French Collection #303

French Collection #303

20 avril 2016 Non Par Comic Box

French Collection #303[FRENCH] Cette semaine, nous allons continuer notre exploration des personnages originaux de lditeur MLJ que nous avons voqu loccasion de leur reprise du personnage de The Shadow. Comme beaucoup dditeur de comic, MLJ est un diteur de pulp qui sest lanc suite au succs incroyable de Superman [Clark Kent] dans Action Comics #1 (1938 Series). Trs rapidement une curie de personnage de super-hros se met en place avec des personnages plus ou moins originaux.

Dbut 1940, MLJ lance un nouveau magazine baptis Zip Comics (1940 Series) dont le personnage vedette est John « Steel » Sterling. Le jeune Sterling doit son surnom la mthode par laquelle il obtient ses pouvoirs. Fils unique dune famille aise, Mais son pre est la cible dune bande de racketteur qui non content de le ruiner signe leur mfait en le tuant. Rvolt, le jeune Sterling dcide de consacrer sa vie lutter contre le crime. Mais comprenant que cette tache dpasse un homme normal, il se met chercher un moyen daccomplir son objectif. La similitude avec lorigine de Batman [Bruce Wayne] est vidente (cf. French Collection #10) mais cest vers un illustre prdcesseur que se tourne le personnage.

French Collection #303

Nous le retrouvons entirement nu au-dessus dun chaudron dacier en fusion. Ses recherches lui ont en effet permis de mettre au point une formule dacqurir les proprits physiques de lacier. Mais la dernire tape de lexprience ne peut tre vrifie quen situation relle. Aprs stre enduit de sa solution et en avoir vers dans le mtal en fusion, limptrant doit se jeter dedans au risque dune mort instantane en cas dchec. Mais possd par sa cause, le jeune Sterling trouve le courage de slancer et ressort indemne de lexprience. Son corps est devenu aussi solide que lacier dans lequel il a plong. Cette proprit lui confre galement une super-force limite et de manire plus surprenante des pouvoirs magntiques. Cest ainsi quil est capable de voler de manire galement limit en passant ses doigts dans ses cheveux, ce qui visiblement cr un champ magntique en rsonance avec celui de la Terre lui permettant de slever. Il utilise notamment rgulirement les lignes de tlgraphes et de tlphones comme une sorte de voie express. Toujours en raison de ces pouvoirs magntiques, Sterling est capable dlectrifi sa langue afin dintercepter les massages radio ou de composer un numro de tlphone en la frottant sur ses dents. Ses cordes vocales lui permettant ensuite dans parler comme dans un combin.

Fort de ses pouvoirs, le jeune homme dcide de se lancer dans sa croisade contre le crime sans se dissimul. Ne possdant pas didentit secrte, la socit lui trouve rapidement un surnom et le dsigne comme Steel Sterling ou The Man of Steel! Et oui, ce surnom connu du monde entier et qui est maintenant un titre de film na pas toujours t celui de Superman [Clark Kent] mais celui dun de ceux quil a inspir. Car, ses dbuts le surnom officiel de Superman [Clark Kent] ntait pas The Man of Steel mais The Man of Toomorrow! Son premier adversaire sera galement lun de ses plus rcurrents. Cest ainsi quil affronte The Black Knight (rien voir avec les trois personnages que nous avons dcouverts dans French Collection #297) et sa bande et pense que son adversaire est mort dans lexplosion de son repaire. Mais dj cette poque les personnages de comic taient inusables et Steel Sterling le retrouve ds Zip Comics #2 (1940 Series). Mais sa notorit devenant problmatique, Steel Sterling stablit comme dtective priv et rpand la rumeur que le personnage costum est son frre jumeau (anticipant de plusieurs annes un stratagme identique par Daredevil the Man without Fear [Matt Murdock]).

French Collection #303

Il va rapidement rencontrer Dora Cummings, une jeune femme dont il va sauver le pre kidnapper et qui va devenir son love interest dans un schma trs classique du comic puisquelle est en admiration pour Steel Sterling tout en critiquant le timide John Sterling. Son nouveau mtier va galement lui permettre de nouer des relations trs utiles avec notamment un policier amricain, dorigine irlandaise, rondouillard et maladroit nomm Clancy McGinty qui va devenir son sidekick humoristique. A ces supporting casts (personnages secondaires) vont se rajouter plusieurs personnages issu du monde du cirque. Steel Sterling va en effet arrter Twisto [Robert Wood], un contorsionniste qui a tu plusieurs de ses condisciples avant de saccaparer leur cirque.A cette occasion, il va faire la connaissance dAlec Ben « Looney » Lunar, le diseur de bonne aventure du cirque (sous le nom de Maharajah Ali Ben Lunar) qui va se mettre en tte de devenir galement lassistant du dtective priv John Sterling.

Mais Twisto [Robert Wood] svade de sa prison et force deux autres artistes se joindre ses mfaits en menaant de rvler leur pass de criminel. Second par Hefto, un hercule de foire & Inferno un cracheur de feu, Twisto [Robert Wood] va essayer de tuer John Sterling. Ce dernier prvenu par « Looney » va simuler sa mort grce une de ses capacits extraordinaire puis revenir dentre les morts. Il va cette occasion rvl Dora son identit secrte, devanant ainsi de plusieurs dcennies son illustre prdcesseur. Au cours de la poursuite, Steel Sterling va se dguiser et russir gagner la confiance dInferno pour le convaincre dabandonner sa carrire de criminel. Il faut dire quen plus de ses pouvoirs, Steel Sterling est un matre du dguisement.Ils vont donc pourchasser ensemble Twisto [Robert Wood] qui a pris lidentit de The Rattler [Pig Pan Wood] aprs avoir dvelopp un nouveau costume qui ressemble des cailles de serpent. Inferno va tre empoisonn par son ancien patron en dfendant sans le savoir Steel Sterling sous son dguisement. Ce dernier laisse fuir The Rattler [Pig Pan Wood] pour emmener son nouvel ami chez le pre de Dora pour le soign. A son rveil Inferno va dcider de joindre ses forces celles de Steel Sterling et devenir un justicier. Aprs la capture de leur ennemi commun, Inferno va mme se rendre aux autorits pour payer ses crimes.

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Il va svader de prison avec dautres dtenus pour sauver un juge quils veulent abattre. Il revt alors un costume rouge et jaune pour continuer la lutte contre le crime quil a initi avec Steel Sterling. Ses aventures apparaissent dans Blue Ribbon Comics (1939 Series). Steel Sterling va tre confront un nouvel adversaire, le terribe Puppet Master (qui prcde de plusieurs dcennies ladversaire des Fantastic Four) qui va devenir un de ses adversaires rcurrents. Les USA en prvision dune entre en guerre contre les forces de laxe, vont demander Steel Sterling de faire une tourne en Amrique latine ou il va commencer combattre les forces nazies. Cest ce moment, que Dora Cummings va peu peu disparatre de la srie. Dans un autre pisode, il essayera sans succs dempcher le bombardement de Pearl Harbor en essayant daider le premier ministre Itoki dont le petit fils a t kidnapp par des nationalistes japonais qui ainsi lui forcer la main pour lancer le bombardement de Pearl Harbor.

Steel Sterling sengage alors dans une lutte sans merci contre les forces de laxe et affronte notamment de manire rcurrente The Baron Gestapo! Les aventures des trois compres vont les emmener en Europe ou ils vont combattre de nombreuses fois The Baron Gestapo et notamment en France. The Baron Gestapo apparait galement dans Jackpot Comics (1941 Series), un titre danthologie que Steel Sterling partage avec notamment The Black Hood (y compris sur la couverture avec ce dernier) & Mr Justice. Steel Sterling va galement affronter Der Hyena, un autre nazi costum, dans une aventure qui marque le retour de Dora Cummings dans la srie pour un pisode. Au cours des pisodes, « Looney » sengage et devient le Sgt Lunar. Petit petit il disparaitra de la srie, laissant le seul Clancy McGinty comme sidekick.

Un peu comme Achille ou Siegfried dans la lgende, les parties de son corps qui nont pas t expos lacier en fusion restent vulnrables. Cest ainsi quil est vulnrable aux gaz car ses voies respiratoires nont pas t soumises au traitement qui la rendu invulnrable. Cest galement pour cette raison que ses yeux sont vulnrables et que de nombreux ennemis vont essayer de lexploiter dont notamment Inferno. De la mme manire, son cerveau reste sensible aux impacts et Steel Sterling est rgulirement assomm par un choc la tte qui par ailleurs ne le blesse pas. Dans lun des derniers pisodes, nous dcouvrons galement que Steel Sterling est sensible la magie.

Steel Sterling est la vedette de Zip Comics (1940 Series) mais va petit petit partager le titre et la couverture avec dautres personnages et notamment Black Jack, The Web et enfin The Red Rube. Il est intressant de noter que le groupe MLJ ne va que trs peu utiliser les studios de fourniture de contenu classiques de lindustrie (les fameux sweat shop). Les artistes qui vont travailler sur les publications MLJ sont donc pour la plupart des noms nouveaux pour le spcialiste des comics du golden age. Cest ainsi que Steel Sterling a t cr par Abner Sundell & Charles Biro. Le personnage disparat alors comme tous les super-hros de MLJ la fin du golden age, laissant la voie libre Superman [Clark Kent] pour reprendre le surnom de Man of Steel peine un an aprs.

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Mais lors du dbut du silver age, lditeur entre temps rebaptis Archie Comics, dcide de ressortir ses personnages pour profiter de lengouement. Ils engagent Jerry Siegel, le clbre scnariste co-crateur de Superman [Clark Kent], comme editor de leur nouvelle ligne. Steel Sterling revient donc mais sans aucun de ses supporting casts et avec des caractristiques un peu diffrentes. Cest ainsi que sil vole encore ce nest plus grce ses superpouvoirs mais une ceinture anti gravit. Il apparat dans Fly Man #39 (1965 Series), qui est le dernier de la srie avant de devenir Mighty Comics (1966 Series), ou il affronte The Monster-Master, un savant qui est capable de crer des monstres volont grce une machine de son invention. Mais dans Mighty Crusaders #7 (1966 Series) The Monster-Master est trahi par son ordinateur qui le pige lintrieur de lui-mme.

Steel Sterling apparat ensuite dans les pages de Mighty Comics (1966 Series) ou il va notamment affronter The Magnetic Menace qui va dtruire sa ceinture anti gravit le forant se rabattre sur une sorte dhydroglisseur baptis le scooterling! En plus dtre un moyen de locomotion, le vhicule est quip de nombreux gadget comme un sismographe intgr, des rayons calorifiques, des jets dair comprim, un rayon magntique et mme un rayon rpulseur. Un vritable vhicule digne de James Bond! Enfin, dans sa dernire apparition au sein de Mighty Comics (1966 Series), Steel Sterling va de nouveau affronter The Monster-Master qui a t dlivr par Dr. Evil. Mais dans cet affrontement, il pourra compter sur laide de son vieil ami The Black Hood (sur lequel nous reviendrons dans un lointain French Collection).

French Collection #303

En France, la seule apparition du personnage ma connaissance est justement ce dernier pisode qui a t publi par lditeur nordiste Artima – Ardit dans son Petit Format en N & B Eclipso n 26. Si dans cet pisode Steel Sterling a conserv son nom, The Black Hood est devenu La cagoule noire!

[Jean-Michel Ferragatti]