Trade Paper Box #46: Northlanders T1

31 juillet 2011 Non Par Comic Box

[FRENCH] Lance aux Etats-Unis en octobre 2008, la srie Northlanders nous est parvenue en mai dernier sous la forme dun premier TPB intitul Sven le revenant , qui regroupe les 4 premiers pisodes de la saga. Signe par Brian Wood, le scnariste et illustrateur de DMZ (depuis 2005 chez Vertigo), cette aventure met en scne un corch vif, un picurien, un garon aux apptits immenses, qui avait fait le vu de dvorer les hautes-mers pour conqurir ses plaisirs, mais qui, par la force du destin, devra revenir sur ses terres pour y affronter des montagnes de peur et de bassesse

Je rentre chez moi

Lan 980. Sven est lhritier lgitime du trne des Orcades, archipel situ au nord de lEcosse. Mais voguant sur les eaux du Bosphore, et dsormais install Miklagard (Constantinople), il a fui depuis bien longtemps ses contres septentrionales pour la chaleur et le mtissage de la porte de lOrient. Alors quil officie en tant que garde Vargue dans larme byzantine, un messager vient bientt lui annoncer la mort de son pre en mer dIrlande. Mu par lambition de rcuprer le magot familial, prsent accapar par Gorm, son oncle perfide, Sven dcide de tourner temporairement le dos sa cit dadoption, et retourne sur la terre de ses origines

Pas plus Saxon que Nordique

Sil fallait rsumer la trame de ce Northlanders par une citation, ce serait sans doute cette phrase prononce par Hakkar, premier guerrier ayant fait allgeance Gorm : Ta place nest plus ici. Tu naurais jamais d revenir. Et effectivement, le personnage de Sven apparat compltement tranger la triste vie rpandue en ses terres. Lui a dlibr choisi Constantinople : Je dfends la grande ville. Je croise les cultures du monde. Je bois leur vin, je baise leurs femmes. Je vois la marche de la civilisation. Jy ai gagn ma vie. Avant de poursuivre : Ici, dans ces pays nordiques, les hommes croupissent dans la merde et grattent une terre gele pour subsister. A son retour, le village de Grimness est un cloaque, plus en encore que dans ses souvenirs.

Mais cest bien lambivalence qui prdomine dans la dmarche de Sven. Lui-mme semble refuser son destin. Pourtant, dans les actes, il sen rapproche un peu plus chaque planche. Ce choix de Brian Wood doubl dune maturit totale dans le langage cre une tension particulirement intressante, loin du ct chevaleresque qui pourrait facilement simposer dans pareil contexte mdival. Affect par la perte de sa mre, suicide aprs la disparition de son poux de roi, Sven apprendra apprcier ses retrouvailles avec Ivarsson un ancien voisin bien connu durant sa jeunesse. Le vieil homme lui permettra de renouer timidement avec son pass.

Comme un foss trop grand combler, la jonction ne se fera probablement jamais plus compltement. Car cest bien lobscurantisme de ce royaume des Orcades qui, en se rfugiant dans la superstition et les divinits paennes, touffe le cosmopolite Sven : On gagne conqurir et assimiler dautres peuples. A sadapter ce qui est tranger. A apprendre de ce qui est diffrent.

Frais comme le grand nord, ces quatre pisodes apportent leur lot de scnes assez hallucinantes, limage de cette squence au cours de laquelle Sven redresse le nez tumfi de la mystrieuse femme archer quil avait dabord cogne gaiement. Ou encore lorsque le fils prodigue se sert dune tte de cerf comme dun chapeau pour attaquer les troupes de Gorm Certains passages, trs hardboiled font, dans lesprit, penser du Frank Miller.

Cest dailleurs justement lors des batailles que le dessin rvle toutes ses qualits. Le trait de Davide Gianfelice est dynamique, extrmement prcis en mme temps que presque esquiss. Le blog de cet artiste milanais (http://minkiaturtle.blogspot.com) est dcouvrir durgence si les illustrations qui accompagnent cette chronique vous ouvrent lapptit. Soutenu de plus par une excellente mise en couleurs aux tons pastels, lgers et sombres la fois, ce tome est dune excellente qualit graphique.

Une srie sincre et sans compromis

Pas ce soir, Thora. Reste ou bien pars. Mais arrte de parler. Rien que pour des dialogues de cet acabit, on resigne de suite pour un second tome. Derrire lapparence immdiate dune fable guerrire et moyengeuse, il est vident que lidentit, lappartenance une terre et la fidlit sont autant de questions places au cur mme de lintrigue. On sait que Brian Wood a annonc lannulation de la srie en juin dernier mais ! fort heureusement, larrt ne devrait pas tre effectif avant mars 2012, pour marquer dun point final le 50e pisode du titre. Pour peu que le niveau de la srie reste constant, cela nous laisse donc quelques belles heures de lecture devant nous, en particulier dans ce beau format quest le TPB. On attend la suite avec impatience, pour connatre dabord la fin du premier cycle. Et l, selon toute vraisemblance, Gorm le sournois devra rpondre de ses tratrises par lpe.

[Nicolas Lambret]

Northlanders T1 , par Brian Wood (scnario) et Davide Gianfelice (dessin), Panini Comics, Coll. 100% Vertigo, mai 2011, 100 p.