bladeseries1.jpg[FRENCH] Sci-Fi Channel France vient de débuter la diffusion de la série télé Blade, dans une quasi-indifférence générale. Cette série à la vie très brève n’a pas convaincu ses diffuseurs yankees de commander une seconde saison, mais elle possède d’indéniables atouts. Et il serait bête de la laisser sombrer dans l’oubli cathodique…

[ENGLISH] While French viewers just discovered Blade the Series on cable TV, a DVD of the uncensored pilot, has just been released in most english-speaking countries. A good way of taking another look at a series which deserves more than being forgotten…

[French] C’est l’histoire d’un rattrapage. David S.Goyer, l’homme qui a littéralement ré-inventé Blade pour le cinéma (et la posterité) a également bien failli le renvoyer ad patres avec Blade Trinity, le troisième film de la saga, qu’il a non seulement écrit, mais aussi réalisé : un nanar comme on en fait plus dans cette gamme de prix (environ 30 millions de biftons yankees). Mais David Goyer n’en avait manifestement pas fini avec le ‘daywalker’. Avec le soutien de Marvel, il pitche, fin 2005, une série TV à la jeune chaîne Spike. On craint le pire. Erreur. Goyer revient à la base du concept et fait appel à son ami scénariste de comics Geoff Johns (Green Lantern, Infinite Crisis, JSA) afin de veiller à la bonne tenue de l’histoire.

Sans être brillant, le résultat est d’excellente facture malgré des moyens visiblement limités. Si Kirk « Stickyfingaz » Jones, (ex-rappeur, leader du groupe Onyx) ne parvient pas à faire oublier Wesley Snipes, il livre une prestation fort honorable. Mieux qu’adaptée, la mythologie Blade est étendue. Les vampires, apprend-t-on, sont divisés en 12 maisons (12 tribus ?). L’une d’elles, la Maison de Chton (prononcez « Ka-ton »), veut affirmer sa suprématie sur les autres, sous l’impulsion d’un de ses charismatiques leaders : Marcus Van Sciver. La belle Krista Starr (Jill Wagner), ex-marine rapatriée d’Irak (oui, on y croit…), plonge dans les griffes de Van Sciver qu’elle soupçone d’avoir fait assassiner son frère jumeau. Blade la cueille a temps et l’infiltre chez Van Sciver. S’installe un petit jeu de chat et souris à trois, chacun devenant à tour de rôle la proie ou l’appat. Un « trick » scénaristique qui tiendra le public en haleine toute la saison.

Faut-il donc investir ses mardis soirs sur Blade ? Sans hésiter. C’est toujours mieux que l’Hopital sur TF1 ! Encore faut-il avoir accès à SciFi Channel… Et pour les pressés, le pilote en version intégrale non censurée(avec sang, violence et nudité abondantes) sort ces jours-ci en Zone 1. Le verrons-nous en Zone 2 ? Mystère…

[Izod]

La diffusion française a débuté début septembre sur Sci-Fi Channel (cable et Canalsat). Chaque mardi à 20h45 à raison de 2 épisodes par semaine.

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51qqymxuqul_ss500_.jpg[ENGLISH] It’s a redemption story. Not in the classical sense, of course. I’m talking about David S.Goyer. The multi-talented screenwriter that re-created Blade for the screen, was also the one who nearly destroyed it. After two smash movies by Steven Norrington and Guillermo Del Toro, Goyer handled Blade III, AKA Blade Trinity all by himself. And he moved the franchise from pure-adrenaline to comedy. A bold move that left most of the audience with this acronym on their mind : « W.T.F.? ». Blade Trinity was doomed from the beginning as many reported disagreements between the director and the main star, Wesley Snipes, over the tone and script. After that, it seemed we wouldn’t see Blade on screen again. Wrong. Late 2005, David Goyer pitched a TV series to the then rising Spike TV network. Spike, a young and ambitious cable channel targeting a male audience saw an opportunity to draw attention despite real risks budgetwise. However, a 13 episodes first season is ordered and the series debuts on June 13th, 2006 on Spike TV America. Ratings are solid for the pilot and will stay at a very satisfying level. Apparently not enough for the network who expected more. The series is canceled on the eve of its final and 13th episode broadcast.
On september 18th, New Line releases the pilot of the series (consisting in episodes #1-2) in an uncensored version. In short : with more blood, violence and partial nudity. While watching the series, everybody could suppose that an uncensored version had been shot. Blade : the Series went even in territories where the movies didn’t go to the satisfaction of many fans. Yet, one can wonder why releasing only these two episodes and not the complete season. Guess nobody trusts Blade anymore at the studio and a success from this DVD is the only way to getting the entire series on shelves.

Blade : the House of Chton (pronounce « ka-thon ») DVD gives a good glimpse of the series. The pilot introduces the main characters, Blade (Kirk Jones) and his sideckick, Shen, as well as lead female character Krista Starr (Jill Wagner) and a cast of villains led by Marcus Van Sciver (Neil Johnson) and the deadly Chase (Jessica Gower).

Apart from the pilot, Blade : the House of Chton includes bonuses such as a commentary from David Goyer and Geoff Johns, a 7-part making of and a bunch of trailers and TV ads. The making of is by far the most interesting. The commentary includes a lot of information about the series and its demise, but the creators spend too much time congratulating themselves about how they’re pround of the series. Still, with a very sharp and bright image (close to perfect on a plasma TV, despite un number of dark scenes), a nice Dolby Digital 5.1 sound, this DVD convinced us. Let’s hope now New Line/Warner sells enough of it to grant us the right to enjoy the rest of the series.

[Izod]

Blade : the House of Chton – New Line/Warner. $19.99- Region 1