French Collection #201

French Collection #201

30 avril 2014 Non Par Comic Box

French Collection #201[FRENCH] Cette semaine, nous continuons notre plonge dans le pass des adaptations franaises de comics amricains grce une srie dacquisition que je viens de raliser aprs plusieurs annes de recherche. Le personnage que nous allons tudier a bnficier dune grande notorit sa cration puisquil a mme bnfici dadaptation pour dautres mdium. Malheureusement, il est ensuite tomb dans un oubli quasi-total mme si sa prsence dans la continuit super-hroque de DC Comics est incontestable.

Hop Harrigan apparat pour la premire fois dans All-American Comics #1 (1939 Series), le titre phare de lditeur All-American Publications qui est la proprit parit de Max Gaines & Harry Donenfeld au travers dune convention de faux nez avec Jack Leibowitz. Ds le dpart, lditeur semble avoir de grands espoirs dans le personnage qui a deux fois lhonneur de la couverture en pleine page avant larrive de Green Lantern [Alan Scott] qui monopolisera ensuite la couverture. Hop Harrigan restera au sommaire du comic dAll – American Comics jusquau #99 (1939 Series).

French Collection #201

Cr par lartiste Jon Blummer, le personnage ressort la fois du genre des hros aviateurs & des enfants savants. Il nest pas le premier du genre et ne sera pas le dernier comme le montre entre autres cration de Phantom Eagle (cf. French Collection #41). Hop Harrigan est le fils dune lgende de laviation, le Colonel A. Harrigan qui est un des pionniers de laropostale. Malheureusement son pre est port disparu lors dun vol au-dessus de lAmrique latine quil survolait pour retrouver son pouse Maria de las Cordelliras Harrigan et Mariana leur fille.

Orphelin, le jeune Hop hrite de la ferme de son pre et dune forte somme. Un fermier voisin du nom de Silas Crass se dclare frauduleusement comme tuteur dHop afin de capter son hritage. Il sapproprie les fonds laisss par le pre dHop et le produit de la vente de la ferme des Harrigan. Non content de dtourner lhritage de Hop, il maltraite le jeune homme. Berc par la lgende de son pre et dautres pilotes comme Lindbergh & Corrigan, Hop sest plong dans les manuels daviation et sentrane sur Jenny, lun des biplans de son pre. Un soir, lhorrible voisin dcouvre lactivit dHop et dcide de dtruire Jenny coup de hache. Hop se rvolte alors et assomme le vandale avant de senfuir aux commandes de lappareil.

French Collection #201

Alors quil passe prs dun aroport, il se rend compte que le parachute dun pilote sest pris dans la queue dun autre appareil. Les deux hommes sont en danger de mort. Hop passe tout prs du parachutiste et lui lance un couteau. Le parachutiste arrive se librer et atterrit grce son parachute de secours. Il se rend compte aprs stre pos quil a sauv la vie dIkky « Tank » Tinker, un des meilleurs mcanicien de la profession. Lautre pilote est Prop Wash lun des meilleurs pilote dessai de laviation.

Impressionn par les qualits de pilote du jeune homme et afin de le remercier, les deux hommes le prennent sous leur garde et lui donne son surnom de Hop Harrigan. Prop Wash lui obtient un travail sur laroport et lui apprend pilot, devenant par la suite son tuteur lgal. Conscient de leur devoir, les deux hommes vont essayer dinterdire Hop Harrigan de voler seul. Mais cela sera peine perdu car leur jeune pupille se mlera trs rgulirement de leurs affaires. Cest ainsi que lors dune de ses aventures, Hop Harrigan rencontrera la Justice Society of America dans All-American Comics #8 (1939 Series).

French Collection #201

Un responsable de la police arienne enverra trs rgulirement Tank Tinker & Prop Wash sur des missions despionnages dlicates. Tout aussi rgulirement, les deux aventuriers iront se mettre dans des situations inextricables dont seule lintervention dHop Harrigan les sortira. Cependant, ce dernier ne voulant pas dsobir ses protecteurs prendra bien soin dintervenir revtu dun dguisement daviateur dailleurs bien trop grand pour lui. Son costume, son arrive toujours opportune et son mutisme lui vaudra son surnom de The Guardian Angel (lange gardien). Cette priode stendra dAll-American Comics #25 28 (1939 Series).

Aprs quelques pisodes, les trois hros vont crer la All-American Aviation Company grce aux fonds de Gerry, une jeune hritire qui deviendra rapidement la petite amie dHop Harrigan. L’All-American Aviation Company construit des avions aussi bien militaire que civiles et ses missions seront bien entendu le prtexte parfait pour des aventures plus exotiques les unes que les autres. Aprs lentre en guerre des Etats-Unis, Tank Tinker, Prop Wash & Hop Harrigan sengageront bien sur dans les US Army Air Corps (Hop en trichant sans doute sur son ge). Il obtiendra rapidement le grade de lieutenant en combattant en Amrique du Sud pour sur le front du pacifique.

Peu de temps aprs cet engagement, le genre des super-hros gnrant les meilleures ventes, le sommaire All-American Comics (1939 Series) sera entirement converti ce genre. Pour ce faire, Hop Harrigan endossera une nouvelle identit sous le nom de The Black Lamp. Totalement inconnu de nos jours (sauf de quelques fanatiques), il est difficile de simaginer la popularit dHop Harrigan. Bien que ne bnficiant jamais dun comic strips son nom, la carrire du jeune aviateur sera adapte une premire fois la radio daot 1942 fvrier 1948.
Peu de personnage de comics peuvent se targuer dun tel honneur. Mais encore plus extraordinaire, le jeune pilote bnficiera dun serial en 15 pisodes en 1946 produit par la Columbia.

French Collection #201

Malheureusement, la fin de la guerre marquera le dbut du dclin du personnage comme beaucoup de personnage de super-hros auquel il restera trs associ. Le personnage disparat des pages All-American Comics (1939 Series) en juillet 1948 pour tre remplac par Johnny Thunder (cf. French Collection #110). Contrairement beaucoup dautres personnages de lditeur DC Comics, il ne fera quasiment plus jamais surface mme sil bnficie dune pleine page sa gloire dans le Whos Who in DC Universe sans doute lie sa gloire passe.

En France, Hop Harrigan na t publi quune seule fois en 1941. Et encore, le jeune lecteur naura sans doute jamais associ le personnage ce fugitif pisode. En effet, le nom de la srie a t chang en Jean de la police arienne qui avait t utilis au paravent pour la publication de Spin Shaw of the naval air corps, une autre srie de comics amricaine publi lorigine dans Feature Comics de lditeur Quality. Nanmoins, la popularit incroyable du personnage et la relative injustice de son adaptation franaise mritait bien que lui soit consacre une chronique pour rparation.

[Jean-Michel Ferragatti]