French Collection #57

6 juillet 2010 Non Par Comic Box

[FRENCH] Aprs avoir voqu le monde de Captain Marvel dans plusieurs chroniques, il est temps de se pencher sur Shazam, le sorcier qui a confr Billy Batson ses pouvoirs. Le personnage de Shazam, bien quil apparaisse assez peu dans les pisodes consacrs Captain Marvel est en ralit le personnage central de la continuit et ceci pour plusieurs raisons. Dailleurs, DC Comics ne sy est pas tromp lors de la location des personnages de Fawcett au dbut des annes soixante dix.

Le copyright de Captain Marvel ainsi t dpos par Stan Lee, il tait impossible DC Comics dutiliser ce nom pour le magazine qui allait abriter le revival de la continuit de Fawcett. Lditeur choisira donc de baptiser le comic Shazam! Dans la continuit originelle de Fawcett, Shazam est un sorcier bienveillant qui vit dans The Rock of Eternity. Il a t des milliers dannes auparavant lun des premiers champions de lhumanit et a notamment emprisonn dans le rocher les sept pchs capitaux qui menacent LHomme. Devenant de plus en plus g, le vieux sorcier (nous ne le verrons que comme un vieillard dans la continuit originelle de Fawcett) a alors voulu transfr ses pouvoirs un nouveau champion.

Il choisit donc un gyptien du nom de Teth-Adam pour devenir le nouveau champion de lhumanit. Il lui transfre alors les pouvoirs que lui ont confrs les dieux gyptiens. En prononant le mot Shazam il devient:

Endurant comme Shu
Rapide comme Heru
Fort comme Amon
Sage comme Zehuti
Puissant comme Aton
Courageux comme Mehem

Cela permet Shazam de se retirer dans The Rock of Eternity afin de devenir une sorte de guide spirituel. Malheureusement, aprs une premire priode, Teth-Adam se laisse enivrer par ses pouvoirs quasi-absolus et renverse le pharaon en place pour devenir Black Adam. Apprenant cela, Shazam arrive la cour et condamne Black Adam sloigner dans lespace jusqu atteindre la plus lointaine des toiles (il reviendra lpoque de Captain Marvel aprs avoir fait laller et le retour).

Afin de ne pas recommencer son erreur, Shazam ne confrera plus ses pouvoirs qu des enfants. Ceux-ci ne possdant aucune soif de pouvoir pouvant les corrompre. Il attendra donc larrive de Billy Batson pour transmettre nouveau son hritage. Shazam apparat donc dans le premier pisode de Captain Marvel. Cest lui qui a fait convoquer Billy et il lattend assis sur un trne surplomb dun bloc de pierre qui ne tient que par un crin de cheval. Lorsque Billy prononce le nom de Shazam pour la premire fois, lclair provoque la rupture du crin et la mort physique de Shazam. Mais Billy peut toujours invoquer son esprit en allumant une lampe cot du trne.

Nous reverrons donc Shazam de nombreuses fois. Cest lui qui permet Captain Marvel de partager son pouvoir avec le jeune Freddy Freeman pour le sauver en le transformant en Capt Marvel Jr. Cest lui aussi qui rvlera les pouvoirs de Mary Marvel, la sur de Billy. Mais durant ses nombreuses apparitions, nous apprendrons galement beaucoup de choses sur lui. Dans la continuit originelle de Fawcett, Shazam tait plus quun simple champion et sorcier. Son exemple tait si grand que de nombreuses divinits sont venues suivre ses enseignements. Cest comme cela que nous apprenons que Shazam nest pas son vrai nom mais la contraction de ses disciples.

Salomon, Zeus, Achille, Hercule, Atlas et Mercure taient donc les disciples de Shazam. Un septime personnage faisait aussi parti des disciples. Il sappel Oggar et le nom de Shazam tait donc Shazamo. Nous reviendrons sur le personnage et la raison du changement de nom dans un prochain French Collection.

Cette explication, bien qutrange aux premiers abords, nest pas totalement illogique (je fais un peu de Oldies but Goddies). Si Shazam tait dj vieux sous le rgne de lEgypte ancienne, il tait donc plus ancien que la plupart des divinits grecques (en sachant que Salomon est un personnage biblique). A dautres occasions, il sera mme prsent comme un immortel parlant dgal gal avec les dieux. Lors du le revival de la continuit de Fawcett par DC Comics, de nombreux scnaristes essayeront de remettre de lordre dans la continuit.Lhistoire du personnage remontera jusqu Canaan. Le futur Shazam tait un berger qui fut choisit par les dieux de la rgion pour devenir lun des premiers champions de lhumanit en prononant le mot VLAREM (une anagramme de Marvel). Chaque lettre reprsentant un des dieux de Canaan ainsi que les pouvoirs qui lui tait associs. Malheureusement, le futur Shazam est sduit par une dmone qui engendre deux enfants nomms Blaze et Satanus (cela permet de raccorder la continuit avec celle de Superman qui avait rencontr les deux personnages en premier).

Suite cet vnement, le futur Shazam crera The Rock of Eternity pour sy retirer et emprisonner plusieurs entits malfiques. The Rock of Eternity The Rock of Eternity deviendra dailleurs ds la continuit originelle de Fawcett le centre de lunivers. Captain Marvel peut dailleurs voyager dans le temps en volant la vitesse de la lumire jusqu lui puis en le contournant. En quelque sorte un gimmick quivalent celui que possde Superman de remonter le temps en tournant la vitesse de la lumire dans le sens contraire de la rotation de la terre. Il fera une premire rapparition en Egypte comme nous lavons vu. Cest dailleurs dans la nouvelle continuit DC sa fille Blaze qui corrompt Teth-Adam et lui fait usurper le pouvoir du pharaon sous lincarnation de Black Adam. Celui qui est rellement entretemps devenu Shazam rapparaitra une nouvelle fois dans les annes quarante pour aider trouver le sarcophage du prince Ibis qui deviendra son rveil Ibis the Invincible (cf French Collection #35).

DC Comics ne ngligera pas laspect de conseil des dieux et mme dimmortalit du personnage. En effet, Shazam sera membre de The Quintessence. Il sagit de la runion des cinq plus grandes puissances de lunivers de DC Comics au travers de Shazam, Zeus (ce qui pose un problme si lon pense que Zeus tait un disciple de Shazam), Highfather (le pre suprme de New Genesis), The Phantom Stranger et Ganthet (lun des Guardians of the Universe du Green Lantern Corp). Trs rcemment, Shazam est dfinitivement tu dans la mini-srie Day of Vengeance par The Spectre. Suite la mort de son crateur, The Rock of Eternity sera dtruit librant les sept pchs capitaux. Les artfacts magiques gards par Shazam seront galement disperss pendant lexplosion. Cest de cette manire que le nouveau Blue Beetle acquire ses pouvoirs.

[Jean-Michel Ferragatti]