French Collection #142

French Collection #142

21 février 2012 Non Par Comic Box

[FRENCH] Ds le premier pisode des T.H.U.N.D.E.R. Agents, lquipe de Wallace Wood se laissait toute libert pour crer de nouveaux personnages grce aux inventions du Professor Jennings dont le fonctionnement tait encore dcouvrir.

Il faudra attendre T.H.U.N.D.E.R. Agents #4 pour voir un nouvel agent apparatre. Dans cet pisode le quartier gnral de T.H.U.N.D.E.R. est attaqu par les hommes du Baron Von Kampf au moyen dune poussire empoisonne. Le Baron Von Kampf affirme tre le lgendaire pilote nazi disparu pendant la seconde guerre mondiale, rfrence sans doute assume au Baron Rouge.

Cest aussi la premire apparition du personnage qui reviendra une autre fois affronter T.H.U.N.D.E.R.. Les neo-nazis du Baron Von Kampf mnent dautres attaques et volent chaque fois des documents secrets tandis que les savants de T.H.U.N.D.E.R. essayent de trouver un antidote sa poussire mortelle.

Le chef de T.H.U.N.D.E.R. convoque alors le T.H.U.N.D.E.R. Squad et leur apprend quun antidote a t trouv. Il sagit en fait dun rayon stimulant qui est capable daugmenter la vitesse de raction du sujet. Mais le processus est dangereux et cest pourquoi il demande des volontaires. Tous les membres du T.H.U.N.D.E.R. Squad se dvouent et les voil rapidement dots dune vitesse dix fois suprieure un homme normal.

Le T.H.U.N.D.E.R. Squad tente de stopper les hommes du Baron Von Kampf lors de lattaque suivante mais Guy est abattu et les autres (Kitten, Dynamite & Weed) sont capturs. Heureusement Guy nest pas mort et le chef de T.H.U.N.D.E.R. lui confie leur dernire chance de sauver ses camarades. Il sagit dune combinaison compose de la mme nergie que le rayon sous forme solide. Elle lui permet daller des vitesses cent fois suprieures celle dun tre humain normal. Elle est complte dun masque protecteur pour ses yeux.

Le rayon stimulant tait dj dangereux pour la sant de ses bnficiaires. La combinaison est encore plus dangereuse puisque chaque utilisation raccourcie la vie de son porteur. Guy nhsite cependant pas une minute et cest sous lidentit de Lightning quil court dlivrer ses malheureux compagnons devenant ainsi lquivalent de Flash [Barry Allen] (qui tait lpoque un personnage extrmement populaire parmi les lecteurs) dans la continuit Tower.

Le danger que reprsente lutilisation de la combinaison est typique de lambiance des Tower Comics o la vie des personnages est assez secondaire aux objectifs de lorganisation T.H.U.N.D.E.R. et o chaque objets confre des pouvoirs mais aussi des faiblesses fortes.Le personnage ne connatra pas dvolutions majeures si ce nest que son symbole de poitrine, uniquement vocation dcorative, deviendra un dispositif qui lui permettant de rgler sa vitesse.

Contrairement Menthor [John Janus], Lightning [Virgil « Guy » Gilbert] est bien mieux utilis et connatra une plus grande popularit mme si sa carrire sarrtera rapidement avec la fin de laventure de Tower Comics. Il apparatra trs rgulirement comme personnage secondaire des aventures communes des T.H.U.N.D.E.R. Agents. (y compris dans la lutte contre Warlord et les Subterraneans) mais aussi dans ses aventures propres.

On le verra affronter un prtendu extraterrestre qui se rvlera tre un Subterranean dguis qui tait quip de gadgets et Andor le superhomme du Warlord dont nous reparlerons dans un prochain French Collection. Mais Lightning [Virgil « Guy » Gilbert] aura galement des ennemis extrmement charismatiques, contrairement Menthor [John Janus] & NoMan [Anthony Dunn].

Sa Nmsis est le chercheur Richard Wizard (ce qui signifie sorcier en anglais). Ce savant a russi mettre au point un systme de tlportation Sous le nom de The Warp Wizard, il commettra de nombreux vols, car il nest attir que par largent, grce son invention et affrontera Lightning [Virgil « Guy » Gilbert] deux fois.

Comme pour le nom de Dynamo [Len Brown] (cf. French Collection #136) les pouvoirs originaux de Lightning tait en fait ceux de The Warp Wizard. Sa super vitesse devait se matrialiser par des sauts dimensionnels. Technique qui sera reprise par son adversaire. Lors de la premire apparition du Warp Wizard, les suprieurs de Lightning [Virgil « Guy » Gilbert] le souponneront dailleurs des vols du fait de la similitude des modes opratoires comme cela tait dj arriv auparavant Dynamo [Len Brown].

Sur le plan sentimental, le parallle avec la vie amoureuse de Dynamo [Len Brown] est assez flagrant et dmontre une nouvelle fois un manque de profondeur dans les intrigues secondaires (voir mme dans les intrigues principales) des scnaristes de Tower Comic.Comme Len Brown est discrtement amoureux dAlice (la secrtaire du chef de T.H.U.N.D.E.R.), Guy est lamoureux transis de sa coquipire Kathryn « Kitten » Kane. Les maigres intrigues amoureuses resteront au niveau de lincomprhension des deux membres du T.H.U.N.D.E.R. Squad vis--vis des sentiments de lautre.

Au niveau de ses adversaires, Lightning [Virgil « Guy » Gilbert] affrontera galement dautres savants fous comme Tarlac qui a invent un rayon laser de la mort ou bien Forkliff baptis The Vortex car il a invent une machine capable de crer des tornades. Lui et The Warp Wizard ne seront par contre pas son seul adversaire dont les pouvoirs sont galement bass sur le dplacement et mme la super vitesse. Cest en affrontant lorganisation Spider ( venir dans un prochain French Collection) quil affrontera The Speed Demon.

De la mme manire que quasiment tous ces compagnons, Lightning [Virgil « Guy » Gilbert] voudra jeter lponge et rendre son costume mais le reprendra quasi immdiatement malgr les risques encourus. Au niveau des superpouvoirs, Lightning [Virgil « Guy » Gilbert] ne sloigne absolument pas de ceux de son modle Flash [Barry Allen]. Ils sont mmes identiques y compris au niveau des techniques (super-tourbillon pour chasser la poussire mortelle, avalanche de coup de poings rapides, etc.).

En France, Lightning [Virgil « Guy » Gilbert] apparat initialement dans Le Fantme Aventures Amricaines (dont il aura mme lhonneur dune couverture) sous le nom de Lclair.Puis, comme tous les personnages de Tower, il migrera dans le magazine Tonnerre o il apparatra de nombreuses fois ainsi que ses principaux ennemis.

[Jean-Michel Ferragatti]