French Collection #65

31 août 2010 Non Par Comic Box

[FRENCH] Dernier volet de notre srie sur lunivers Fawcett du Golden Age qui finit en beaut avec une chronique improbable trs Oldies but Goodies sur le personnage de The Acrobat. Une nouvelle menace fait la couverture de Captain Marvel Jr. #41. Un personnage en collant jaune accroch un trapze menace Captain Marvel Jr. dun pistolet. Les deux hommes semblent saffronter une hauteur extraordinaire. Un petit cartouche indique A three part novelette complete in this issue: Capt. Marvel Jr. meets The Acrobat.

Pendant 27 pages, Captain Marvel Jr. va affronter un trapziste de cirque nomm John Green. Bien que les scnarios de la Marvel Family soient rputs pour leur caractre bon enfant, il serait surprenant quun homme ordinaire tienne tte au plus puissant des adolescents. Mais John Green nest pas nimporte quel homme, cest un lunatique. Vous me direz que si tous les lunatiques faisaient des adversaires dexception pour les super-hros les scnaristes de comics nauraient plus de problme.

Ce lunatique (Moonitis dans lpisode, qui est un mot invent) est trs particulier. Sous linfluence de la pleine lune, son caractre change radicalement. Il devient violent et incontrlable. De plus, sa force est dcuple, le rendant extrmement dangereux. Une sorte de croissement entre Dr. Jekyll et M. Hyde et un loup-garou. Cela nempche pas Captain Marvel Jr. de larrter et de lenvoyer en prison la fin de lpisode.

Au regard des moyens employs pour promouvoir sa premire apparition, il est vident que Fawcett fondait des espoirs importants sur ce personnage. Il nest donc pas surprenant de le voir revenir rapidement dans Captain Marvel Jr. #45. Mais cette fois-ci, il na pas les honneurs de la couverture. Une histoire sans personnage rcurrent lui est mme prfre. Et cette fois, pas de chapitre multiple mais simplement 9 pages mais tout de mme positionnes en premire place dans le magazine.

John Green est emprisonn mais il ne sait pas pourquoi. Visiblement, il ne se souvient pas de ses actions lorsquil est sous influence lunaire. Son gardien lui explique que son sort se jouera en fonction du rapport psychiatrique qui sera rendu prochainement par le docteur Miller. Sil est dclar fou cause de la pleine lune, il chappera la peine de mort. Sinon, il sera excut pour avoir caus la mort de ses partenaires.

John Green est dsespr et ne comprend pas pourquoi les gens pensent quil devient fou cause de la pleine lune. Pour leur prouver quils ont torts, il arrache les planches de bois qui ferment la fentre de sa cellule et regarde la pleine lune. La transformation est immdiate et The Acrobat dcide daller tuer le docteur Miller plutt que dtre enferm dans un asile. Il arrache facilement les barreaux de sa fentre cellule aprs avoir prpar une corde de fortune avec ses draps. En prenant appui sur un garde, il saute par-dessus lenceinte de la cour et senfuit.

Il se rend directement chez le docteur Miller (mais comment a-t-il donc trouv ladresse?) et brise la vitre pour rentrer chez lui. Il le trouve lisant tranquillement devant sa chemine. The Acrobat le soulve et le jette dans le foyer. Mais le docteur Miller avait demand Captain Marvel Jr. de passer pendant la soire afin de discuter avec lui du rapport quil comptait rendre sur John Green.

Captain Marvel Jr. sinterpose entre les flammes et le docteur Miller pour le sauver. Profitant de cela, The Acrobat senfuit. Il trouve refuge dans la cabane dun gardien de chantier. Lorsque ce dernier arrive, il le tue. Mais des policiers ont t alerts par les cris de lhomme et se rendent sur place.

The Acrobat a grimp sur la structure du gratte ciel en construction et se joue des policiers qui lui tire dessus. Mais Captain Marvel Jr. a entendu les coups de feu et arrive en volant. The Acrobat essaye de lassommer en utilisant un boulet de dmolition. Mais lattaque est sans effet et Captain Marvel Jr. lassomme avant de le livrer aux policiers. Deux numros aprs The Acrobat est de retour! Le Dr Miller conclu que malgr ses efforts, The Acrobat est incurable et quil doit rejoindre un asile dalin. Il est transfr dans une ambulance avec un bandeau sur les yeux. Mais il arrive larracher et sous leffet de la lune brise ses menottes et senfuit (quelle drle dide de choisir une nuit de pleine lune pour transfrer un Moonitis!). Il senfuit ensuite au volant de lambulance.

Quelques semaines plus tard, Freddy Freeman est tmoin dun accident de voiture. Un petit garon est percut et il se transforme en Captain Marvel Jr. pour laider. Il propose de lemmener lhpital tandis que le conducteur lui donne ses coordonnes et une centaine de dollars pour les frais immdiat. Mais peine celui-ci a til tourn les talons que le petit garon demande Captain Marvel Jr. de le lcher et sen va en comptant ses dollars (la ruse est visiblement connue aux USA, je lai mme vu dans un pisode de la srie Magnum P.I.).

En fin de journe, Freddy est de nouveau tmoin dun accident identique. Il reconnat le jeune garon qui demande de largent au conducteur qui propose de lemmener lhpital. Mais cette fois-ci, il sest transform en Captain Marvel Jr. avant laccident et a observ que lenfant a fait un salto arrire. Souponneux, il se retransforme en Freddy et suit le garon jusqu une cabane ou se cache The Acrobat. Ce dernier a appris lacrobatie au garon qui lui rtrocde la moiti de ses gains. Il compte ainsi senfuir des USA. Il est bien entendu arrt par Captain Marvel Jr. la fin de lpisode.

La tendance qui transparat de cette suite dpisode est un affaiblissement fort du personnage. Triste dchance pour celui qui tait prsent comme une menace majeure. Lapparition suivante du personnage est encore plus anecdotique. Il est simplement cit sur la splash page de lpisode The Strange Deal of Betcha Life paru dans Captain Marvel Jr. #56 comme lun des ennemis de Captain Marvel Jr. au ct de Sivana Jr (out de mme) et de Haircut (le coiffeur)!

Malgr cela, il reviendra ds le numro suivant du magazine pour un nouvel pisode. Freddy Freeman passe voir le Dr Miller pour prendre des nouvelles de The Acrobat. Le Docteur lui montre son patient en train de faire des barres parallles dans la cour en attendant la tombe de la nuit afin de voir sil est toujours sujet ses crises de Moonitis. Mais le prisonnier se sert de ses agrs pour senfuir. Freddy se change en Captain Marvel Jr. et sauve un gardien dune chute mortelle. Mais The Acrobat a profit de cette diversion pour se cacher dans une charrette de foin. Captain Marvel Jr. fait lerreur de ne pas la fouiller. Le soir, les paysans commencent la dcharger avec des fourches et The Acrobat en surgit et les tue un des paysans. Il senfuit avec les autres ses trousses. Mais la lune est cach par un banc de nuage et il devient faible. Il se cache alors dans un pouvantail. Les paysans appellent la police qui prvient Captain Marvel Jr.. Ce dernier se rend sur place et lui tend un pige en peignant une fausse pleine lune quil emporte dans le ciel. En la voyant, The Acrobat est repris dune rage incontrlable et essaye de tuer un autre paysan. Mais Captain Marvel Jr. lassomme et le ramne en prison.

Depuis la premire apparition de The Acrobat, pourrions conclure que John Green possde en permanence sa super-force mais quun verrou psychologique ne lui permet de lutiliser quen prsence du stimulus visuel qui est la pleine lune. Car il nentre en crise non pas les nuits de pleine mais lorsquil voit la pleine lune (ou un simulacre) ou est baign par ses rayons. De la mme manire nous pouvons conclure de ces pisodes quil est en permanence schizophrne mais que sa deuxime personnalit apparat lorsquil pense quil y a pleine lune et non cause des effets physiologique que provoque rellement la pleine lune.

Sa dernire apparition lui redonnera un peu du prestige de sa premire apparition puisquil a de nouveau les honneurs de la couverture de Master Comics #112. Un nouveau gardien est affect lasile o est enferm The Acrobat. Malgr les avertissements du directeur il entre dans sa cellule une nuit de pleine lune. Le prisonnier le tue et change ses vtements avec son uniforme aprs lavoir dfigur pour faire croire sa propre mort. Il monte ensuite dans un train et tue le contrleur qui essaye de le verbaliser. Mais Freedy Freeman est dans le mme train et se transforme en Captain Marvel Jr. mais arrive trop tard. Il demande tout le monde de rester dans son compartiment pendant quil essaye de retrouver le tueur. Mais The Acrobat qui sest enferm dans un compartiment pour changer de vtement comprend que son pire ennemi est dans le train et en saute en marche.

Captain Marvel Jr. trouve nanmoins luniforme du gardien et se rend lasile. Le directeur lui confirme que le gardien a disparu et que The Acrobat est mort. Souponneux Captain Marvel Jr. demande un complment denqute et dcouvre la substitution.

Pendant ce temps, The Acrobat a achet un costume dacrobate avec largent trouv dans les vtements quil a drob et a achet un costume dacrobate avec un masque pour ne pas tre reconnu. Il sest fait engag dans le cirque Grayson (et oui!). Captain Marvel Jr. arrive peut de temps aprs et se change en Freddy pour enquter. The Acrobat a assist la transformation et lassomme avant dessayer de le tuer pendant son spectacle. Mais Freddy se transforme de nouveau et capture The Acrobat avant de le ramener lasile.

Le nom du propritaire du cirque de ce dernier pisode nest pas anodin puisquil sagit de celui de Dick Grayson (le premier Robin) qui tait lune des vedettes dun numro dacrobate de cirque avec ses parents avant quils ne soient tu. Clin dil ou non, il sagit dune porte trs simple pour raccrocher The Acrobat la continuit DC Comics.

Dans cet pisode, le scnariste essaye visiblement de redonner de lampleur au personnage en lui faisant dcouvrir le secret de Freddy. Mais ce sera sa dernire heure de gloire puisque le personnage ne reparaitra plus jamais dans un comics. Il faut dire que Fawcett arrtera compltement ses lignes de comics quelques annes plus tard.

Mais au-del de cette dcision, il apparat assez clairement que le potentiel du personnage tait bien plus faible que ne le laissait penser lentre en force quavait faite le personnage. The Acrobat est maintenant compltement tomb dans loubli puisquil nest jamais reparu dans un comic. Une recherche sur internet ne donnera quasiment aucune rponse et il semble que ses seules apparitions contemporaines aient t dans une suite de fanfiction sur la Marvel Family ou The Acrobat est associ Ibac et la Sivana Family (consultable ici: http://dark_mark.tripod.com/marvelfam1.htm).

Dark Mark propose dailleurs une lecture intressante des pouvoirs de The Acrobat. Associ Ibac, il combat Captain Marvel Jr. dans lespace sans aide respiratoire. De plus, il y apparat comme beaucoup plus fort puisquil arrive faire mal Captain Marvel Jr., ce qui ntait clairement pas la cas dans les pisodes historiques.

Il semblerait que Dark Mark a retenu lexplication physiologique des pouvoirs de The Acrobat. Ainsi, ses pouvoirs semblent augments plus il est proche de lastre lunaire. DC Comics nayant visiblement pas lintention de relancer ce personnage, il est fort craindre quaucune explication officielle ne vienne trancher entre ses deux interprtations.

En France, The Acrobat est apparu deux fois dans lhebdomadaire Mon Journal des ditions Aventures et Voyages. Il naura pas lhonneur de sa premire apparition mais des deux suivantes, malheureusement plus modestes. Ces apparitions taient des prtextes valables pour ddier un article qui semble visiblement unique sur Internet pour tirer un peu ce personnage de loubli dans lequel il est tomb (comble dironie pour un personnage qui se nomme The Acrobat).

[Jean-Michel Ferragatti]