French Collection #253

French Collection #253

29 avril 2015 Non Par Comic Box

French Collection #253[FRENCH] Cette semaine nous replongeons (cest le cas de le dire) dans la priode renaissance des Big Three qui fut publie pendant une courte priode chez Atlas Comics. En 1949, les comics de super-hros sont sur le dclin. La guerre tant maintenant loin, les jeunes amricains sorientent vers dautres genre plus en phase avec leur proccupations ou plus divertissant.

French Collection #253Il faut dire quen perdant leur ennemi originel nazi, beaucoup de super-hros se sont trouvs dpourvus dadversaires incarnant le mal absolu. Mais certains personnages sont un peu moins dpendants cet aspect. Cest ainsi le cas de Sub-Mariner dont la coopration avec les allis na t quune parenthse dans sa lutte contre les hommes de la surface et notamment les amricains. Sans doute que Martin Goodman, Stan Lee & Bill Everett comptaient sur cet aspect du personnage pour poursuivre ses parutions. Cest ainsi que Sub-Mariner Comics (1941 Series) #32 apparat comme un nouveau dpart pour le personnage.

En effet, le premier pisode du magazine retrace lorigine du personnage. A la fin de lpisode (alors que Sub-Mariner travaille avec sa mre Princess Fen ou nous apprenons quil parle langlais, le franais, lespagnol, lallemand, litalien, le polonais, le russe, le grec & lgyptien) Sub-Mariner riposte une attaque de lextrieur et dcide de dclarer la guerre aux USA. Dans lpisode suivant, Sub-Mariner est rejoint par sa cousine Dorma (et oui, dj) dans sa croisade. Une nouvelle fois, Prince Namor va attaquer New-York et une nouvelle fois il va tre confront son amie et policire Betty Dean.

Mais cette-fois-ci il sera galement confront un autre personnage important pour lui car il ne sagit ni plus ni moins que de son pre le Commander Lonard McKenzie (que Bill Everett reprsente avec une relle ressemblance avec son fils). A la fin de lpisode, Prince Namor jure de revenir sattaquer New-York, affirmation tayer par le message de lditeur promettant un prochain numro de Sub-Mariner Comics (1941 Series). Malheureusement, cette promesse mettra cinq ans se concrtiser.

French Collection #253Enfin, il est remarquer quen 1949 Sub-Mariner avait vu ses pouvoirs diminuer et notamment son incapacit voler. Bien que ses ailes de chevilles soient toujours prsentes, elles ne lui permettaient plus de fendre les cieux. Cinq ans plus tard, Bill Everett ne tiendra pas compte des deux derniers pisodes quil a cr (scnario & dessins) puisque nous apprenons dans lpisode qui est publi dans Young Men (1953 Series) #24 quil a t dcor de la plus haute distinction civile (pour des exploits militaire) et quil utilise ses talents pour la dfense de la loi (general law enforcement problems and civilian defense).

Son amie Betty Dean lappelle pour laider rsoudre une affaire de piraterie et cest un Namor en costume que nous voyons apparatre. Mais contrairement ce quils pensaient au dbut, ce ne sont pas des communistes qui coulent les bateaux mais des robots envahisseurs venant de Venus. Et la fin de lpisode, les relations entre la sexy Betty & Namor semblent au beau fixe. Sub-Mariner reviendra encore trois fois (dont une brve apparition dune case avec The Human Torch [Jim Hammond] & Captain America) dans Young Men (1953 Series) y compris avec sa cousine Namora dans le #27. La relance des trois personnages tant visiblement couronn de succs, ils vont tous bnficier dune relance de leur titre ponymes arrts il y a plusieurs annes.

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Cest ainsi que Sub-Mariner va apparatre dans The Human Torch (1940 Series) #36 #38 pour trois petits pisodes. Il va galement apparatre comme ses deux autres comparses Mens Adventures (1950 Series) #27 et une dernire fois dans Young Men (1953 Series) #28 qui sera la dernier de la srie. Mais bien entendu, Namor sera la vedette principale de son propre titre qui revient au #33. Dans ce premier numro est une nouvelle fois racont son origine avant de continuer sur des pisodes plus en phase avec la ligne ditoriale dAtlas cette poque, cest--dire trs anti-communistes !

Deux pisodes de cette priode vont plus particulirement attirer notre attention. Le premier est Invasion! paru dans Sub-Mariner Comics (1941 Series) #35 qui montre le retour du Prince Byrrah, le beau-fils de The Atlantean Emperor Thakorr (le grand-pre de Namor). Ce dernier va tout faire pour dclencher une guerre entre les Atlanteans et les hommes de la surface. Sub-Mariner sy opposera avec succs grce laide de Namora & Betty mais se retrouvera banni de son royaume la fin de lpisode. Sub-Mariner Comics (1941 Series) #35 est aussi trs connu pour avoir inaugur le premier pisode de la srie secondaire (back-up serie) qui raconte la jeunesse du Prince Namor.

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Mais Sub-Mariner ne restera pas bien longtemps cantonn dans le monde de la surface. En effet, parat lpisode The Sub-Mariner Strikes! dans Sub-Mariner Comics (1941 Series) #38. Cet pisode commence par un grand cartouche qui indique : Voici plusieurs annes, une trange crature vit le jour dans les mers glaciales de lantarctique. Cet tre de nature aquatique se prsentait comme un fantastique phnomne. Il possdait la force dune locomotive, la rsistance et la robustesse dune forteresse inexpugnable, lhabilit se mouvoir dans les airs dun jet moderne, et enfin, lheureuse facult de pouvoir vivre aussi bien sur terre que sous leau. Alors quelque chose survint. Peut-tre tait-ce cause de ses relations avec les tres vivants sur la terre, ses trop rares visites son foyer sous lantarctique, quoiquil en soit au fil de annes il a progressivement perdu son incroyable invincibilit et ses pouvoirs amphibies jusqu ce quil ne soit gure plus quun demi-humain inhabituellement fort, nayant conserv que la capacit incroyable de vivre sous la surface des ocans. Aujourdhui, il na mme pas la prmonition des fantastiques vnements qui lattendent.

Dans cet pisode, Sub-Mariner est rappel en Atlantis par son grand-pre qui lui prsente le seul et unique Atomic-Physio-Rejuvenator. Sil dcide de sy exposer il retrouvera tous ces pouvoirs. Aprs avoir djou une nouvelle fois une fourberie de Byrrah, Namor tente lexprience et rcupre tous ses pouvoirs et compris celui de voler ! Malheureusement, son grand-pre lui demande de mettre ses pouvoirs retrouvs au service dune nouvelle invasion de la surface. Namor proteste mollement en arguant de ses bonnes relations avec le peuple de son pre. Il attaque cependant un ou deux navires pour donner le change mais la guerre en restera l.

A noter que pendant toute cette priode, les Atlanteans sont reprsents comme des humanodes aux yeux globuleux avec des moustaches de poisson chat et une couleur de peau qui varie du rose au vert, sauf en ce qui concerne Namor, Namora et dans une moindre mesure Princess Fen. Sub-Mariner Comics (1941 Series) durera jusquau #42 soit bien plus que les autres titres du revival Atlas. Il faut dire que lune des arrires pense de Martin Goodman lors de ce revival tait lie au succs de la srie tl The Adventures of Superman qui est rest lantenne de 1952 1958 (avec un passage en couleur en 1954).

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La longvit de Sub-Mariner Comics (1941 Series) nest dailleurs pas trangre cet aspect de la relance du personnage. En effet, des discussions avances eurent lieu en 1954 entre la socit de Martin Goodman et la socit de production Goodson Toldman. Lacteur Richard Egan avait mme t pressenti pour incarner Sub-Mariner. Le fait que la srie The Adventures of Superman montrait un surhomme volant nest peut-tre pas tranger au fait que Namor rcupre ses ailes de chevilles dans lpisode The Sub-Mariner Strikes! . Quoi quil en soit, la srie tlvise nayant jamais t mise en production, Martin Goodman arrta le titre de son personnage fin 1955. Il faudra attendre encore six annes avant de voir Sub-Mariner refaire surface dans la continuit super-hroque moderne de Marvel Comics.

En France, deux pisodes de cette priode ont t publis par lditeur nordiste Artima Ardit dans les numros 20 & 21 dAventures Fiction 2me srie dont The Sub-Mariner Strikes! . Je tenais finir cette srie de deux chroniques (The Human Torch nayant pas t ma connaissance publi en France) en indiquant que jai t bien aid dans mes recherches par Alter Ego Vol. 3 #35 davril 2004 en partie consacr cette priode. Je ne peux que conseiller aux lecteurs intresss par la priode du golden age et debut silver age de sintresser ce magazine qui reprsente une vritable somme dinformation. Jaurai dailleurs limmense plaisir et privilge de voir un de mes articles publis dans Alter Ego Vol. 3 #133 dans le Fawcett Collector of America (FCA) qui est une rubrique rcurrente du titre.

[Jean-Michel Ferragatti]