French Collection #115

16 août 2011 Non Par Comic Box

[FRENCH] Nous poursuivons encore aujourdhui notre exploration de lunivers du premier des super-hros de lhistoire des comics avec un personnage qui prouve bien que lhistoire des super-hros senrichit des diffrents mdias o ils apparaissent.

En effet, beaucoup dexgtes du mdium considrent que James Bartholomew Olsen est apparu ds Action Comics #6 (novembre 1938) sous la forme dun jeune membre de la rdaction du Daily Star. Mais cest bien dans lmission radiophonique The Adventures of Superman quil sera pour la premire fois fait rfrence au personnage sous le nom de Jimmy Olsen en avril 1940.

Lmission radio sera un grand succs et la popularit du personnage est telle quil apparat de nouveau et sous son nouveau nom dans Superman #13 (novembre – dcembre 1941). Mais aprs quelques apparitions, il disparat de nouveau des pages des comics. Il faudra attendre son arriv sur les crans de tlvision dans Adventures of Superman pour le voir sinstaller dfinitivement dans lenvironnement de Superman. Son identit visuelle dfinitive doit dailleurs normment au rle tl. La version qui servira de socle au personnage sera celle qui mergera du silver age et que les lecteurs francophones dcouvriront dans les sries Superman de lditeur belge Interpresse notamment.

James Bartholomew Jimmy Olsen est un jeune orphelin qui est fascin par Metropolis et plus particulirement Superman. Son rve est de travailler au Daily Planet avec Los Lane et Clark Kent qui sont ses deux modles grce leur proximit avec son idole.

Mais une fois arriv Metropolis, Jimmy est confront aux ralits de la vie et doit se rsoudre chercher du travail dans les petites annonces. Il rpond celle du professeur Crane qui a besoin de quelquun pour tester sa machine voyager dans le temps. Mais la machine le propulse la fois dans lespace et le temps et il se retrouve sur Krypton juste avant son explosion.

Grce ses connaissances de Kryptonien quil a appris dans un livre que Los Lane a consacr Superman il arrive passer inaperu. Il se rend alors chez Jor-El & Lara et est engag comme baby-sitter de leur turbulent Kal-El. Avec laide de Krypto, Jimmy russira viter que la police de Krypton ne trouve le laboratoire de Jor-El avant le lancement de la fuse qui emmne le futur Superman sur la Terre. Pendant cette brve priode, Jimmy pourrais senorgueillir davoir donn une fesse au jeune Kal-El. Malheureusement, la machine du professeur Crane comporte de nombreux dfauts dont celui de faire perdre leurs souvenirs ses passagers.

Mais grce sa super-mmoire, Superman se souvient parfaitement de son baby-sitter Kryptonien et retrouve rapidement Jimmy. Pour le remercier de stre occup de lui lorsquil tait bb, il lui fait cadeau dune montre qui envoie un signal ultra-son pour lappeler en cas de besoin. De plus, il le fait rentrer au Daily Planet comme photographe.

Le personnage de Jimmy Olsen devient trs rapidement populaire, sans doute parce que le lecteur peut facilement sidentifier lui. De plus, Jimmy apporte un aspect comique lunivers de Superman. Il obtient trs rapidement sa propre srie Supermans Pal, Jimmy Olsen ds septembre – octobre 1954 (avant Los Lane) qui durera 163 numros avant de migrer dans le titre The Superman Family. Lun des vnements rcurrents de la srie sera la transformation de Jimmy en tout ce quil est possible de monstre, extraterrestre, homme tortue, tarzanide, gorille, etc. Situation dont Superman le tirera chaque fois. Un autre gimmick sera lobtention de superpouvoir lui permettant de rivaliser avec son idole. Parmi les identits quil assumera, lune dentre elle reviendra de faon rcurrente. Il sagit de celle dElastic Lad qui lui vaudra lhonneur de devenir membre honoraire de la Legion of Super Heroes. Son statut de sidekick officieux vaudra galement Jimmy de partager trs rgulirement la compagnie de Batman & Robin dans le titre World Finest Comics. Une amiti visiblement solide naitra entre les deux adolescents mais qui ne dpassera quasiment jamais les aventures publies dans World Finest Comics.

Une autre identit rcurrente est celle de Flamebird. En effet, Superman vivra rgulirement des aventures dans la cit miniature de Kandor (nous y reviendrons dans un futur French Collection). A ces occasions, il assumera lidentit de Nightwing (alias que reprendra ultrieurement Robin [Dick Grayson]) tandis que Jimmy deviendra Flamebird sur le modle du duo Batman & Robin.

Si Jimmy est populaire auprs des lecteurs de DC Comics il est galement populaire dans lunivers de la continuit super-hroque puisquil existe un fan club Jimmy Olsen qui possde des antennes dans tout le pays. Lun des ressorts scnaristiques du personnage tient galement ses rapports avec Perry White, le rdacteur en chef du Daily Planet qui le rudoie rgulirement tout en lui portant une affection paternaliste. De nombreuses aventures auront donc pour cadre la rdaction du Daily Planet et les rapports de ses membres. Le fait que Jimmy soit orphelin sera galement un ressort scnaristique puisquil se retrouvera une fois avec plusieurs pres dont celui vritable qui avait disparu dans une expdition et que Superman lui ramnera.

Du point de vue sentimental, le destin de Jimmy est une nouvelle fois li au Daily Planet puisque sa fiance quasi-officielle est Lucy Lane, la jeune sur de Los Lane. Le personnage prendra une orientation plus srieuse lors de la reprise de sa srie par Jack Kirby et de lintroduction des intrigues lies ce qui deviendra The Fourth World. Jimmy explorera les mandres du D.N.A. Project qui met en scne notamment The Newsboy Legion et The Guardian.

Suite ce passage, le personnage de Jimmy perdra son aspect comique et deviendra un reporter dinvestigation lgal de Los Lane et Clark Kent. Son nergie et sa dtermination lui vaudront dailleurs le surnom de Mr. Action. A ce moment, la priode du silver age sachve et la mini-srie Crisis on Infinte Earths va voir le personnage de Jimmy revenir ses fondamentaux de jeune photographe imptueux du Daily Planet.

En langue franaise, le personnage de Jimmy Olsen sera vu principalement dans les publications de lditeur belge Interpresse et dans celles de lditeur franais Sagdition. Mais il sera galement vu dans ses aventures propres ou non dans quelques petits formats de lditeur Artima / Ardit.

[Jean-Michel Ferragatti]