French Collection #133

French Collection #133

20 décembre 2011 Non Par Comic Box

[ENGLISH] Nous sommes en 1967, et parmi le nombre toujours croissant de srie de super-hros qui prolifrent dans les publications jeunesse au travers de la France et de la Belgique apparait une srie atypique mettant en vedette des marginaux que le destin doter, pour leur malheur, de superpouvoirs. Rejets par les gens ordinaires, ils ont t rassembls par un mystrieux mentor clou sur une chaise roulante pour dfendre ceux-l mme qui les perscutent (1).

Si cette introduction vous est, familire vous avez bien entendu immdiatement pens The Doom Patrol! Publi pour la premire fois dans My Greatest Adventure #80 (1955 Series) en juin 1963, The Doom Patrol est la cration dArnold Drake et de Bruno Premiani (mme si Bob Haney est formellement co-crdit au scnario). Elle ne partage dailleurs pas simplement un concept avec les X-Men mais bien plus.

Tout dabord les deux sries partagent une proximit temporelle forte. My Greatest Adventure #80 (1955 Series) une date de couverture de juin 1963 alors que X-Men #1 (1963 Series) septembre 1963 comme date de couverture. Le sous-titre de The Doom Patrol est « The Worlds Strangest Heroes! » lorsque celui des X-Men est « The Strangest Super-Heroes of All! ». Enfin, les ennemis jurs de The Doom Patrol sont The Brotherhood of Evil alors que les X-Men affrontent The Brotherhood of Evil Mutants.

Ces nombreux points communs ont amen de nombreuses personnes sinterroger sur cette proximit. Le scnariste Arnold Drake, concern au premier titre, a dailleurs chang dopinion avec le temps. Au dbut, il a comme beaucoup regard ces paralllismes comme une concidence. Comment Stan Lee aurait-il pu tre au courant de son projet?

Puis, au fur et mesure des annes et de certaines rvlations, Arnold Drake pense maintenant le contraire. Depuis quil a appris que certains artistes (scnaristes & dessinateurs) de DC Comics travaillaient clandestinement sous pseudonyme pour Marvel, il est persuad que Stan Lee a eu connaissance des grandes lignes de sa nouvelle cration et a bnficier de plusieurs mois pour sortir sa propre version de son concept.

Et quel que soit la vrit (que nous ne connaitrons jamais avec certitude) il est vrai que The Doom Patrol tient beaucoup plus de la Marvel touch que du style des publications DC Comics lpoque. Certains fans ont pour leur part une explication diamtralement oppose. Ce nest pas les X-Men qui sont inspir de The Doom Patrol mais cette dernire qui a copi les Fantastic Four.

Cette proximit desprit lui vaudra dailleurs dtre remarqu par les lecteurs de Marvel et dobtenir suffisamment de succs pour que My Greatest Adventure (1955 Series) soit rebaptis du nom de sa srie vedette au #86. Nous reviendrons de manire plus globale dans un prochain French Collection sur les autres sries dArnold Drake chez DC Comics et surtout les orientations stratgiques quil proposa sans succs aux Editors de lpoque.

Dans My Greatest Adventure #80 (1955 Series) nous dcouvrons donc le Doctor Niles Caulder surnomm The Chief. Vritable gnie, il se dplace sur un fauteuil roulant car il est paraplgique. Nous apprendrons ultrieurement que le premier ennemi quaffronte The Doom Patrol est responsable de son tat. Le General Immortus tire son nom dune ancienne potion alchimique qui lui a permis de prolonger son existence bien au-del des limites humaines. Malheureusement un moment, la formule ne produisit plus deffet. Le General Immortus dcouvrit alors les travaux du jeune Caulder sur la longvit et lui fit parvenir des fonds de manire anonyme. Lorsquil apprit lorigine des fonds il dcida de stopper ses recherches. Mais le General Immortus lui implante alors une bombe dans le thorax afin de le forcer les poursuivre. Caulder russit construire un robot chirurgien capable denlever la bombe. Lopration fut un succs sur ce plan mais Caulder perdit lusage de ses jambes. Nous pouvons encore une fois remarquer le paralllisme de ces origines avec celles du Professor X qui doit aussi la perte de ses jambes son
ennemi Lucifer. Caulder dveloppa ensuite de nombreux brevets et inventions qui lui donna une grande indpendance financire. A labri de son htel particulier qui possde des salles souterraines (cela ne vous rappelle rien?) il dveloppa galement des inventions pour prparer sa lutte contre le General Immortus. Cest ainsi que son fauteuil roulant dispose de nombreux gadgets, comme celui du Professor X ultrieurement.

Dans un deuxime temps, Caulder rassembla autour de lui une quipe de paria qui ont tous, suite des accidents, obtenus des capacits surhumaines qui en ont fait de vritable monstre pour les gens ordinaires. Larry Trainor est un pilote de chasse en charge de vol test pour les prototypes de larme. Lors dune de ses missions, il est expos une radiation mystrieuse. Son corps devient alors transparent et radioactif. Le seul moyen pour lui de ctoyer les autres personnes est de porter des bandages spciaux cr par le Doctor Niles Caulder qui le font ressembler une momie. La radiation qui le condamne vivre en solitaire lui galement confre la possibilit de sparer de son corps une forme dnergie ngative appele Negative Man. Lorsque cette entit est libre, Larry tombe inconscient. Negative Man est capable de voler super vitesse, de traverser o de faire exploser les matires solides. Mais cette sparation ne peut durer plus de 60 secondes sous peine que Larry ne meure.

Rita Farr est une championne olympique de natation qui a poursuivi une carrire dactrice. Alors quelle tournait un film en Afrique, elle a t expose un des vapeurs dorigine volcanique. Rita dcouvre alors quelle est capable de grandir dmesurment o bien de rtrcir jusqu atteindre la taille dun insecte. Elle arrivera ultrieurement suffisamment matriser son pouvoir pour ne modifier quune partie de son corps. Lorsquelle sagrandit, elle gagne une force proportionnelle sa taille. Rita nest absolument pas dfigure mais est incapable de matriser son pouvoir pendant les premiers temps. Considre comme un monstre, aucun producteur ne souhaite lengager et sa carrire pris fin. Solitaire, elle accepte loffre du Doctor Niles Caulder de se joindre The Doom Patrol sous le nom dElasti-Girl.

Enfin, Cliff Steele est un pilote de course. Victime dun accident, son corps est quasiment entirement dtruit. Mais le Doctor Niles Caulder russit transplanter son cerveau dans un corps mcanique. Dsespr de sa nouvelle condition, Cliff essaya dans un premier temps de tuer celui quil considrait comme son tourmenteur. Lorsquil dcouvrit quil sagissait dun infirme qui avait recueilli auprs de lui des exclus de la socit, il prit le nom de Robotman et resta avec Caulder. Il conserva nanmoins durant toute la srie un caractre irascible qui le rapproche de The Thing. Il sera mme expliqu pendant la srie que certaines priodes de dpressions de Robotman [Cliff Steele] sont imputables des mauvaises connexions opratoires pendant la transplantation de son cerveau dans son corps mcanique. Mais les interventions suivantes ne changeront rien son caractre.

Les quatre compagnons dcidrent de combattre le crime sous le nom de The Doom Patrol. Le General Immortus reviendra plusieurs fois les affronter mais ils combattirent galement dautres adversaires comme Animal-Vegetable-Mineral Man, Guargax, Mister 103, etc. Nanmoins, leurs ennemis emblmatiques restent les membres de The Brotherhood of Evil (sur lesquels nous reviendront dans un prochain French Collection). Il y eu dailleurs plusieurs alliances entre leurs ennemis et il nest pas rare de voir le General Immortus & Guargax joindre leur force celles de The Brotherhood of Evil.

Comme nous lavons indiqu, The Doom Patrol connu un assez grand succs. Lquipe sintgra facilement la continuit super-hroque de DC Comics et notamment au travers de deux « cross-overs ». Le premier avec The Challengers of the Unknown peut dailleurs tre considr comme techniquement le premier du silver age. En effet, le story arc commence dans The Doom Patrol #101 (1964 Series) et se termine dans The Challengers of the Unknown #48 (1958 Series).Le deuxime, publi dans The Brave ans the Bold (1955 Series), est juste un Team-Up avec Flash [Barry Allen]. Contrairement aux personnages plus classiques de DC Comics, les membres de The Doom Patrol vivent quasiment comme une famille, ce qui conduit comme nous lavons dj dit certains fans les comparer aux Fantastic Four.

Cest ainsi quest introduit le personnage de Mento. Steve Dayton est la cinquime fortune mondiale et est amoureux dElasti-Girl. Il dcide alors de se lancer dans une carrire de super-hros pour se rapprocher delle et limpressionner. Grce sa fortune il fait construire un heaume qui augmente ses pouvoirs mentaux. Bien que relativement peu apprci par les autres membres de lquipe, Rita et lui se marieront dans The Doom Patrol #104 (1964 Series).Ils adopteront ensuite Garfield Logan qui fera galement parti de lquipe sous le nom de Beast Boy ( venir dans un prochain French Collection).

En plus des pisodes principaux, The Doom Patrol (1964 Series) comportera galement des histoires de complment centres uniquement sur certains des membres de lquipe. Cette technique sera dailleurs reprise par Marvel dans X-Men (1963 Series) pour notamment dvelopper les origines de chaque personnage.

Mais ils ne seront pas les seuls avoir une vie amoureuse. En effet le Doctor Niles Caulder russira gurir Madame Rouge, un des membres de The Brotherhood of Evil, de sa schizophrnie. Aprs cette rhabilitation, elle intgrera plus ou moins lquipe et les deux anciens ennemis tomberont amoureux.

Malheureusement, le ct malfique de Madame Rouge reprendra le contrle de sa personnalit. Ivre de vengeance, elle russira capturer The Chief, Negative Man,Elasti-Girl & Robotman [Cliff Steele] avec la complicit du Captain Zahl (un ancien nazi capitaine dun sous-marin). Alors quils sont prisonniers sur une le, Madame Rouge leur propose dchanger leur vie contre celle des habitants de Codsville, un petit village de pcheur situ dans le Maine.The Doom Patrol refuse dchanger la vie dinnocents contre la leur et prfre prirent dans lexplosion de leur le prison.

The Doom Patrol aura t tout au long de sa publication une srie trs atypique pour DC Comics et trs en avance dans le monde des comics. Sa fin ne drogera donc pas, dautant plus que la premire page du dernier pisode souvre sur le portrait des deux auteurs interpellant leurs lecteurs. La petite histoire veut que le visage dArnold Drake entretemps parti chez Marvel (ou il scnarisera les X-Men) a t au dernier moment remplac par celui de Murray Boltinoff qui tait lEditor de la srie.A la fin de lpisode, les deux hommes demandent aux lecteurs dcrire la rdaction sils veulent voir revenir The Doom Patrol. Lhistoire ne dit pas si les lettres furent nombreuses mais de toute faon la dcision ditoriale darrter la srie avait dj t prise.

Mais plus tard, les membres de The Doom Patrol rapparurent au fur et mesure, ceci sans mme mentionner une nouvelle quipe portant le mme nom et dirig par Celsius [Arani Caulder – Desai] qui se prsente comme la femme du Doctor Niles Caulder. Nous reviendrons sur ses aspects dans de trs lointain French Collection. Mais il est intressant de savoir que lors de son retour, les motivations du Doctor Niles Caulder furent radicalement modifies, comme celles bien plus tard du Professor X. En effet, The Chief est prsent comme un homme cynique qui nhsita pas provoquer laccident de voiture de Robotman [Cliff Steele] afin de pouvoir tester sa technique de transplantation crbrale et de lenrler dans son quipe.

En France, The Doom Patrol est apparu dans de nombreuses publications de lditeur nordiste Artima / Ardit et notamment Aventures Fiction 2me srie, Etranges Aventures et Spectre. Les traductions furent comme souvent avec Artima / Ardit trs originales. The Doom Patrol devient donc indiffremment Les Justiciers, La patrouille du destin ou La patrouille Z. The Chief a lui t traduit assez classiquement par Le Chef, Negative Man a t renomm Nega, Robotman [Cliff Steele] est devenu Lhomme robot et Elasti-Girl La Fille Elastique. Ceci lorsquils sont appel autrement que par leur prnom.

Il est intressant de remarquer que lun des premiers pisodes publis en France, dans Aventures Fiction 2me srie n 4, nous montre lquipe lentrainement! La salle des dangers des X-Men nest clairement pas loin! Jindique un des premiers pisodes car le mme mois quAventures Fiction 2me srie n 4 (avril 1967) tait publi Spectre n 1 qui comportait galement un pisode de The Doom Patrol (nous reviendrons dans un prochain French Collection sur lhistoire de publication de Spectre). Si vous souhaitez dailleurs approfondir lhistoire de The Doom Patrol vous pouvez lire larticle suivant http://www.pimpf.org/autres/doomp1.htm de Franck Anger.

[Jean-Michel Ferragatti]

(1) Cette introduction est librement adapte de la prsentation qui figure sur le rabat de la couverture de The Doom Patrol Archives – Volume 1 paru chez DC Comics.