French Collection #207

French Collection #207

11 juin 2014 Non Par Comic Box

French Collection #207[FRENCH] Aprs de nombreux retour en arrire lis des dcouvertes rcentes, nous continuons nos chroniques avec un hros du golden age mais qui en France ne paratra que pendant le silver age. Starman [Ted Knight] est un pur travail de commande du management de lditeur qui deviendra par la suite DC Comics afin de capitaliser sur leurs personnages vedettes, Superman [Kal-L] & Batman [Bruce Wayne].

French Collection #207Jack Leibowitz alors Vice President de lditeur convoqua dbut 1941 le dessinateur Jack Burnley une runion avec les Editors Whit Ellsworth, Murray Boltinoff, Jack Schiff, Mort Weisinger & Bernie Breslauer afin de crer un nouveau personnage pour Adventure Comics (1938 Series) dont les vedettes taient Sandman [Wesley Dodds] (cf. French Collection #21) & Hourman [Rex Tyler] (cf. French Collection #34).

Jack Burnley tait un dessinateur atypique chez lditeur puisquil tait un professionnel ayant dj une longue carrire de syndicated sports cartoonist sportif (dessinateur de presse sportif). Ses premiers travaux chez DC Comics avaient t les couvertures runissant Superman [Kal-L] et Batman [Bruce Wayne] & Robin [Dick Grayson] sur la couverture du New York Worlds Fair Comics de 1940 puis comme ghost de Joe Shuster sur Superman [Kal-L] pour quelques pisodes dAction Comics [1938 Series]. Au travers du choix de Jack Burnley lditeur montre de grands espoirs dans le nouveau personnage qui devient donc la vedette dAdventure Comics (1938 Series).

Ted Knight est un jeune playboy dsuvr de Gotham City au grand dam de sa fiance Doris Lee. Mais ce que la jeune femme ignore cest que les fuites rptes de Ted sont dues sa carrire de super-hros sous lidentit de Starman. En effet, ds que le chief Woodley Allen du Federal Bureau of Investigation (F.B.I.) utilise une capsule radioactive, le Gravity Rod de Ted vibre, le prvenant ainsi dune urgence. Car en plus dtre fortun, Ted est galement un astronome (ce qui ne sera prcis que bien longtemps aprs) ayant domestiqu la force de la lumire stellaire lui permettant de voler et de projeter des rayons dnergie.

French Collection #207

Starman [Ted Knight] affrontera de nombreux adversaires dont le premier est retenir nom pas cause du nom quil arbore dans lpisode, Dr. Doog, mais de celui que lui avait trouv Jack Burnley. En effet, le premier adversaire de Starman [Ted Knight] devait sappeler Dr. Doom ! Le plus clbre apparat dans le septime pisode du personnage. Il sagit de Mist, un scientifique ayant invent une solution rendant invisible lorsquelle est applique sur les personnes ou les vtements.

French Collection #207Mist, dont nous ne connaitrons jamais vraiment lorigine et juste que son prnom est Kyle, apparait comme une simple tte de vieillard flottant dans les airs. En fait, il est envelopp dans une tunique recouverte de sa solution qui la rend invisible. Malgr que le personnage semble tu ds sa premire apparition, il reviendra plusieurs fois et aura une grande importance ultrieure dans Starman (1994 Series) dont nous reparlons dans un extrmement lointain French Collection.

Pour lanecdote, la production des pisodes de Starman [Ted Knight] est une histoire familiale puisquen plus de Jack, son frre Dupree (Ray) Burnley ralise les arrires plans et que sa sur Betty Bentley le lettrage. Starman [Ted Knight] est par ailleurs lun des fondateurs de la Justice Society of America, malheureusement, Starman [Ted Knight] nobtient pas le succs escompt et sera relgu dans les pages intrieures. Selon Jack Burnley lui-mme, son dessin trop raliste et des scnarios trs sophistiqu de Gardner Fox & Alfred Bester en sont sans doute lorigine.
Paradoxalement, cest ce style si particulier qui retiendra lattention de nombreux fans qui ultrieurement en garderont une grande nostalgie.

Retroactivement Starman [Ted Knight] fera galement partie du All-Star Squadron et deviendra le cousin de la jeune dbutante Sandra Knight qui deviendra la premire Phantom Lady et lui donnera lexemple pour devenir Starman. De plus, ses aventures sont dplaces de Gotham City qui dispose dj dun protecteur la ville dOpal City. Dans All-Star Squadron, Ted Knight prend la dcision comme beaucoup dautres de sengager dans larme comme simple citoyen. Il intgre donc lU.S. Army Air Force brivement avant dtre affect au projet Manhattan.

French Collection #207Pendant son service, Doris Lee est assassin. Rong par la culpabilit de navoir pu empcher son meurtre et dtre en partie responsable des bombardements atomiques, Ted sombre dans une grave dpression qui le guidera dans une institution spcialise. Comme tous les membres de la Justice Society of America, Ted arrtera sa carrire super-hroque suite aux suspicions damitis communistes lies au Maccarthysme. Ted pouse alors Adele Doris Drew dont il aura deux fils, Jack & David.

La vie de famille de Ted est assez peu dvelopp et son pouse disparat visiblement le laissant soccuper de ses fils lorsquil ne continu pas ses recherches scientifiques ou plus ou moins ses activits super hroques. Ses deux fils sont visiblement parfaitement au courant de son identit secrte. Jack est fascin par son pre alors quau contraire David rejette cette vie daventure.

Mais avant toutes ses aventures rtroactives, Starman [Ted Knight] a dabord fait lobjet comme beaucoup dautres personnages de DC Comics dun revival au dbut du silver age. Comme Hourman [Rex Tyler] & Dr Fate (cf. French Collection #143) les nouvelles aventures de Starman [Ted Knight] seront sous forme de duo. Associ Black Canary [Dinah Lance Drake] (cf. French Collection #195) il sera la vedette de deux pisodes de The Brave and the Bold (1955 Series).

Le succs ne sera cependant encore une fois visiblement pas au rendez-vous puisquaucun titre ne sera consacr aucun des deux personnages. Ils apparatront malgr tout dans de nombreux pisodes de la continuit super-hroque DC Comics. Il sera encore une fois rtroactivement introduit un pisode romantique entre les deux personnages, visiblement avant la mort de Larry Lance le mari de Black Canary [Dinah Lance Drake], avec qui Starman [Ted Knight] a pourtant lair de partager une vritable amiti, bas sur ces deux pisodes.

French Collection #207Il sagit malheureusement de dfaut assez classique dans les rcritures ultrieures des aventures de super-hros, mme sil existe dans la vie relle des hommes qui couchent avec la femme de leurs amis. Bien entendu, lun des adversaires quaffrontera le duo sera Mist. La suite de la vie de Starman [Ted Knight] sera raconte de manire trs approfondie dans Starman (1994 Series) sur laquelle nous reviendrons dans trs longtemps.

En France, Starman [Ted Knight] est dabord apparu fugitivement sur une couverture de la Collection Fantme 1re srie non numrote aux Editions Mondiales. Malheureusement, lintrieur correspondait un pisode de Masked Marvel (cf. French Collection #2). Il faudra donc attendre la traduction franaise des deux pisodes de The Brave and the Bold (1955 Series) dans les pages du petit format Eclipso de lditeur nordiste Artima – Ardit pour que les lecteurs franais dcouvrent enfin le personnage.

[Jean-Michel Ferragatti]