French Collection #63

17 août 2010 Non Par Comic Box

[FRENCH] Poursuite de la srie des chroniques improbables sur lunivers de ce bon vieux Big Red Cheese avec cette fois-ci un personnage trs en phase avec son poque, le trs explosif Mr. Atom. Nous sommes en novembre 1947 et la guerre est encore prsente dans tous les esprits. Et notamment, lun des vnements les plus marquant que constitue le bombardement le 6 aot 1945 de la ville japonaise dHiroshima avec la premire bombe atomique.

Jusqu cette date la tendance majoritaire de la population des Etats-Unis tait de voir la science comme un vecteur de progrs pour lhumanit. Cette tendance tait dailleurs illustre dans les comics strips comme Buck Rogers et Brick Bradford. Aprs les deux bombardements atomiques de 1945, les amricains prirent conscience du potentiel destructeur quasi sans limite de cette mme science.Latome devient une menace potentielle pour tous. Il tait donc logique quun personnage symbolisant cette puissance de destruction pour lhumanit fasse son apparition dans un comics.

Cest donc dans Captain Marvel Adventures #78 quapparat pour la premire fois Mr. Atom. Le Dr. Charles Langley mne son terme une exprience qui va changer le destin de lhumanit. Il va grce un rayonnement atomique donn la vie un robot quil a cr. Mais une explosion se produit pendant lexprience et le laboratoire du Dr. Langley est souffl. Des dcombres, surgit toutefois le robot venu la vie et qui se nomme lui-mme Mr. Atom. Le robot pleinement conscient se dirige vers la ville sans faire aucunement attention ce qui lentoure.

Mais Billy Batson se trouve tout prt du laboratoire. Lorsquil apprend la nouvelle de lexplosion, il se transforme en Captain Marvel et apporte son aide aux sauveteurs. Il emmne le Dr. Langley lhpital. Lorsque ce dernier reprend connaissance ses premires penses sont pour son robot atomique. Il demande donc au Captain Marvel de retourner sur place pour sauver ce quil en reste. Mais bien entendu, il ne trouve aucune trace du robot.

Celui-ci ayant ralis que sa puissance tait infiniment plus grande que les hommes quil a rencontrs dcider de devenir le matre du monde. Il sest donc rendu la tribune de lONU et tente de se proclamer matre du monde. Mais les reprsentants des nations se moquent de lui jusqu ce quil dsintgre lun dentre eux.

Entre temps, la nouvelle est tombe sur les tlescripteurs et Billy Batson se transforme immdiatement en Captain Marvel pour se rendre sur place. Une fois arriv, il comprend que son adversaire est le robot du Dr. Langley. Les deux adversaires saffrontent brivement et Mr. Atom russit senfuir.

Par la voix de Billy, Captain Marvel lance un dfi Mr. Atom. Ce dernier le relve et aprs un combat de titan, il est enferm dans une prison de plomb enterre que Captain Marvel avait fait prparer lavance. Cette prison comme seul ameublement un micro qui permet Mr. Atom de raconter son histoire. Car ds le dbut de lpisode, le procd narratif utilis est que Mr. Atom qui raconte sa propre histoire.

Mais la carrire de Mr. Atom ne sarrtera pas l. Dans Captain Marvel Adventures #81, une comte se dplace en direction de la Terre. De cette trane de gaz surgit un vaisseau spatial avec son bord des Comet Men projettent de conqurir la Terre. Pour ce faire, ils veulent comme dhabitude, diviser les terriens pour mieux avoir une moindre rsistance lors de linvasion finale. Ils envisagent donc de dlivrer Mr. Atom et de sallier lui avant de lliminer quant ils nen auront plus besoin.

Les Comet Men atterrissent donc en plein dsert cot du lieu o est emprisonn Mr. Atom. Ils lui expliquent quils ont t tmoins de linjustice quil a subit et sont venus laider installer son rgne. Mais leur atterrissage nest pas pass inaperu et Billy relate cette nouvelle sur la station Whiz. Il dcide ensuite de se rendre su place sous la forme de Captain Marvel.

Il arrive juste pour assister la libration de son ennemi atomique. Leur combat reprend l o il stait arrt la dernire fois. Mais cette fois-ci Mr. Atom a des allis. Les Comet Men attaquent Captain Marvel qui les balaye facilement. Mais cela suffit pour le distraire et Mr. Atom lui place un coup par derrire qui le laisse sonn. Profitant de ce rpit, Mr. Atom et les Comet Men senfuient bord du vaisseau de ces derniers.

A lintrieur, les allis de circonstances prparent leur plan de conqute. Afin dobtenir la rdition du genre humain ils dcident de raser une ville pour lexemple (le parallle avec Hiroshima est assez clair). Mr. Atom lance donc un avertissement aux habitants de Fawcett-City. Dans une heure, il dtruira la ville. Et une heure aprs, Captain Marvel assiste une premire explosion. Sur place, il dcouvre une nouvelle fois Mr. Atom et tente de larrter.

Les Comet Men essayent cette fois-ci de le dsintgrer avec leurs armes mais sans succs. Comme Captain Marvel semble prendre le dessus, Mr. Atom et les Comet Men se replient une nouvelle fois dans le vaisseau spatial. Mais peine ont-ils dcoll quils assistent lembrassement du monde comte des Comet Men. Les survivants se lamentent et ralise linanit de leur projet de conqute. Apprenant quil a t dup, Mr. Atom se retourne contre ses allis de faade. Pendant le combat, le vaisseau explose sous les yeux du Captain Marvel.

Cela nempchera pas Mr. Atom de revenir une troisime fois dans Captain Marvel Adventures #90. Mais cette fois, il rapparat en lan 2053. Lexplosion du vaisseau des Comet Men la visiblement projet dans le futur ou tout le monde a oubli la menace quil reprsente. Et pour cause, le monde de 2053 ne fonctionne que grce une unique centrale atomique. Lnergie atomique nest donc plus vue comme une menace mais comme un bienfait de tous les jours. Apprenant cela, Mr. Atom prend le contrle de la centrale et ordonne au genre humain de la reconnatre comme matre du monde.

Pendant ce temps, en 1948, Billy dort tranquillement. Utilisant une technique assez habituelle, Shazam sadresse lui en rve et lui rvle que le monde de 2053 est en grand danger. Billy se transforme en Captain Marvel et se dernier vole vers le Rock of Eternity pour se projeter dans le futur. Sur place, il essaye de contrer Mr. Atom mais ce dernier menace de faire sauter la centrale atomique sil sapproche de lui. Captain Marvel est oblig de battre en retraite. Il se concerte avec les dirigeants de la Terre et dcide de se dguiser pour se joindre aux ngociateurs qui doivent rencontrer Mr. Atom la centrale.

Une fois sur place, les deux titans se battent de nouveau. Durant le combat, Mr. Atom est projet contre des gnrateurs et est dsintgr. La puissance de latome qui la cr est aussi celle qui est responsable de sa mort. La morale des apparitions de Mr. Atom est que lnergie atomique nest pas mauvaise en tant que telle. Cest lutilisation quen fait lHomme qui peut en tre dangereuse. Cela traduit assez bien ltat desprit des citoyens de lpoque. Cette tendance ce dtriorera pendant la guerre froide avec la menace dun conflit nuclaire global.

Ainsi se finit le run de Mr. Atom pendant le golden age de Fawcett. Le personnage reviendra bien sur lors du revival de lunivers de Captain Marvel chez DC Comics dans les annes soixante-dix. En France, les deux premiers pisodes du golden age ont t publis dans la collection Capitaine Marvel de la Sage. Une parution qui valait bien une chronique improbable. Et une fois nest pas coutume je voudrais profiter de cette chronique pour attirer lattention des lecteurs sur lexcellentissime prozine Alter-Ego de Roy Thomas (dans lequel il mest arriv de modestement contribuer par des scans). Concernant le sujet de cette chronique je recommande larticle The Half-Life And Time Of Mr. Atom publi dans le #89.

[Jean-Michel Ferragatti]