French Collection #273

French Collection #273

16 septembre 2015 Non Par Comic Box

French Collection #273[FRENCH] Cette semaine nous allons continuer notre exploration (dans ce qui est, je crois, la plus longue chronique jamais crite pour French Collection) de la vie ordinaire, si lon peut dire, de lempereur dun royaume sous-marin que nous avons voqu il y a quelques semaines.

French Collection #273

Nous avions laiss Namor The Sub-Mariner, une nouvelle fois couronn empereur dAtlantis aprs avoir dpos Warlord Krang grce laide de Lady Dorma & Vasthi the Elder devenu Lord Vasthi. Nous le retrouvons lors du procs de Warlord Krang. Dans sa grande magnanimit, The Emperor Namor bannit le tratre qui malgr cela commence dj laborer des plans de vengeance. Il faut dire que Namor a des sujets plus urgents lesprit. Son royaume est sujet des tremblements de terre quil souponne tre lis des essais atomiques des hommes de la surface. Il confie donc la garde du royaume Lady Dorma avec comme mission spcifique de lavertir dans lhypothse ou Behemoth surgirait des profondeurs. Dorma se souvient alors que les scientifiques dAtlantis ont crs une crature dot dune force titanesque lors du dernier cataclysme qui a failli dtruire Atlantis (sans doute avant que Namor ne perde la mmoire). Behemoth nest sens surgir quen cas de catastrophe majeure, les Atlanteans ne sachant mme pas sils seront capable de le contrler, comme une arme de dernier recours. Mais les tremblements actuels vont craindre le pire The Sub-Mariner.

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Namor quitte donc Atlantis et dcouvre que les tremblements de terre sont causs par une foreuse pilot dun navire. Furieux dtre encore victime des expriences des hommes de la terre, il brise la foreuse sans se douter que le responsable de lexpdition scientifique est Henry « Hank » Pym (plus connu sous le nom de Giant-Man) accompagn entre autre de sa charmante fiance Janet van Dyne (plus connu sous le nom de The Wasp). Une fois sur le bateau, Namor sme la panique sans reconnaitre ses deux anciens adversaires dans leur tenue civile. Mais son intrusion la surface a t repre par un adversaire inattendu. The Puppet Master [Phillip Masters] (Le matre des malfices en franais) se remet peine dune nouvelle dfaite contre The Fantastic Four, ses adversaires de toujours. Il dcide de prendre le contrle du Prince des Mers pour lui procurer des fonds, sa fortune ayant t dilapide pendant la priode o il sest cach.

Ne comprenant pas la fuite soudaine et lattitude trange de Namor, Janet van Dyne a repris son identit de The Wasp pour aller prvenir les autorits en volant. Toujours contrl par The Puppet Master [Phillip Masters], The Sub-Mariner a dvalis une banque et mis toute la garde nationale en alerte. Namor rsiste facilement aux attaques des soldats mais est tout de mme bless lpaule par un tir de fusil dassaut. Perdant son sang, lempereur des mers dcide de retourner son lment naturel afin de se rgnrer. Pendant ce temps-l, lalerte est donne en Atlantis. Behemoth est rveill et sme la terreur. Lady Dorma part immdiatement aux commandes de son vaisseau qui est guid sur les battements de cur de son empereur bien aim.Elle le dcouvre bless et trs faible prs du pont Georges Washington et le recueille dans son vaisseau. Le contact avec leau lui ayant redonn de la puissance, il arrive avec la seule force de sa volont a bris du fantoche de The Puppet Master [Phillip Masters]. Lady Dorma linforme ensuite de la libration de Behemoth et ils partent immdiatement pour laffronter.

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Mais pendant tout ce temps, Warlord Krang a surveill The Sub-Mariner depuis son chteau sous-marin. Il dcide de prendre son croiseur sous-marin (le btiment le plus puissant jamais construit par les savants dAtlantis) et se rend la cachette du Puppet Master [Phillip Masters].Terrifi, ce dernier accepte de lui confectionner un fantoche du Behemoth. Cest ainsi que Namor qui pensait affronter un adversaire faible desprit doit en ralit se battre contre un adversaire plus puissant que lui guid par le plus grand tacticien dAtlantis. Lady Dorma voyant son empereur bien aim en difficult repart pour la cit impriale afin de mobiliser la garde pour laider. Heureusement, Namor est aid par les pleurnicheries de The Puppet Master [Phillip Masters] qui distrait Warlord Krang. Namor en profite pour faire appel des anguilles lectriques surpuissantes. Lorsquelle morde Behemoth, la charge remonte le lien mental et dtruise le fantoche du Puppet Master [Phillip Masters]. Livr lui-mme, Behemoth est vaincu par Namor qui lenserre dans un tourbillon dvastateur avant de la projeter dans la fondrire insondable du nant.

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Furieux, Warlord Krang sest dirig vers Atlantis et arrive au mme moment que Lady Dorma. Comprenant quelle nest pas au courant de la victoire de Namor, il lui explique quil contrle Behemoth au moyen du fantoche. Il lui propose alors de laisser la vie sauve son empereur bien aim en change de sa promesse de mariage. Terrifi lide de la mort de son amour, Dorma accepte et envoie un dernier message dadieu Lord Vasthi. Cest donc lui qui annonce la terrible nouvelle un Namor triomphant qui revient en Atlantis. Dvast par la nouvelle, il ordonne que le nom de Lady Dorma soit banni du royaume. Quiconque le prononce est enferm dans les cachots. Pris de folie, il fait aussi emprisonn toute sa famille, renvoyant ainsi limage dun tyran son peuple.

Il se met ensuite chercher les deux tratres en utilisant toute la fantastique technologie du royaume, mais sans succs. Warlord Krang, toujours fin tacticien a adopt le meilleur des camouflages. Grce aux quipements de son croiseur, il a russi lexposer ainsi que Lady Dorma a un gaz qui leur permet de respirer la surface sans quipement et qui a supprimer la couleur bleue de leur peau. Mais leur croiseur est repr et The Sub-Mariner comprend quils veulent se dissimuler au sein du peuple de la surface. Il dcide donc de les poursuivre sur la terre ferme. Dans sa fuite vers la surface, Warlord Krang croise la route dun Iron Man [Tony Stark] puis par sa dernire bataille contre Ultimo (cf. French Collection #228).

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Frustr que Lady Dorma ne soit que sa prisonnire consentante mais ne laime pas dun vrai amour, il dcide dliminer The Golden Avenger pour lui montrer sa vraie puissance, pensant ainsi la conqurir dfinitivement. Atteint par un double rayon alpha, Iron Man [Tony Stark] ne doit son salut qu son armure qui est nanmoins endommag. Heureusement pour lui, Lady Dorma empche Warlord Krang de lui tirer dessus une nouvelle fois, lui laissant le temps de tirer sur le vaisseau et le faire fuir. Epuis, Iron Man [Tony Stark] rintgre son laboratoire des usines Stark International uniquement pour voir surgir un Namor The Sub-Mariner fou furieux. En effet Namor tait sur le point de rejoindre le croiseur de Krang lorsquil a pris la fuite devant la puissance de tir dIron Man [Tony Stark].

Namor rend donc ce dernier responsable de son chec et dcide de lui faire payer. Mais Iron Man [Tony Stark] russit le berner et se faire enfermer dans son laboratoire o il rpare son armure. Aprs un combat titanesque sous le regard impuissant des forces de lordre, Namor rompt le combat car il a aperu une nouvelle fois le croiseur de Warlord Krang. Cette fois, Krang dcide de faire front, au dsespoir de Lady Dorma qui lui rappelle quelle sest sacrifi contre sa parole de laisser Namor en vie. Mais Krang lui rappelle quil na donn sa parole que pour le sauver de son contrle sur Behemoth. Les deux adversaires entament donc le combat, Namor The Sub-Mariner de toute sa puissance et Warlord Krang de toute celle de son croiseur. Il vise expressment le sommet du crne de son adversaire quil considre comme son point faible. En effet, cest cause dun traumatisme la tte que Namor est devenu amnsique et passer des annes la surface comme un vagabond (cf. French Collection #257).

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Malheureusement, la fureur de Namor est telle que ses armes ne sont pas de taille. En dsespoir de cause, il utilise son destructeur de flotte, une arme capable de dtruire une flotte de navire entire. Namor comprenant le potentiel dvastateur de larme se prcipite sa rencontre pour lendommager et affaiblir lexplosion, ce quil russit faire. Mais lexplosion est telle que le point faible de Namor est une nouvelle fois touch et quil est de nouveau devenu amnsique. Cependant, tout le combat a t observ par une figure mystrieuse, The Number One of the Secret Empire. Number One est un scientifique anonyme qui a t ignor toute sa vie. Voulant sortir de lanonymat il a dcid de fonder une organisation criminelle quil a appele The Secret Empire.

Mais pour ce faire, il a d dans un premier temps accept dtre une branche de lHydra. Lorganisation principal se servait du Secret Empire comme dun leurre afin de distraire les autorits, et notamment The S.H.I.E.L.D., de ses propres activits. Comprenant quil tait instrumentalis, Number One dcida de se sparer de lHydra. Il tenta alors de voler les plans du missile Orion de lAir Force en utilisant le super-vilain Boomerang [Fred Myers]. Mais son plan choua cause de The Hulk [Bruce Banner]. Depuis cet pisode, Number One cherche se venger de Hulk [Bruce Banner]. Cest ce moment-l quil aperoit la bataille que ce livre Namor & Warlord Krang.

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Il faut noter quau-del dun casual cross-over typique de lre Marvel de cette poque, cet pisode est atypique du fait que les vnements concernant The Number One relats dans lpisode de Sub-Mariner se passent dans les mmes pages du magazine que tient le lecteur (en VO). Lordre est mme un peu trange puisque lpisode de Sub-Mariner est mme publi en premier dans Tales to Astonish #83 (1959 Series). Comprenant lavantage quil pourrait tirer contre Hulk [Bruce Banner] de la puissance de Namor, il dcide de tenter de le contrler. Il se rend donc sur les lieux du combat avec son Hovercraft et son lobotomiseur, afin de tirer parti dune circonstance inattendue.

French Collection #273Il est ainsi sur place lorsque Namor scrase en mer amnsique, aprs lexplosion du destructeur de flotte. Profitant de la faiblesse psychologique de The Sub-Mariner, Number One lui fait croire quil est son alli et que tous les autres sont leurs ennemis et plus particulirement Hulk [Bruce Banner]. Equip dun collier metteur, Namor va patrouiller la ville pour trouver et affronter le titanesque ennemi de son nouveau matre. Il est rapidement repr par la police qui est en alerte car justement The Hulk [Bruce Banner] a t repr proximit de la ville. Il cambriole un magasin de vtement pour se dissimuler puis se rend dans un cinma ou est projet un film sur Hulk [Bruce Banner]. Mais il est une nouvelle fois repre et doit senfuir. Il dcide alors de voler au-dessus de la ville pour trouver sa cible.

Dans le ciel, il repre le croiseur de Warlord Krang qui lui tire une nouvelle fois dessus. Le tir ltourdit mais surtout le choc lui fait revenir la mmoire. Persuad davoir tu son adversaire au grand dsespoir de Lady Dorma, Krang se dirige vers Atlantis pour semparer du trne. Mais Namor navait disparu dans les flots que pour se ressourcer et ressurgit peu de temps aprs. Il brise alors son collier metteur, ralisant la supercherie de Number One. Ce dernier se met alors paniqu de perdre son arme principal contre Hulk [Bruce Banner] quil aperoit non loin de son quartier gnral.

Il tente alors en vain de reprendre le contrle de Namor en utilisant les vibra-disque quil a gliss dans ses oreilles mais il sen dbarrasse assez facilement. Pendant ce temps, poursuivi par la police Hulk [Bruce Banner] saute sur limmeuble qui abrite le quartier gnral du Secret Empire. Persuad que The Green Titan vient pour le dtruire, Number One enclenche une bombe destin tuer son adversaire et senfuit. Enfin, tente de senfuir car son manteau sest coinc dans une porte. Number One est donc tu dans lexplosion qui ne blesse mme pas Hulk [Bruce Banner].

Lorsque son corps est dcouvert, il est tellement bless quil est impossible de lidentifier. Number One dont la soif de clbrit lanimait est mort dans lanonymat comme il avait pass sa vie. Le lecteur non plus naura jamais vu son visage. Pendant ce temps, Warlord Krang cest arrt sur sa lance. Il souhaite attendre que la nouvelle du dcs de The Sub-Mariner ait atteint le royaume dAtlantis avant de faire une entre triomphale. Namor ntant plus l pour lui interdire, il dcide galement dattaquer les USA en provoquant des raz de mare. Sub-Mariner tant toujours prsent New-York, les amricains le rendent responsable du dsastre.

Namor comprend immdiatement ce quil se passe. Il se prcipite dans une station radio pour donner des ordres ses troupes impriales, dclenchant la panique chez les oprateurs. Mais lmetteur et trop faible et il se rabat sur la frquence de la Navy. Pendant ce temps, Warlord Krang est venu regarder les dgts quil a causs, suivi de Lady Dorma. A la surface, ils dcouvrent que The Sub-Mariner nest pas mort. Au mme moment, avertit par Namor, un sous-marin dattaque dtruit le croiseur de lAtlantean Warlord coup de torpille. Sous le coup de la nouvelle de la survie de son empereur bien aim, Lady Dorma essaye de rejoindre le croiseur de Krang dont elle ignore la destruction.

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Mais les deux fugitifs sont capturs au filet par larme amricaine. Mais les traitements de Warlord Krang commencent cesser leur effet et les deux Atlanteans commencent touffer.Heureusement Namor a appris que ses deux sujets ont t capturs. Il russit donc les dlivrer puis les sauver en les ramenant dans locan. Une fois rgnrer, Warlord Krang dcide dattaquer son sauveur affaibli par toutes ces aventures. Heureusement, Lady Dorma senfuit et va prvenir Lord Vasthi qui tlporte les deux combattants au palais royal. Krang est arrt tandis que Namor est soign dans un appareil qui ressemble beaucoup lAtomic-Physio-Rejuvenator aperut lors du retour du hros pendant la priode Atlas Comics (cf. French Collection #253). Une fois guri, Namor dcide de rgler une fois pour tout le problme du Warlord Krang. Il propose donc son adversaire un duel dans les rgles devant le peuple dAtlantis avec le trne comme enjeux.

Bien que portant son plus puissant quipement, Krang est dfait et condamn lisolement dans les grandes profondeurs. Inform des raisons de ses actes, Namor lve ensuite toutes les sanctions qui pesaient sur Lady Dorma et la nomme par dcret royal Princesse du royaume. Toutes ces aventures se sont tales sur douze numros et environ un an. Elles sont mon sens emblmatiques de la Marvel Way de lpoque, mlange de soap opra, de rebondissements dignes dun roman feuilleton et de casual cross-over (apparition de personnages dautres sries dans lintrigue principale). Ce story arc comporte nanmoins quelques faiblesses. La premire dentre elles est le caractre rptitif du scnario. Combat, fuite, contrle mental puis de nouveau le mme schma.

La deuxime est linstabilit des dessinateurs. Limmense Gene Colan (sous le pseudonyme dAdam Austin de peur de perdre ses commandes chez DC Comics) est tout dabord encr par Vince Colleta puis par Bill Everett le crateur historique du personnage qui marque fortement les pisodes sur lesquels ils travaillent. Du fait des problmes dalcoolisme qui engendre des retards chronique, Everett est remplac par Dick Ayers tandis que Gene Colan abandonne son pseudonyme. Ayers continuera son encrage mais cette fois sur des crayonns de Jack « King » Kirby qui dpannera Gene Colan sur une dizaine de page en plein milieu dpisode lors de laffrontement avec Iron Man [Tony Stark] puis sur lpisode suivant.

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Gene Colan reprend ensuite les crayons avec toujours Dick Ayers lencrage puis une nouvelle fois Bill Everett sur la fin du run. Malgr cette apparente stabilit, le dernier pisode verra Everett aux crayons et la plume fortement aid par Frank Giacoia, Marie Severin & Dick Ayers.
Lavant dernier pisode avait vu lui le dpart de Gene Colan remplac par Jerry Grandenetti. En France, la quasi-totalit du story arc a t publi en N&B dans le Petit Format Eclipso n 20 & 21 de lditeur nordiste Artima – Ardit. Eclipso n 20 porte mme la mention La vengeance de Submariner en couverture mme si la peinture na aucun rapport. La trouvaille scnaristique de changement de couleur de peau a bien entendu moins dimpact du fait du support de publication.

Nanmoins, sans doute du fait de la prsence dIron Man [Tony Stark] publi par leur concurrent Lug, lpisode de leur affrontement a t oubli sans que la lecture ne soit particulirement affecte. Il faudra attendre la publication dans Strange Spcial Origine n 166bis, en couleur, pour lire cet pisode manquant. Enfin, il est a remarquer que bien que la traduction Hulk soit utilis par Ardit, elle est quasiment systmatiquement accompagn de la mention Le mastodonte sans doute pour un soucis de meilleur comprhension du lectorat.

[Jean-Michel Ferragatti]