cheval blanc. En ce qui le concerne l’affaire semble termine. Elle ne fait cependant que commencer…

La suite de l’intrigue nous permet de retrouver « Red Raven » en prison. Il ne dcolre pas et promet de se venger du Rawhide Kid. Mais le bruit que fait le gangster indispose son compagnon de cellule. Il s’agit d’un indien qui lui explique alors que s’il veut vraiment se venger il existe des faons de le faire qui dpassent son imagination. Pas convaincu, Red Raven lui rtorque que ce ne sont pas ses affaires et que de toute manire l’indien ne peut rien faire pour l’aider. L’autre rpond : « C’est l o tu es dans le faux ! J’ai t un homme mdecine parmi les Navajo ! Maintenant je suis vieux et malade et il ne me reste que quelques jours mais je connais des secrets… ». Toujours incrdule Red Raven lve la main, prt le frapper. Mais l’indien insiste : « Non ! Tu dois couter ! Bientt j’irais chercher ma rcompense dans le pays au del des nuages ! Mon secret ne doit pas mourir avec moi ! J’ai quelque chose de cach ici, sous mon matelas ! Ca peut te librer de cet endroit ferm… Ca peut faire de toi le plus puissant des mondes ! ». Red Raven finit par lui dire que s’il a vraiment quelque chose de si prcieux sous son matelas il n’a qu’ le montrer. L’indien sort alors un morceau d’toffe rouge. Une nouvelle fois Red Raven s’emporte : « Qu’est-ce que c’est ? Une farce ? Ce n’est rien d’autre qu’un morceau de tissue ! Je pensais que tu avais un flingue ou quelque chose de ce genre ! ». Avec patience l’indien insiste. D’aprs lui c’est une toffe spciale. Il l’a tiss lui-mme et elle est bien plus puissante qu’une arme.

Quand « Red » dplie l’trange tissu offert par l’indien, il s’aperoit qu’il s’agit d’un costume assez particulier : « Hey, qu’est-ce que c’est que cette tenue de dingue ? On dirait une paire d’ailes ? ». Et l’indien acquiesce : « C’est ce qu’elles sont ! Des ailes… Mais des ailes comme aucune autre au monde ! Tu devrais les porter et verras ! ». Incrdule Red Raven enfile la tenue et… ressemble au demeurant une sorte de gros poulet rouge. Le gangster sent bien l’ide de l’indien. Il s’agirait donc d’un costume pour voler. Mais il sait bien que nul homme est assez fort pour voler en battant des bras. Alors l’indien explique : les ailes ont t traites avec une « herbe indienne spciale » connue seulement des hommes mdecines Navajo. Mme si Red Raven a encore du mal y croire, il est impressionn par la force de conviction de l’indien. Et finalement le gangster se dit qu’il n’a rien perdre. Et il accepte de se livrer aux exercices d’entranement conseills par l’indien. Pendant quelques semaines, Red fait ce qu’on appellerait aujourd’hui de la « musculation ». Il devient plus fort. Mais dans le mme temps l’indien, lui, dprit. Un jour il fini par s’teindre, laissant derrire lui un Red Raven enfin prt utiliser le costume volant : « Il est mort ! Maintenant il ne reste plus rien faire d’autre que tester ces ailes ! Je vais enfin apprendre si j’ai gaspill ces dernires semaines ou pas ! Et si tout a n’a pas t en vain alors que le Rawhide Kid prenne garde lui ! ».

Red Raven devient alors une sorte de Edmond Dants du Mal. Il se sert de la mort de son vieil ami pour monter son vasion. Il appelle le garde l’aide, en criant que quelque chose vient d’arriver son compagnon de cellule… Quand celui-ci arrive, il aperoit le corps de l’indien terre. Mais ne voit pas Raven. Normal, celui-ci se tient en hauteur : il se sert du costume pour voler tout contre le haut plafond de la cellule. Et profitant de l’effet de surprise il se laisse tomber sur le garde et l’assomme.

Bientt, l’image du Vautour (l’adversaire de Spider-Man), Red Raven mrite enfin son surnom de « Corbeau Rouge » en s’envolant l’extrieur du cachot. Au loin, les gardiens ont du mal en croire leurs yeux quand ils aperoivent la silhouette. L’un d’eux s’exclame mme : « Hey Sam, regarde cet oiseau sur le toit ! Je n’ai jamais vu un aigle si gros ! Je me demande d’o il vient ? On dirait mme qu’il a des jambes humaines ! ». Son collgue est un peu plus vif d’esprit : « Attends ! Ce n’est pas un aigle ! C’est un homme ! Un homme avec des ailes ! Je sais que a a l’air dingue mais c’est un de nos prisonniers ! ». Bientt ils reconnaissent le fameux Red Raven. Ils lui tirent alors dessus pour tenter de l’arrter mais l’vad s’chappe par les airs. Bientt il disparat hors de porte…

A l’poque de l’Ouest sauvage il n’y a pas vraiment de moyen d’information directe. Pas de radio ou de tlphone et les cavaliers solitaires ne se promnent pas vraiment avec un tlgraphe portable. Aussi quand on retrouve le Rawhide Kid quelques jours plus tard, il ne semble pas au courant de l’vasion de son adversaire. Il chevauche tranquillement sa monture, Nightwind, tout en traversant un grand dsert. Mais bientt le hros est mal l’aise. Il se sent observ : « C’est trange. Je sens les yeux de quelqu’un d’autre. Tous mes nerfs me dmangent, comme si un danger tait proche… ». On remarquera au passage que cette sensation tmoigne des rapprochements entre les super-hros de Marvel et les cow-boys publis par le mme diteur. Cette sensation que ressent le Rawhide Kid n’est pas qualifie de superpouvoir, c’est juste une raction instinctive. Mais d’un autre ct, la tournure scnaristique est exactement la mme que s’il s’agissait de Peter Parker/Spider-Man en train d’tre prvenu d’un danger par son sens d’araigne. Et comme en l’occurrence le Red Raven nous a dj fait penser au Vautour, cet pisode est donc bien comme un rcit de super-hros qu’on aurait « dguis » en western. A moins qu’inversement il faille en dduire que les personnages costums de Marvel sont autant de westerns « dguiss » en super-hros.

Le Rawhide Kid croit perdre la raison car il sait bien qu’il n’y a personne sur les kilomtres la ronde. Il pense que son imagination lui joue un tour… Mais bientt il s’aperoit que son instinct disait vrai. Il voit bien une silhouette perche sur un haut rocher. Une silhouette qui ressemble un grand oiseau. Mais de qui (ou de quoi) s’agit-il ? Le nouvel arrivant s’adresse alors lui : « Nous nous rencontrons nouveau, Kid ! Ca m’a pris des jours pour te traquer et maintenant c’est l’heure de la revanche de Red Raven ! ». Le Rawhide Kid est surpris de reconnatre son adversaire dans cet trange accoutrement. D’autant plus qu’entre-temps le « Corbeau Rouge » a perfectionn sa tenue. Il a dsormais une cagoule surmonte d’une sorte de crte mais porte aussi un revolver sur son flanc. Pas impressionn par cette allure cocasse, le Rawhide Kid s’crie que s’il est arriv envoyer Raven une premire fois en prison, il sera capable de le faire nouveau. Le hros n’a aucune ide des particularits particulires du costume de son adversaire. Rawhide Kid se penche pour dgainer et fais feu mais… pour la premire fois de sa carrire il manque sa cible ! Red Raven a disparu ! Enfin… pas vraiment. Il s’est envol au dessus du Kid et le prend pas surprise. Qui plus est le hros n’est pas habitu viser au dessus de lui, en l’air. Red Raven lui tire dessus et Rawhide Kid s’effondre ct de sa monture…

Par chance le cheval Nightwind fait partie de ces animaux comme Jolly Jumper, Krypto ou Flipper le dauphin : il est trs intelligent. Comprenant que son matre a besoin d’aide, il galope la recherche d’un autre tre humain qui pourrait lui porter secours. Et finalement le plan de l’animal n’est pas si « bte » que a. Un cheval de cette valeur qui re tout seul dans le dsert, a peut attirer des convoitises. Un indien l’aperoit et se dit qu’il pourra le revendre un bon prix s’il arrive l’attraper. Il le prend donc en chasse et Nightwind en profite pour faire demi-tour… et ramener ainsi l’indien aux cts du Rawhide Kid, toujours inconscient. Par chance, l’indien n’est pas un mauvais bougre. Il comprends que le cheval appartient l’homme terre. En l’examinant, il s’aperoit qu’il est vivant mais gravement bless. L’indien dcide de lui venir en aide et de le ramener son village. Forcment le « peau-rouge » parle un anglais caricatural : « Appuyer sur bras, visage ple, depuis que grand pre des blancs et notre chef fumer le calumet de la paix, les hommes blancs sont frres avec les Navajos ! ».

Pendant des jours le Rawhide Kid reste couch, tandis que le jeune indien lui administre des herbes et des potions connues seulement des Navajos qui le rendront « plus fort ». Mais un jour, pratiquement remis sur pied, le Rawhide Kid insiste pour partir. Il est convaincu qu’il faut arrter Red Raven ou personne dans l’Ouest ne sera en scurit. Il doit trouver une manire d’arrter cet homme volant. Mais en coutant ce terme « d’homme volant », le jeune indien tique. Le Rawhide Kid lui explique alors qui est Red Raven et qu’il ne comprend pas comment ce bagnard a russi sortir de sa prison tout en possdant dsormais une paire d’ailes qui lui permettent de voler. En dcouvrant cette partie de l’histoire, l’indien peut reconstituer le reste : « Un bagnard ? Des ailes ? Ah, tout se tient ! Mon pre tait homme mdecine de cette tribu avant lui tre envoy en prison. Lui avoir trouv secret pour voler ! Lui doit avoir donn secret autre prisonnier avant lui mourir en prison ! ». Rawhide Kid, bless, est sauv par le fils de l’indien qui tait emprisonn avec Red Raven ? Le monde est petit ! Mais ce genre de concidences n’est pas rare dans les comics.

Heureusement le jeune indien connat lui aussi les secrets dcouverts par son pre. D’ailleurs il exhibe une paire d’ailes blanches qu’il gardait dans sa tente : « Jamais utilis car a tre mauvaise chose. Mais maintenant a doit tre utilis. Par toi. Pour arrter Raven ! Moi t’couter parler dans ton sommeil ! Moi savoir qui tu es ! Toi tre brave. Homme bon. Seulement toi pouvoir arrter Raven ! Toi prendre ailes. Moi t’apprendre utiliser ! ». Le hros est trs reconnaissant : « D’abord tu me sauve la vie ! Maintenant tu fais a ! Je te suis trs redevable, amigo mio ! ». Mais l’indien reste modeste : « Non. Moi redevable envers toi. Mon pre faire beaucoup de mauvaises choses ! Si toi dfaire ce mal en battant Red Raven, a ramener honneur tribu ! ». Le Rawhide Kid dcide alors de s’entraner pendant plusieurs semaines afin de dvelopper la musculature de ses bras (on nous a bien expliqu plus tt qu’une constitution normale ne suffit pas pour manier ce genre d’ailes ».

Des semaines plus tard, chevauchant Nightwind, le Rawhide Kid revient donc « en ville ». Comprenez par l qu’il rejoint la civilisation blanche, anglo-saxonne et protestante. Il est cependant conscience que Raven a une sacre avance en termes d’exprience et d’heures de vol : « Mais je ne peux pas me laisser freiner par a ! Je dois le trouver maintenant ! Et a ne devrait pas tre dur ! Red Raven n’est pas du genre rester cach ! Il est trop sur de lui ! ». Et les premiers tmoignages que le Rawhide Kid va recueillir vont le conforter dans cette impression. Il faut dire qu’un bandit volant a ne passe pas inaperu. « Il n’y a pas un homme dans l’Ouest qui n’ait pas entendu parler de lui » lui explique un passant : « La semaine dernire il a attaqu une diligence en se laissant glisser depuis le ciel… Puis il s’est envoy avant que quiconque ait pu lever le petit doigt ! Mais ce n’est pas tout ce qu’il a fait. Il attaque aussi bien les ranches, les banques, les htels, les saloons… Tout ce qu’il peut trouver ! Personne n’est capable de l’arrter ! ». On explique nanmoins au Rawhide Kid que le matin mme le shrif a runi quelques hommes pour donner la chasse au Red Raven. Ils sont partis en direction de Pueblo Pass. Ca tombe bien : Rawhide Kid connait un raccourci qui mne l’endroit. Il y fonce…

En fait il arrive visiblement Pueblo Pass bien avant le shrif et ses hommes : « Si le Raven est quelque part dans ces collines, je le trouverais » pense intrieurement le jeune hros. Sauf bien sr qu’il existe une autre situation possible : que le Red Raven le trouve, lui ! C’est d’ailleurs ce qui se passe. Bientt un coup de feu rsonne dans le canyon et le chapeau du Rawhide Kid vole, emport par une balle. Le hros saute l’abri en se rjouissant qu’en tirant d’aussi loin le Red Raven ne soit pas un aussi bon tireur que a : « Je devais le laisser me voir, pour attirer ses tirs. Et maintenant… Jugeant de l’angle et de la trajectoire, il se tient au dessus de ce rocher, derrire moi ». Le Rawhide Kid constate quelques instants plus tard qu’il voit le soleil briller sur la carabine de Red Raven. La crapule est donc localise. Mais… mais le poste de hros a se mrite. Car ce moment-l le Kid se souvient que ses propres ailes sont ranges dans ses sacoches, toujours accroches sur son cheval, lequel se tient dcouvert. Par moyen d’aller vers les sacoches sans se faire tirer comme un lapin !

De toute faon c’est une question caduque car Red Raven pouvant voler, il n’est pas homme rester sur un rocher d’o il ne peut toucher sa cible. L’homme-oiseau vole donc de manire contourner la cachette du Rawhide Kid et pouvoir l’avoir dans son viseur. Mais son plan cafouille. Car s’attendant le voir arriver, le Kid lui tire dessus le premier. A nouveau on note la mme rgle de combat qu’au dbut de l’pisode : le tir du hros ne blesse pas son adversaire mais arrache le pistolet de la main du criminel. En clair le Kid ne profite de son avantage que pour crer une diversion alors qu’il aurait pu rgler l’affaire sur le champ. Mais qu’importe : la ruse fonctionne. Priv d’arme, le Red Raven est oblig d’aller la rcuprer. Pendant ce temps le Kid a le temps de s’emparer de ses sacoches et de disparatre dans une grotte juste au moment o le gangster revient.

Red Raven ignore l’existence d’une autre paire d’ailes. Il croit d’abord que son adversaire est dans une impasse et qu’il lui faudra bien sortir un moment o un autre de la grotte. Il est passablement surpris quand, quelques instants plus tard, le Rawhide Kid surgit de la caverne en volant. Red Raven est si tonn qu’il manque son tir. Puis ensuite il se reprend. Il ralise que de toute faon il est plus expriment que le Kid. Red Raven connait les manoeuvres possibles et impossibles. Et surtout il saut quand il faut tirer. Car les images statiques de cette BD ne doivent pas nous faire oublier que les deux combattants volent par la force de leurs bras. Comme l’explique Red Raven : « Tu peux seulement utiliser ton flingue quand tu plane. Pas quand tu agites tes ailes pour me rattraper ! Qui plus est, comme je vole au dessus de toi, je peux me permettre de planer, librant ma main pour te tirer dessus autant que je le veux…. ». Ralisant que les choses ne vont pas tre facile, le Rawhide Kid utilise la seule solution qui lui reste : voler sous Red Raven de manire lui passer derrire. Le temps que Red Raven manoeuvre pour se retourner, le Rawhide Kid peut alors esprer planer et lui tirer dessus. Mais il n’est pas au bout de ses peines : le Rawhide Kid fait face au soleil. Il ne peut tirer de son mieux, blouit par la lumire. Et finalement un duel l’ancienne s’instaure… en plein ciel. Mme diminu, le Rawhide Kid arrive une nouvelle fois tirer sur la main du criminel, le dsarmant encore.

Red Raven est sidr: « C’est impossible ! Personne ne peut dsarmer un homme alors qu’il est en plein vol ! Mais je n’ai pas besoin de ce pistolet ! Je suis encore meilleur que toi et je vais le prouver ! ». Pas impressionn, le Rawhide Kid rpond qu’il n’en esprait pas moins. Cette fois, toujours en plein ciel, ils en viennent aux mains. Et l non plus le « Corbeau Rouge » n’a pas le dessus et finalement, assomm, il finit par aller voler la tte la premire contre un rocher, sans pouvoir changer de direction.

Rawhide Kid se pose ses cts et le maintient en joue jusqu’ l’arrive du jeune indien qui a fabriqu la seconde paire d’ailes. Le Rawhide Kid lui explique que l’honneur de sa tribu a t rachet mais l’indien demande encore une chose : « Il y a encore trop de mal dans la contre… Trop d’hommes comme Red Raven ! Nous devons nous assurer que personne d’autre ne dcouvrira le secret de ces ailes ! ». Bientt, les ailes rouges de Red Raven et la paire blanche qu’a port le Rawhide Kid sont incendies sur le champ.

Red Raven est furieux : « Tu es un crtin, Kid ! Avec ces ailes toi et moi aurions pu rgner sur l’Ouest ! Et tu n’as pas fini d’entendre parler chez moi ! ». Mme si on peut comprendre que les auteurs n’aillent pas jusqu’ changer fondamentalement la donne de l’Ouest, on en viendrait presque regretter que le Rawhide Kid ait dtruit ses propres ailes. Un cow-boy volant, voil qui aurait donn une srie assez particulire… Alors que le Kid laisse l’indien le soin de livrer Red Raven au shrif, le hros s’loigne seul, chevauchant sa monture blanche. Et lui aussi regrette : « Dommage que a doive finir comme a ! Le secret du vol pourrait tre une grande chose pour l’homme ! Mais, peut-tre qu’un jour dans le futur, quand nous serons vraiment prt pour a… qui sait ? »… Et cette rflexion marque la fin de cet western assez particulier.

Le plus intriguant, c’est que la question de la continuit de cette aventure baroque ne se pose pas. Et plus d’un titre. D’abord Red Raven tiendrait parole et reviendrait semer le dsordre des annes plus tard dans le cadre de la srie West Coast Avengers. A l’occasion d’un voyage dans le temps en 1876, les Vengeurs de la Cte Ouest tombent en effet sur une alliance de malfaiteurs de l’Ouest qui comprend plusieurs « pseudo-super-villains » du mme genre. A ce moment l Red Raven a visiblement une nouvelle paire d’ailes (il faut croire que malgr les efforts du jeune indien pour garder le secret, son pre avait appris Raven comment fabriquer ses propres ailes). Malheureusement pour lui, si Red Raven pouvait sembler suprieur contre des cow-boys qui ne savaient pas voler, il sera vite battu quand il affrontera Iron Man. Ce combat peu glorieux pour lui cependant l’avantage d’inscrire Red Raven dans la continuit du Marvel Universe moderne (ce n’est pas tous les voleurs de banques de l’Ouest sauvage qui peuvent se venter d’avoir affronter les Avengers).

Et pourtant, dans le mme temps, il y a donc un Red Raven antrieur chez le mme diteur (le hros du Golden Age, par la suite rattach aux Invaders et la Liberty Legion) en 1940. Un personnage qui n’est pas seulement un homonyme mais aussi un humain normal a qui on confiera un costume rouge ail. Il y a mme fort parier qu’au moment d’inventer un adversaire pour ce numro du Rawhide Kid quelqu’un s’est tout simplement inspir de vieilles BD de Marvel/Timely. Il y a donc une filiation crative qu’il serait tentant de prolonger l’intrieur du rcit. L’ennui c’est qu’au demeurant les deux histoires semblent incompatibles puisque l’autre Red Raven a t actif partir de 1940 et qu’il doit son costume une race d’hommes-oiseaux (plus tard identifis comme une sous branche des Inhumans) qui vivent dans une cit cleste. Encore que… Si on y regarde bien le discours des deux indiens rencontrs par Red Raven et Rawhide Kid ne colle pas tout fait en termes de logique. Pourquoi les « bons » Navajos auraient-ils le secret du vol humain tout en veillant absolument ce que personne ne s’en serve ? A quoi bon avoir des tenues volantes si c’est pour ne pas s’en servir ? De manire amusante le rcit lui-mme suggre une piste : quand le vieil indien explique Red Raven qu’il va mourir il parle d’aller « chercher sa rcompense dans le pays au dessus des nuages ! ». Ce qui semble trs compatible avec le pays des Birdmen de l’autre Red Raven, qui vivent sur une le volant dans le ciel. Et inversement, dans Red Raven Comics #1, quand les Birdmen dcouvrent un enfant humain, ils ne perdent pas de temps trouver une solution et lui fournir une tenue rouge et aile. A partir de l il ne serait pas trop difficile de penser que, mme si l’Amrique moderne n’a eut un premier contact direct avec les Birdmen qu’au XX sicle, cette race d’hommes volants a pu entretenir par le pass quelques contacts avec des amrindiens. Et partir de l, pour faciliter les changes, a mis au point un costume permettant un homme normal de voler comme un ressortissant du Bird People. Et traditionnellement les hommes utilisant ces ailes artificielles auraient t appels des Red Raven…

L’autre solution ferait que ce ne seraient pas les indiens qui auraient eu des contacts avec les Birdmen mais le premir Red Raven lui-mme aprs 1876. Aprs tout, en possession d’une « technologie » qui lui permettait de voler de la mme manire que les Birdmen, il est fort probable que le Raven aurait pu attirer l’attention de cette race qui aurait conserv par la suite son costume et aurait, par dfaut, qualifi de « Red Raven », tout humain tranger. Et donc le Red Raven voluant en 1876 serait ainsi la base de celui de 1940, comme un prologue qui s’ignorerait lui-mme.

[Xavier Fournier]