French Collection #203

French Collection #203

14 mai 2014 Non Par Comic Box

French Collection #203[FRENCH] Cette semaine, nous continuons notre plong dans le lointain pass des comics en France comme aux tats-Unis avec un personnage ressortant dun autre genre que celui des super-hros mais qui rejaillira des annes plus tard dans une srie emblmatique du genre.Presque deux ans aprs la cration de Superman [Kal-L], le genre super-hros devenait prdominant dans les comics. Mais les diteurs continuaient de publier et crer des sries daventures classiques et ceci mme dans le fief de The Man of Tomorrow.

French Collection #203En effet, The Black Pirate [Jon Valor] apparat dans Action Comics #23 (1938 Series) sous la plume de Shedlon Moldoff qui indiquera dans une interview quil sagissait de sa cration favorite. Malgr son nom, Jon Valor est un corsaire (privateer en anglais) vivant au XVIe sicle possdant une lettre de marque et de course de la reine Elisabeth dAngleterre. Contrairement ce que sous-entend son nom, Jon Valor est un gentleman et possde un sens de lhonneur extrmement dvelopp.

La srie sera publie dans Action Comics (1938 Series) pendant plus dun an (jusquau #42) mais dans un format triqu de 4 pages. Elle est ensuite transfre dans Sensation Comics (1942 Series) en srie de complment pour ce titre qui mettait en valeur Wonder Woman [Diana Prince] (cf. French Collection n 26). Avec ce changement, la srie change radicalement.

Tout dabord, la pagination passe 8 pages permettant des intrigues plus dvelopps. Deuximement, Jon Valor assume pleinement son identit de The Black Pirate qui tait avant tout un surnom. Jon Valor a visiblement abandonn sa carrire de corsaire lors de la fin de la guerre avec lEspagne et a pous Donna Bonita, une jeune noble espagnole protge du roi.

Mais il est captur par Don Carlo et forc rentrer son service pour poursuivre les pirates des mers dont le clbre Black Pirate. Jon Valor est donc dans la situation de se poursuivre lui-mme.

Trs rapidement, pour accentuer cette dualit, Jon Valor abandonne ses habits noirs pour revtir un costume color et devenir un super-hros comme les autres si ce nest que ses aventures se passent au XVIe sicle.Le personnage de Jon Valor glisse alors vers une copie de Zorro puisquil perd son pass de corsaire intrpide pour devenir un aristocrate peureux.

French Collection #203A linverse, il combat toujours sous son identit de The Black Pirate tous les cumeurs des mers. Lorsque la situation devient intenable en Espagne du fait de son incapacit se captur soi-mme, Jon Valor senfuit avec sa famille en Angleterre. Il continue ensuite toujours sous son identit de The Black Pirate de combattre les pirates des mers avec non seulement son pouse Donnie [Donna Bonita] mais galement son fils Justin Valor qui est devenu un jeune adulte. Malheureusement, Justin semble trouver la mort lors dun combat naval. Bris de chagrin, Jon Valor abandonne son identit de The Black Pirate aprs lavoir rvl au roi dAngleterre.

Mais cinq annes plus tard, le roi Charles dAngleterre en personne lui demande de reprendre du service pour combattre un mystrieux quipage qui harcle les vaisseaux anglais. Jon Valor dcouvre peu aprs avoir repris son identit de The Black Pirate que le commandant du mystrieux navire est en ralit son fils Justin Valor qui na pas t tu lors de sa dernire apparition. Devenu un puritain, il attaque les navires anglais pour runir les ressources pour migrer aux Etats-Unis. Rassrn de cette dcouverte The Black Pirate [Jon Valor] laisse son fils partir tandis quil retourne sa vie civile.

Le personnage sera publi jusqu Sensation Comics #51 (1942 Series) tout en faisant quelques apparitions dans Comics Cavalcade (1942 Series), le comics danthologie qui met en vedette Wonder Woman [Diana Prince]. Il remplace ensuite The Atom [Al Pratt] dans All-American Comics (1939 Series) (avec une clipse dune dizaine de numro) jusquau #102 et la conversion du titre en anthologie de western.

Le personnage rapparait dans un des cross-over annuels entre la Justice League of America & la Justice Society of America dans Justice League of America #159 & #160 (1960 Series). The Lord of Time sous le nom dEpoch rassemble des personnages lgendaires au travers du continuum temporel pour vaincre les deux quipes modernes. Il sagit de The Black Pirate [Jon Valor], Enemy Ace (cf. French Collection #158), Jonah Hex ( dans un prochain French Collection), Miss Liberty (cf. French Collection #48) & Viking Prince (cf. French Collection #80).

French Collection #203Au-del de cette apparition hors continuation, le personnage ne ressurgira que trois fois. Une premire fois dans DC Comics Presents #42 (1978 Series) dans un pisode intitul Whatever Happened to the Black Pirate and Son? puis bien entendu dans la mini-srie Crisis on Infinite Earths et ses squelles.

Mais le vritable retour de The Black Pirate [Jon Valor] se fera dans Starman (1994 Series) sous forme de fantme. Lapparition fantomatique de The Black Pirate [Jon Valor] va aider Jack Knight (le fils cadet du premier Starman et qui a repris le titre). Il lui explique quaprs sa sparation avec son fils Justin Valor il est appel par ce dernier la rescousse dans le port des mes qui deviendra Opal City, la ville dont Starman [Jack Knight] est le dfenseur.

Malheureusement, il narrive que pour voir Justin mort. Les puritains dOpal City dcident alors de le pendre sans lentendre. Utilisant les connaissances que lui ont transmises certaines sorcires de Madagascar, The Black Pirate [Jon Valor] maudit les habitants de ce qui deviendra Opal City. Aucun habitant ne trouvera le repos sa mort tant que le nom de Jon Valor naura pas t innocent du meurtre de son fils Justin et tout seront condamn errer comme des fantmes. Cest en fait le dtective Hamilton Drew (qui est prisonnier depuis le XIXe sicle dans le poster magique dOpal City qui emprisonne certains habitants) aid de Sue & Ralph « Elongatedman » Dibny (cf. French Collection #99) qui prouvera son innocence et le librera de son fardeau avec tous les autres dfunts dOpal City.

La mini-srie Batman: The return of Bruce Wayne nous apprendra que Jack Valor, le petit-fils The Black Pirate [Jon Valor] endossera galement le costume de The Black Pirate pour combattra le clbre pirate Blackbeard (barbe noire) et aidera Bruce Wayne revenir au XXIe sicle aprs son exil dans le temps par Darkseid la conclusion de la mini-srie Final Crisis.

En France, The Black Pirate [Jon Valor] a t publi seulement deux fois en France. La premire en 1940 sous la traduction de Le Pirate Noir qui reprend lpisode dAction Comics #34 (1938 Series). La deuxime dans lOmnibus Starman vol. 3 chez Panini qui raconte sa mort. Limportance et la longvit du personnage mritait bien une chronique.

[Jean-Michel Ferragatti]