French Collection #309

French Collection #309

1 juin 2016 Non Par Comic Box

French Collection #309[FRENCH] Cette semaine nous allons continuer dexplorer ce que les amricains ont intituls An Untold Tales, The In-Between Years ou The Secret Years du premier des super-hros de lhistoire des comics. La premire apparition de cette priode dentre-deux apparait dans Superman #125 (1939 Series) en novembre 1958 ou Clark Kent reoit une invitation pour une runion dancien lve (thme qui fera lobjet de notre prochaine chronique sur Superman dans quelques semaines) et se rappelle sa vie dtudiant.

French Collection #309

Nous avons dj vu dans French Collection #266 les raisons pour lesquels Clark Kent na pas souhait devenir un athlte malgr sa puissance (ou plutt cause) physique hors du commun.Cet pisode lvoque brivement en montant Clark bris ses rames davirons et tre exclu de lquipe tout comme il nous montre un Clark Kent bizut au moyen dune lourde valise. Mais le vrai ressort scnaristique de lpisode est la rencontre entre Clark Kent et son professeur de sciences, Thadeus W. Maxwell considr comme lun des plus brillants savants du monde. Notre hros a en effet peur que son brillant professeur ne dcouvre son identit secrte grce son sens de lobservation hors du commun. Cette crainte va se rvler exacte lorsque le Professor Maxwell prsente sa classe un robot dfectueux. Afin dviter quil nexplose, Superboy [Clark Kent] va ressouder une fissure au moyen de sa vision calorifique, ce que ne manquera pas de remarque le Professor.

Il va dans un premier temps tent de faire passer sa classe au dtecteur de mensonge mais Clark est sauv par la sonnerie. Nanmoins, par dduction il doit en avoir dduit a contrario quil est bien Superboy. Le Professor Maxwell va faire plusieurs autre tentative y compris en lexposant de la Kryptonite (cf. French Collection #117) avant de le soumettre au dtecteur de mensonge. Mais sa grande surprise, la question Clark Kent, tes-vous Superboy? la rponse Non, je ne suis pas Superboy! ne provoque aucun variation. En effet, cest ce moment prcis que Clark a dcid de cesser de sappeler Superboy pour devenir Superman!

French Collection #309La deuxime histoire de la srie An Untold Tales of Superman ne nous intresse pas pour cette chronique puisquelle raconte les msaventures de Superman oblig de renoncer son identit de Clark Kent. Par contre, la troisime publie dans Superman #129 (1939 Series) en mai 1959 ressort parfaitement de notre problmatique puisquil raconte lamour duniversit de Superman. Alors que Clark Kent traverse le campus il voit une jeune femme en fauteuil roulant dvaler une pente. Il crve les pneus du fauteuil grce sa vision calorifique et la rceptionne dans ses bras.Superman [Clark Kent] est immdiatement envout par ses yeux dun bleu mystrieux docan et tombe amoureux de celle qui se prsente comme Loris Lemaris. Alors quil cherche une excuse pour lexplosion de ses pneus de fauteuil, elle lui en fourni une toute prte avec un air espigle, comme si elle savait quil ne sagissait que dune excuse fallacieuse. Elle lui explique que malgr son handicap elle a quitt son pays pour venir luniversit, ce qui explique un accent indfinissable. Superman [Clark Kent] va lui aussi venir son secours, bien que le droulement de laction le laisse perplexe. Suite une explosion, Loris se retrouve prisonnire dune pieuvre gante qui semble la relcher lorsquil arrive. Bizarrement, il a limpression que Loris a parl avec la pieuvre pour se librer.

Clark & elle passe de plus en plus de temps ensemble mais elle le quitte tous les soirs avant 20h00 prcises. Et puis un matin, elle lui annonce quelle doit repartir chez elle. Follement amoureux, Clark souhaite la demander en mariage mais a dj conscience quil la mettrait en danger du fait de son activit super-hroque. Il dcide alors de renoncer son rle de Superman en lui avouant son secret pour vivre avec la femme quil aime! Mais la soire tant consacre une preuve de bizutage (qui fait cho ce que nous avons dj voqu ci-dessus et sur lequel nous allons revenir) il doit trouver une astuce pour la rejoindre et lui demander sa main. Mais sa grande surprise la jeune fille lui annonce quelle sait quil est Superman [Clark Kent] mais quelle ne peut lpouser malgr quelle laime aussi.

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Il dcide alors de la suivre et se rend compte quelle envoie un rapport par radio 20h00 prcises et quelle ne possde pas de lit mais une baignoire gante. Alors quil la rejoint pour avoir une explication, le barrage de ltat cde menaant les vies des habitants. De manire surprenante, elle le supplie de lemmener avec elle pour quelle puisse aider les habitants de ce pays qui lont si bien accueilli. Et comme Superman [Clark Kent] le souponnait Loris Lemaris rvle quelle est une sirne venant dAtlantis (un des nombreux Atlantis de lunivers DC qui est en ralit une cit sur de celle dAquaman [Arthur Curry]). A la fin de lpisode, les deux amoureux comprennent que leur histoire damour est impossible et se spare sur un baiser aquatique. Loris Lemaris reviendra rgulirement comme personnage secondaire dans les histoires de Superman [Clark Kent].

Nous avons dj chroniqu dans French Collection #114 la quatrime histoire de la srie An Untold Tales of Superman qui est galement la dernire et qui ne ressort pas directement de notre problmatique. La prochaine mention des annes universitaire de Clark Kent se trouve en juillet 1961 dans Superman #146 (1939 Series) que nous avons galement chroniqu dans French Collection #274. Il faudra attendre dix ans pour revoir cette problmatique ressurgir cette fois-ci dans Action Comics #404 (1938 Series) dans une histoire secondaire. Le thme de cet pisode est le bizutage de Clark que nous avons dj voqu deux fois ci-dessus.

French Collection #309

Les membres de la confrrie Zeta Mu men par leur prsident Stan Rivers harclent les nouveaux arrivants et notamment Dave Hammond. Clark intervient pour gcher son initiation en jouant de maladresse mais, contrairement ce quil pensait, ne reoit aucun remerciement car Dave lui reproche davoir sabot son entre dans ce club composs de membres riches et puissants. Stan, furieux davoir t entrav dcide de se venger de Clark et linvite avec Dave en prtextant que lincident leur a fait changer leur tat desprit et transformer la confrrie en groupe altruiste. Mais il sagit en fait dun pige tendu Clark auquel Dave adhre par intrt.

Mais Clark dmasque la supercherie et dcide de leur donner une leon. A chaque preuve, il utilise discrtement ses superpouvoirs pour saccager le local de la confrrie. Mais lorsque Stan entrane Dave utiliser un bton lectrique pour harceler Clark, celui-ci dcide de leur donner une leon en simulant une crise cardiaque. Persuad de lavoir tu, ils senfuient tous. Mais Dave pris de remords revient pour essayer de le sauver. Une fois Clark ranim頻, tous sexcusent et transforment vraiment la confrrie en groupe altruiste. An Untold Tales of Superman ayant t abandonn des dcennies auparavant, cest sous lappellation Superman: The In-Between Years que la thmatique universitaire revient dans un format bien plus structur et reprenant les prmices des pisodes prcdents.

French Collection #309

Le premier pisode publi dans Superman #359 (1939 Series) en mai 1981 reprend et dveloppe lanecdote de la part de gteau que nous avons dj chroniqu dans French Collection #274. Ayant dcid dans cet pisode daller luniversit de Metropolis, Superman #362 (1939 Series) nous montre Clark Kent descendant de son bus pour tre confront sa premire crise. En effet, une alerte la bombe est en train de vider le campus. Heureusement, Superboy [Clark Kent] va rgler la situation discrtement afin que personne ne puisse associer larrive de ses deux alter egos.

Mais une fois les bombes quil a dposes retrouves, deux jeunes professionnels souponnent tout de suite que Superboy [Clark Kent] est arriv en ville. Il sagit du Lieutenant Bill Henderson du Metropolis Police Department (sur lequel nous reviendrons dans un lointain French Collection) et le journaliste (et laurat du prix Pulitzer pour avoir dcouvert les origines extraterrestres de Superboy [Clark Kent]) Perry White du Daily Planet! (sur lequel nous reviendrons galement dans un lointain French Collection). Pendant ce temps, Clark Kent dcouvre ses trois colocataires qui ne ressemblent en rien ceux que nous avons pu dcouvrir dans lpisode avec Loris Lemaris. Par contre, nous retrouvons Dave Hammond et dcouvrons Tommy Lee ainsi que Ducky Ginsberg. Alors que tous le harclent de question sur Superboy [Clark Kent] une fois quil leur a indiqu quil venait de Smalville, une nouvelle alerte la bombe est lance. Mais il sagit en fait de simple voleur qui profite de lvacuation du campus pour cambrioler les chambres des tudiants. Une nouvelle fois, Superboy [Clark Kent] y mettra bon ordre.

French Collection #309Dans lpisode suivant publi dans Superman #365 (1939 Series) nous retrouvons tous les colocataires avec en plus Lana Lang (cf. French Collection #109) sinterrogeant comme le pays entier dans quelle grande ville sest install Superboy [Clark Kent] aprs son dpart de Smalville. Encore une fois, Superboy [Clark Kent] va devoir intervenir discrtement pour cette fois-ci sauver Perry White deux occasions successives. Suspicieux, il revient sur les lieux de laction et recueille un indice dterminant quil exhibe son rdacteur en chef Georges Taylor (baptis en hommage au premier rdacteur en chef du Daily Star dans lequel est employ Clark Kent dans la premire aventure de Superman) ds le numro suivant de dcembre 1981.

Il sagit dune balle fondue que les gangsters lui tiraient dessus. Il en dduit donc que Superboy [Clark Kent] sest install Metropolis. Mais Georges Taylor qui voit fleurir le mme titre dans tous les journaux des Etats-Unis dcide den faire la une que si Superboy [Clark Kent] lui annonce. Ce que Perry russira organiser la fin de lpisode. Il faudra ensuite attendre Aot 1982 et Superman #374 (1939 Series) pour voir ressurgir la srie Superman: The In-Between Years ou Pete Ross & le Professor Lang se rendent Metropolis pour voir respectivement Clark & Lana. Malgr son affection pour Lana et ses nouveaux amis colocataires, Clark dprime toujours depuis la mort de ses parents ( venir dans un trs lointain French Collection). Lpisode est assez banal et tourne autour du vol de la couronne pruvienne que le Professor Lang amenait luniversit pour sa confrence.

Mais le thme de la dprime li au deuil des parents de Clark va ressurgir dans le dernier avatar que ses annes duniversit va engendrer. DC Comics dcide en effet de lancer en fvrier 1985 un nouveau titre intitul Superman: The Secret Years (1985 Series) qui ne durera malheureusement que quatre pisodes et qui est le plus souvent connu pour ses couvertures (assez hideuse mon sens) de Franck Miller. Dans le premier numro, Lex Luthor (cf. French Collection #148) dcide de svader pour la nime fois du Soames Reform School tandis que Clark fait un cauchemar rcurrent ou il est incapable de sauver ceux quil aime, contrecoup de la disparition de ses parents quil na pu empcher.

Mais Luthor nest pas le seul le ramener vers Smalville. Un jeune tudiant nomm William « Billy » F. Cramer souhaite le rencontrer sur les conseils dun de ses professeurs. Nous apprenons alors que Lana a quitt Metropolis University pour Hudson University pour tudier le journalisme. Lambiance de la chambre est morose, Ducky stant fait plaquer et buvant beaucoup trop. Superboy [Clark Kent] est mme oblig de larrter alors quil conduit une voiture vole sous lemprise de lalcool. Le jeune Billy a visiblement des problmes dadaptation et suit Clark partout mais ce dernier dautres occupations la fois comme tudiant mais aussi pour traquer Lex Luthor. Il russit faire marquer son quipe de football amricain, sattirant ainsi linimit de Steve Powers la vedette de luniversit. Il finit par retrouver Lex et lemmne cette fois-ci en prison car il vient lui aussi datteindre la majorit.

Le jour des visites de la famille namliore pas le moral de Clark qui rencontre les parents de Billy qui pour les rassurer leur prsente comme son meilleur ami. Dprim, il senvole vers Metropolis, manquant ainsi son ami Ducky qui conduit ses parents laroport. Il va mme jusqu voyager dans le temps pour revoir une dernier fois ses parents. Comme il revient dans le prsent il remarque un accident de voiture. A quelques minutes prtes il aurait pu viter son ami Ducky qui avait encore bu de devenir infirme. Dans lpisode suivant Billy remplace Ducky dans la chambre et sattache encore plus au pas de Clark. Il va mme jusqu sinterposer entre une mauvaise farce que Steve voulait faire pour se venger de son humiliation au match. Devenu insparables, Billy sera prsent lors de la rinterprtation de la rencontre entre Clark Kent & Loris Lemaris sinon en tout point semblable celle parue plusieurs dcennies auparavant.

Superboy [Clark Kent] va ensuite rsoudre le mystre du triangle des Bermudes en sinspirant dune remarque de Billy lorsquil cherche la bague de fraternit de Dave (rfrence assume aux pisodes historique). Il dcouvre une dchirure dans lespace ou disparaissent les navires maritimes et ariens ou se situe une le colonis par les disparus qui refusent de quitter leur petit paradis sans guerre, pollution, criminalit ou armes atomiques. De retour Metropolis, Superboy [Clark Kent] dcide de rvler Billy son identit et de lui donner un sifflet supersonique quil est le seul entendre au cas o il serait en danger, prfigurant ainsi la montre signal de Jimmy Olsen (cf. French Collection #115).

Billy va lutiliser pour que Loris & Clark se parlent dans Superman: The Secret Years #3 (1985 Series) la grande dception de ce dernier. Peu de temps aprs, alors que Superboy [Clark Kent] est en train de sauver les habitants dune le menac par un Tsunami il entend le sifflet supersonique sans pouvoir rpondre lappel. Billy est en train dessayer de sauver un bb dans un immeuble en flammes et meurt en pensant que son ami na pas rpondu son appel parce quil la mal utilis la fois prcdente. Lorsquil arrive, Superboy [Clark Kent] ne peut que constater une nouvelle fois quil na pas t capable de sauver lun de ses proches.

Il dcide alors de sexiler pendant trois mois dans lle paradisiaque du triangle des Bermudes avant de revenir rvler au monde quil est devenu Superman [Clark Kent]. La srie sarrte ce moment en sachant que les sries de la continuit super-hroque de DC Comics sont relances au mme moment dans la mini-srie Crisis on Infinite Earths. Toutes ces thmatiques seront donc malheureusement annules lors de la mini-srie Man of Steel de John Byrne. En France, quasiment tous les pisodes chroniqus ici ont t publis en langue franaise par les diteurs Interpresse, Sagdition & Panini Comics lexception des deux derniers pisodes de la srie Superman: The Secret Years (1985 Series) suite la cessation dactivit de lditeur Sagdition.

[Jean-Michel Ferragatti]